Qui est l'Amérique? pourrait être plus drôle, mais il encadre la politique d'une manière qu'aucune autre comédie n'a

Qui est l'Amérique?, la nouvelle série Sacha Baron Cohen que Showtime a présentée comme «l'émission de télévision la plus dangereuse de tous les temps», s'ouvre sur des clips vidéo qui dépeignent une vision aux yeux étoilés et aux tons sépia de l'Amérique avant d'accélérer dans un barrage de séquences d'actualité récentes: le président Donald Trump se moque une personne handicapée; Stormy Daniels, interprète de films pour adultes et épine aux côtés de Trump; des suprémacistes blancs marchant sur Charlottesville; Hillary Clinton posant avec le célèbre prédateur sexuel Harvey Weinstein; etc. L'implication n'est pas que l'Amérique est plus mal maintenant qu'elle ne l'était pendant ces années - Ronald Reagan figure en grande partie dans les anciens clips, après tout - mais que tout de nos jours est plus fort, plus stupide et plus visible. L'accès sans fin aux médias sociaux et le cycle d'information de 24 heures ont transformé la politique en un sport de spectateurs, que nous regardons de la même manière que nous faisons un feuilleton. C'est engourdissant; ce qui nous aurait fait haleter il y a 10 ans n'est plus qu'un tournant dans un récit en spirale.

Maintenant, vous savez déjà que la série de Baron Cohen le fait courir après cette spirale , car des racailles comme Roy Moore et Sarah Palin ont déjà donné à l'émission des tonnes de presse libre avec leurs histoires d'être dupé par le comédien. Vous ne verrez ni l'un ni l'autre dans le premier épisode, mais vous verrez l'espoir présidentiel Bernie Sanders, le lobbyiste des armes à feu Larry Pratt, l'ancien chef de la majorité au Sénat Trent Lott, le membre du Congrès de Caroline du Sud Joe Wilson et l'ancien membre du Congrès de l'Illinois Joe Walsh (ce qui signifie qu'il était trompé par la série à deux reprises ). Comme la précédente série comique de Baron Cohen, Da Ali G Show de HBO , l'émission divise les épisodes en segments mettant en évidence les personnages du comédien, qui rebondissent entre les interviews, les réunions et les cascades. Comme sur Ali G , Baron Cohen n'a aucune présence en dehors de ses personnages, et il n'y a pas de narrateur ou de voix omnisciente guidant l'action. Les segments sont encadrés comme des mini-spectacles dans le plus grand, chacun existant indépendamment.

Mais prenons un moment pour parler de comment Who Is America? Does diffère de son prédécesseur, parce qu'il ya un écart marqué entre les deux qui est informé par notre réalité actuelle. Tout d'abord, c'est une surprise du tout que Baron Cohen revienne au genre de comédie de guérilla sur laquelle il s'est fait un nom. Deux de ses personnages précédents - Borat et Brüno - ont reçu des films en solo qui ont porté la marque de satire du comédien à des niveaux incroyables, le propulsant à des niveaux de célébrité qui ont presque anéanti ses espoirs de continuer dans le domaine de la comédie secrète. Les personnages, après tout, étaient le point essentiel; Le baron Cohen a pu fouiller et exploiter les préjugés raciaux, sexuels et générationnels chez ses sujets en les confrontant à des interlocuteurs qui ne pouvaient être satisfaits de la simple politesse. Mais, malgré toute leur flamboyance, il y avait aussi une subtilité chez Ali G, Borat et Brüno. Ils étaient offensants, mais aussi innocents, leurs comportements mortifiants éclairés par des questions d'éducation et d'environnement culturel.

Qu'est-ce qui est si différent dans Who Is America? est-ce que, mis à part l'ex-détenu Rick Sherman (dont nous discuterons dans un instant), les nouveaux personnages de Baron Cohen sont tout sauf innocents. Ils sont biaisés, agressifs et dotés d'un programme féroce et partisan. Billy Wayne Ruddick est un théoricien grossier du complot d'extrême droite avec un site Web dingue (Truthbrary.com, qui est réel ); la libérale d'extrême gauche Nira Cain-N'Degeocello est, selon les propres mots du personnage, «un homme hétérosexuel blanc cisgenre, dont je m'excuse»; et Erran Morad est un gros cinglé qui cherche à mettre des armes d'assaut entre les mains des étudiants. L'extrême nature des personnages parle de notre époque - puisque notre pays ne masque plus ses préjugés, le travail du baron Cohen n'est pas tant de les exposer que de les encadrer dans des contextes qui mettent en évidence leur absurdité.

