Récif corallien étrangement haut trouvé au large des côtes australiennes

Carte numérique du fond marin montrant le récif détaché nouvellement détecté.

Un récif de corail isolé mesurant 1640 pieds de haut a été découvert au large des côtes australiennes. Connue sous le nom de récif détaché, la structure verticale en forme de lame pourrait servir d'habitat à une variété de créatures marines inconnues.

À 1 640 pieds (500 mètres), le gigantesque récif détaché est plus haut que l' Empire State Building de 1 250 pieds de haut (381 mètres ). Des chercheurs du Schmidt Ocean Institute ont fait cette découverte surprenante le 20 octobre en cartographiant le fond marin du nord de la Grande Barrière de Corail. L'équipe a confirmé la découverte quelques jours plus tard à l'aide d'un véhicule télécommandé , selon un communiqué publié par le groupe.

Travaillant sur le navire de recherche Falkor , les chercheurs du Schmidt Ocean Institute participent à une expédition d'un an pour étudier l'océan qui entoure le continent australien. Le récif détaché - le premier du genre à être découvert depuis le 19e siècle - a été trouvé à environ 130 km au large de Cape York, dans le Queensland.

Après la détection initiale le 20 octobre, l'équipe a déployé le ROV SuBastian de l'institut pour enquêter plus avant (hmm, Falkor , SuBastian - supposant que quelqu'un du Schmidt Ocean Institute est fan de The NeverEnding Story ). L'événement a été diffusé en direct sur le site Web de l'institut et sur YouTube , et les images sont toujours disponibles si vous avez deux heures et demie à tuer.

Navire de recherche Falkor près du site du récif détaché nouvellement détecté.

La base de la structure mesure près d'un mile de large (1,5 km) et s'étend verticalement de sorte que la pointe se trouve à seulement 40 mètres sous la surface de l'océan . À la crête du récif, où la structure en forme de lame mesure 984 pieds (300 mètres) sur 164 pieds (50 mètres), l'équipe a repéré beaucoup de poissons, y compris des requins, comme le rapporte ABC (Australian Broadcasting Corporation) .

Ils sont appelés récifs détachés car ce sont des structures autonomes qui ne sont pas physiquement connectées à la Grande Barrière de Corail et qui sont directement posées sur le fond marin. Le Guardian rapporte que le récif n'a pas beaucoup de coraux durs dans sa partie supérieure, mais qu'il comporte beaucoup d'éponges, de gorgones et de coraux mous - un signe que de forts courants et des remontées d'eau par en dessous fournissent de riches courants au structure.

On pense que le corail détaché a environ 20 millions d'années, et c'est l'un des sept récifs détachés regroupés à moins de 150 km les uns des autres. Les autres structures ont été cartographiées dans les années 1880, y compris le récif de l' île de Raine, un terrain de reproduction crucial pour les tortues de mer vertes.

"Trouver un nouveau récif d'un demi-kilomètre de haut dans la zone au large de Cape York de la célèbre Grande Barrière de Corail montre à quel point le monde est mystérieux juste au-delà de notre côte", a déclaré Jyotika Virmani, directrice exécutive du Schmidt Ocean Institute, en sa déclaration. «Cette puissante combinaison de données cartographiques et d'images sous-marines sera utilisée pour comprendre ce nouveau récif et son rôle au sein de l'incroyable zone du patrimoine mondial de la Grande Barrière de Corail.»

Ces monts sous-marins isolés sont d'importance biologique, car ils peuvent donner naissance à des communautés uniques d'organismes marins et même déclencher l'émergence de nouvelles espèces. Ce récif sera probablement étudié intensément pendant les mois et les années à venir.

Au cours de la dernière année seulement, des chercheurs du Schmidt Ocean Institute ont fait une foule de nouvelles découvertes intrigantes, y compris un siphonophore de 148 pieds de long (45 mètres ) , plusieurs espèces non décrites de corail noir et d'éponges, et plus de 30 nouvelles espèces . L'esprit est étonné de voir combien il reste encore à apprendre sur nos océans et les créatures qui y vivent .

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