Seule la responsabilité personnelle est tragique

Un détenu (au centre) travaille à charger des corps enveloppés de plastique dans une remorque de morgue temporaire réfrigérée dans un parking du bureau du médecin légiste du comté d'El Paso le 17 novembre 2020 à El Paso, au Texas.

Voici trois chiffres cruciaux de la semaine dernière: 2 millions, 1,2 million et 83 782.

Ils représentent, respectivement, le nombre de personnes dépistées par la TSA vendredi et samedi, le nombre de nouveaux cas de covid-19 la semaine dernière et le nombre de personnes actuellement dans un lit d'hôpital pour la maladie à travers les États-Unis . Ils représentent tous des points culminants depuis le début de la pandémie et illustrent l'échec sauvage  du gouvernement fédéral, imposant la part du lion de la réponse à la pandémie sur les actions et les choix des individus plutôt que d'adopter une approche à l'échelle du système. Mais ce n'est pas seulement la responsabilité que les individus sont obligés d'assumer; les individus doivent supporter la souffrance. L'approche du gouvernement face à une pandémie qui ne survient qu'une fois par génération a consisté à en grande partie somnoler, et plus d'un quart de million d'Américains sont morts. La responsabilité personnelle seule a échoué.

Il y a tant de leçons à tirer de cet épisode de l'histoire américaine, mais il n'a jamais été aussi clair que nous avons besoin d'enterrer l'approche américaine des crises, résumée succinctement par la journaliste Amy Westervelt: «Vous êtes censé supporter le poids de la crise problème, prenez la responsabilité de l'avoir causé et résolvez-le vous-même. " Le pic aigu de souffrance que  nous constatons actuellement en raison du coronavirus et de l'échec systémique reflète ce qui pourrait être une forme de souffrance similaire mais plus tirée liée à la crise climatique, si nous ne changeons pas de cap.

Considérez l'état des États-Unis en ce moment même. Toute la réponse à la pandémie repose en grande partie sur les personnes qui font des «choix intelligents». Les Américains ont été chargés de faire des choix personnels sur un problème de santé publique . Le langage de la responsabilité personnelle pendant une pandémie fonctionne tant que nous pouvons tous accepter de faire notre part pour le plus grand bien public. Je choisis de porter un masque pour protéger ceux qui m'entourent. Pourtant, au lieu d'utiliser cette prémisse pour mettre en place une réponse nationale unifiée, les républicains, dirigés par le président Donald Trump et la machine de propagande de Fox News, ont renversé ce concept, disant aux gens de faire ce qui leur convient le mieux. Le port de masques a été au centre de cette guerre, malgré le fait que si nous étions plus nombreux à porter des masques pendant une période prolongée, nous pourrions mettre cette pandémie derrière nous. Le dîner de Thanksgiving a maintenant été coopté de la même manière. Le CDC a dit aux Américains de rester à la maison, mais Fox News et les dirigeants républicains l'ont plutôt transformé en un carburant de guerre culturelle supplémentaire tout en prêchant la «responsabilité personnelle».

En même temps que nous sommes tous chargés de faire des «choix intelligents», le gouvernement fédéral a essentiellement fait le contraire, en abdiquant toute responsabilité. La meilleure façon de distance sociale est de rester à la maison. Pourtant, en dehors de l'injection ponctuelle de liquidités et d'un programme de prêts pour les entreprises dans le cadre de la loi CARES, qui maintenait les gens sur la liste de paie mais qui a maintenant expiré, il n'y a pratiquement aucun effort pour inciter les gens à faire exactement cela. Au lieu de cela, les dirigeants ont poussé à ouvrir complètement l'économie après des verrouillages patchwork qui n'ont jamais vraiment repoussé le virus. Les républicains du Sénat ont refusé d'envisager un autre projet de loi de secours correspondant à l'ampleur de la crise . En conséquence, les Américains souffrent seuls; les entreprises font faillite, le chômage généralisé continue de persister, les gens font la queue pour les banques alimentaires dans des files d'attente de plusieurs kilomètres ou pire encore, meurent seuls dans les hôpitaux .

Si les républicains sont certainement les plus grands auteurs de conneries, ils sont loin d'être les seuls. Les règlements de restauration «en plein air» font tellement défaut à New York que de nouvelles structures fermées voient le jour à travers la ville alors que le froid s'installe pour l'hiver. Je comprends, comment faites-vous pour maintenir votre restaurant en affaires et générer des revenus pour vos employés autrement. C'est une situation impossible sans que le gouvernement fédéral fasse fonctionner la machine à sous pour aider les entreprises à survivre à travers les difficultés économiques plutôt que d'entreprendre des pratiques risquées.  Pendant ce temps, les personnes les plus riches des États-Unis ont gagné près de 1 billion de dollars pendant la pandémie, ce qui indique que la richesse a également été privatisée et consolidée entre quelques mains avides.

