Rencontrez Ilhan Omar, la première femme musulmane somalienne américaine élue à une fonction publique

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Ilhan Omar, 33 ans, est une réfugiée et politicienne somalienne-américaine, et cette semaine, elle est devenue la première  femme musulmane somalienne-américaine à être élue à une fonction publique.

Omar se présente comme représentant de l'État du Minnesota . Mardi, elle a battu le sortant Phyllis Kahn et un autre Américain somalien, Mohamud Noor, pour devenir le candidat du Parti démocrate-paysan-travailliste dans le district 60B de Minneapolis House. Il est probable qu'elle poursuivra sa séquence historique et remportera le siège aux élections générales cet automne.

Elle avait 14 ans lorsqu'elle a commencé à emmener son grand-père somalien dans les caucus d'État, agissant comme son traducteur. Après avoir obtenu son diplôme en sciences politiques et en études internationales à la North Dakota State University, elle a travaillé en politique locale pendant les 10 dernières années.

En 2014,  elle a été agressée physiquement par huit hommes alors qu'elle était vice-présidente de son district sénatorial dans un caucus du parti DFL, après avoir déclaré avoir tenté de faire appliquer les règles de vote du caucus. Malgré cela, elle revient au caucus cette année en tant que candidate.

Omar nous a parlé en mars à la veille du Super Tuesday d'être une femme de couleur en politique, de ce qu'elle veut faire pour sa communauté et de son retour à la politique après avoir été attaquée. Ce qui suit a été édité et condensé pour plus de clarté.

Être attaqué n'a pas été un facteur dissuasif pour moi. Je ne pense pas que je l'ai regardé comme une chose où je devais prendre du recul ou me distancier de ce processus. À chaque cycle électoral, je demande aux personnes qui ont traité de ce système qui opprime de nombreuses communautés minoritaires depuis plus de 100 ans: je leur demande de croire au système et de travailler et de faire l'effort de le changer, parce que les choses changent dans ce pays. Notre démocratie nous permet d'être actifs, d'être des participants à part entière et de faire fonctionner le processus pour nous. Et donc, pour moi, de dire que parce que cette seule chose m'est arrivée, je vais prendre du recul, c'est en quelque sorte rendre un mauvais service et être hypocrite. Et ce n'était pas quelque chose qui m'intéressait.

Ma fille [qui avait 11 ans à l'époque] m'a dit: "Maman, c'est vraiment important que tu retournes au travail demain matin, et que tu arrives très tôt, avec toutes tes cicatrices et tout, et les gens peuvent voir vous, et qu’ils ne peuvent pas gagner.

Et donc j'ai commencé à sangloter et je savais que peu importe la douleur que je ressentais et le fait que j'avais subi une commotion cérébrale et que je pouvais à peine me souvenir de mon nom, je devais aller travailler le lendemain - pour les personnes impliquées dans ce processus, qui a travaillé avec moi à la mairie. J'étais très catégorique sur le fait que j'allais travailler et que je siégeais dans les comités pour m'assurer qu'ils me voyaient et qu'ils savaient qu'ils ne pouvaient pas me faire taire et que j'étais plus fort qu'ils ne le pensent.

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Ma famille est venue de Somalie et est partie quand j'avais huit ans à cause de la guerre civile et j'ai grandi dans un camp de réfugiés à Mombassa, au Kenya, pendant environ quatre ans. Nous sommes arrivés aux États-Unis à l'âge de 12 ans.

[Le camp de réfugiés était] désespéré. Un sentiment extrême d'insécurité. Mes premiers souvenirs du camp de réfugiés sont que nous n'avions pas suffisamment d'eau, de nourriture et d'abris. Et l'incapacité d'accéder à l'éducation. Et la perte de stabilité et un sentiment de normalité. Mon père, un père célibataire, nous disait qu'un jour, nous allions en Amérique et que tout cela changerait parce que nous aurions accès à une éducation gratuite, à la sécurité économique, et l'Amérique était l'endroit où nous allions tous nous mélanger. et qu'un jour nous deviendrions tous Américains et nous aurions accès à tout ce qui était à la disposition des Américains. C'était le rêve.

Nous sommes arrivés à Arlington, en Virginie, en 1995 - c'est là que je suis allé au collège. Quand nous sommes arrivés, je ne parlais pas anglais. Je connaissais trois mots, et les trois mots étaient «bonjour» et «tais-toi». C'était la première fois, venant d'Afrique, que je réalisais que j'étais noir, et que mon identité musulmane était une chose, et que c'était la première fois que je réalisais la stigmatisation que je portais en tant qu'immigrant et réfugié et musulman. personne qui était visiblement musulmane, avec un foulard. Et que ma noirceur était une source de tension.