«Le message peut être que nous sommes toujours en crise, mais les actions disent que nous ne sommes pas, et que nos rôles en tant que contributeurs économiques éclipsent notre identité en tant qu'êtres humains», a écrit Paul Blest dans Discourse Blog .

Ceci, ainsi que des niveaux records de cas de covid-19 et d'hospitalisations, sont le résultat d'une approche de laisser-faire face à la pandémie, mais cela pâle pour ce qui est probable. Avec autant de voyages pour Thanksgiving, nous sommes en train de regarder un événement de cross-country superspreader qui donne au Sturgis Motorcycle Rally l' apparence d'une petite bosse dans le graphique du cas du covid-19. Cela a déjà conduit à la ligne macabre selon laquelle un Thanksgiving Zoom est meilleur qu'un enterrement de Noël. Nous allons probablement voir beaucoup de ces derniers car les hôpitaux sont débordés.

Tout cela est profondément horrible à regarder et à savoir qu'il ne doit pas en être ainsi. Sérieusement, regardez cette image d'un match de rugby du week-end en Australie avec des milliers de personnes sans masque dans les gradins ou de ce concert Yo Yo Ma en salle à Taiwan auquel ont assisté 4000 personnes . Les réponses gouvernementales robustes fonctionnent. Ces pays s'appuyaient sur un mélange de mandats masqués, de verrouillages et de multiples cycles de relance économique pour aider les gens et profitent maintenant d'activités avec un risque relativement faible de transmission dont la plupart des Américains ne pouvaient que rêver. Aux États-Unis, au lieu d'images de milliers de personnes profitant d'événements sportifs sans masque, nous sommes plus susceptibles de voir des morgues roulantes comme celles de l'image supérieure d'El Paso, car le virus devient de plus en plus incontrôlable.

Considérez maintenant cela dans le contexte de la crise climatique et de ce qui nous attend si nous continuons sur cette voie. L'approche américaine de l'individualisme a par-dessus tout fourni une couverture à ceux qui nous ont laissé sur le précipice de la pire crise à laquelle l'humanité est confrontée pour continuer à patiner. Big Oil connaissait les risques de ses produits et a menti. Les sociétés de combustibles fossiles ont également investi de l'argent dans un système politique afin qu'elles ne subissent aucune menace pour leur hégémonie en tant que moteurs de l'économie mondiale. Alors même que la crise climatique s'aggrave, ils continuent à sortir le livre de jeu de la responsabilité personnelle, demandant ce que les gens sont prêts à faire au sujet de notre empreinte carbone individuelle .

Quelques personnes conduisant des Prius seules ne vont pas arrêter la crise climatique.  Conduire les compagnies pétrolières à la faillite est. Mais cela nécessite également des politiques pour aider les travailleurs de l'industrie des combustibles fossiles à faire un atterrissage en douceur plutôt que de se limiter à des dommages collatéraux, similaires à ce qui devrait être en place maintenant pour les travailleurs essentiels. Aucune campagne GoFundMe ne peut remplacer un solide soutien fédéral.

Un soutien similaire sera nécessaire pour ceux qui sont en première ligne des impacts. Personne ne fait le choix de voir sa maison incendiée par un feu de forêt. Bien qu'il y ait des choses que les individus peuvent faire pour réduire leurs risques, la crise climatique est en fin de compte une entité plus grande et plus méchante que toute personne seule ne peut repousser. Laisser ceux qui se trouvent dans la zone de danger se débrouiller seuls ou attribuer leur perte à leur responsabilité personnelle est inutilement cruel et ignore également le fait qu'il s'agit d'une crise d'échecs systémiques.

La pandémie a prouvé sans l'ombre d'un doute que l'approche américaine de la catastrophe est en fait un multiplicateur de crise, enfermant davantage de souffrances. Mais c'est ce qui rend d'autant plus important pour nous d'en tirer des leçons. Parce que si nous ne le faisons pas, la crise climatique finira par arriver pour nous tous, provoquant des milliards de dollars de dégâts et des souffrances privées massives si nous n'agissons pas ensemble et n'exigeons plus de notre gouvernement et des entreprises les plus responsables.

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