Papa a décidé que nous allions déménager au Minnesota parce que le Minnesota était à l'époque le numéro un du pays en matière d'éducation, et il y aurait une sécurité économique et le Minnesota "sympa" d'avoir des voisins accueillants. Et nous l'avons trouvé ici.

Mon père et mon grand-père, qui m'ont aidé à m'élever, sont nés à l'époque coloniale en Somalie. Ils ont toujours été enthousiasmés par cet idéal de vivre dans un pays démocratique, et cela ne leur était pas disponible dans leur propre pays. Donc, quand nous sommes arrivés en Amérique et quand nous sommes arrivés au Minnesota, mon grand-père était vraiment enthousiasmé par ce processus tangible auquel vous pouvez participer et auquel vous n'avez pas besoin de faire partie d'une élite pour participer. Alors j'ai commencé à prendre mon grand-père à nos caucus locaux à l'âge de 14 ans, où je serais son traducteur linguistique et culturel. Je suis vraiment tombé amoureux de cette idée de réunir les voisins et de prendre des décisions à un niveau très local, de créer des résolutions et de voter pour la personne qui portera le nom de leur parti lors du prochain cycle électoral. C'était vraiment excitant pour moi. J'ai pu voir et croire que la politique était un catalyseur pour apporter des changements dans notre vie quotidienne.

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Mon grand-père est décédé récemment. Lui et moi avions ce lien particulier, ayant constamment des conversations sur la politique. Et il a plaisanté quand je lui ai dit que j'allais étudier les sciences politiques. Il a dit: "C'est quelque chose que nous faisons simplement, pas quelque chose que nous étudions." Nous sommes politiques et la politique est en nous, alors faites-le, disait-il.

En 2005, je suis allé travailler en tant qu'éducateur communautaire pour le département de vulgarisation de l'Université du Minnesota, et j'ai commencé à enseigner aux nouveaux Américains l'éducation nutritionnelle et la gestion financière, et dans ce processus, je pense que pour la première fois, j'ai réalisé que nous devions faire plus. pour réduire les barrières pour certaines de ces personnes. Beaucoup de gens à qui j'enseignais quels éléments nutritifs contenaient dans leur nourriture, c'étaient des gens qui avaient du mal à satisfaire leurs besoins fondamentaux. Ils avaient du mal à trouver un logement abordable, ils étaient aux prises avec une maladie mentale, vous savez, ils avaient accès aux soins de santé… et ils trouvaient un emploi qui leur permette de vivre.

Je pense que lorsque nous pensons à la démocratie représentative, nous devons également penser à la démocratie réflexive, où vous vous considérez comme faisant partie de l'organe directeur, n'est-ce pas? Là où voir des gens qui parlent de vos problèmes, des gens qui vous ressemblent, des gens qui viennent de vos communautés, des gens qui comprennent vos problèmes d'un niveau de vie à travers vos expériences, devient vraiment important dans les conversations changeantes. Comme on dit, si vous n'êtes pas à table, vous êtes au menu.

Au Minnesota, nous sommes numéro un sur chaque liste, mais nous sommes également en bas de chaque liste en ce qui concerne les disparités raciales, elles sont si élevées. Nous devons nous engager à éliminer les disparités raciales dans le but de créer un Minnesota prospère et équitable dont tout le monde profite. Nous devons nous assurer que nous élisons des gens qui sont audacieux et qui aborderont sans vergogne ces problèmes de construction d'une économie qui soutient tout le monde. Combler le fossé des opportunités, promouvoir l'équité pour tous, être vraiment intentionnel dans la protection de notre environnement.

Je pense que l'idée de faire courir quelqu'un comme moi et éventuellement de gagner permet à d'autres personnes qui ont peur de se lancer dans la course à faire le saut, à se pencher et à être le changement qu'ils veulent voir, et à être un peu plus courageux dans ce processus.

Nous vivons dans l'un des districts les plus progressistes et libéraux, donc je pense qu'il s'agit plus simplement de m'assurer que je continuerais de défendre les idéaux progressistes et les gens qui veulent s'assurer que je serais le genre de représentant qu'ils veulent que je sois. Nous n'avons pas beaucoup d'islamophobie dans notre district. C'est plus subtil et nuancé que sur la scène nationale.

Le numéro de mon grand-père est toujours enregistré dans mon téléphone. Et de temps en temps, quand je viens d'une rencontre, et vous savez, il y a parfois des questions difficiles ou des questions étranges. Je pense l'appeler, et je compose son numéro et il dit, "le numéro que vous avez composé n'est plus actif". Et je ris dans la voiture parce que c'est la première personne que je veux appeler. Je pense qu'il serait fier, mais il me rappellerait aussi le poids et la pression que cela représente et que je suis responsable de veiller à préserver la réputation qui va avec.

Cet article a été mis à jour pour refléter la victoire d'Omar aux primaires.

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