Cela dit, ils sont toujours des provocateurs dans le même style que Borat et Brüno, ne servant pas de figures satiriques en eux-mêmes, mais d'incarnation littérale de ce que tant d'Américains pensent de ceux qui sont de l'autre côté de leur division. Le segment de Cain-N'Degeocello, dans lequel il s'assoit pour dîner avec une paire de délégués Trump, est particulièrement révélateur à cet égard, alors que le couple mange son histoire de sa femme le trompant avec un dauphin littéral. Ce sont les mêmes personnes, rappelons-nous, qui s'opposent au mariage homosexuel parce qu'ils croient que les libéraux voudront commencer à épouser des animaux ensuite. La lassitude de Sanders, quant à elle, est pleinement affichée alors qu'il discute avec Ruddick, le politicien semblant tristement résigné au discours grossier et mal informé sur Obamacare et le 1% que propose son partenaire. Le baron Cohen joue le pire cauchemar de toutes les parties.

Et c'est peut-être pourquoi son personnage de Rick Sherman se sent si mal à sa place dans cet épisode. Ancien détenu désireux de devenir artiste, Sherman rencontre un consultant en art chic, qui s'engage poliment (et parfois avec effusion) avec des peintures qu'il a réalisées sur carton avec sa propre merde et son sperme. C'est un truc franc et extrêmement bleu, et le baron Cohen a déjà cloué sa satire du monde de l'art insipide, saisissant l'étreinte du paresseusement provocateur avec son travail en tant que Brüno. Cela dit, le segment se termine avec la femme offrant volontiers des mèches de Sherman de ses poils pubiens, comme il les collectionne sur un bâton qu'il porte, nous l'appellerons donc rachetés.

Cela ne vaut pas pour le dernier segment de l'épisode, qui, en plus de consommer la moitié de l'épisode, éclipse complètement tout ce qui l'a précédé. C'est aussi surprenant, car lorsque vous voyez pour la première fois Baron Cohen comme Erran Morad, il est difficile de croire que quelqu'un le prendrait au sérieux. Ses prothèses sont caricaturales, il parle comme Arnold Schwarzenegger et il préconise littéralement que les enfants de 3 ans apprennent à tirer avec des fusils d'assaut. Mais c'est la chose: l'extrémité fonctionne et, en tant que telle, c'est le segment qui peut vous aider à comprendre pourquoi Showtime appellerait Who Is America? l’émission de télévision la plus dangereuse de tous les temps.

L'essentiel est le suivant: Morad veut lancer un programme appelé Kinderguardians, dans lequel il présente aux enfants de 3 à 16 ans «des pistolets, des fusils, des semi-automatiques et une connaissance rudimentaire des mortiers». Tout d'abord, il rencontre Philip Van Cleave de la Virginia Citizen's Defence League, qui aime tellement l'idée qu'il rejoint Morad pour une vidéo colorée et adaptée aux enfants avec des personnages comme «Puppy Pistol» et «Gunny Rabbit». Le baron Cohen aurait pu s'arrêter là, mais il présente ensuite l'idée (et la vidéo) à un lobbyiste d'armes terrifiant, Larry Pratt, qui est tout à fait d'accord avec Morad quand il dit que «ce qui est génial avec les tout-petits, c'est qu'ils n'en ont pas. peur des armes. Cela conduit à des discussions avec un certain nombre de membres du Congrès susmentionnés, qui filment une vidéo de style PSA vantant le potentiel du programme. Lott parle des «enfants talentueux» et des «enfants d'âge préscolaire hautement qualifiés» qui pourraient arrêter un tireur scolaire, tandis que les autres déclarent joyeusement que «la meilleure façon d'arrêter un méchant avec une arme à feu est un bon enfant avec une arme à feu».

C'est qui est l'Amérique? à son meilleur. Ici, le baron Cohen n'expose pas seulement les croyances problématiques des gens qui dirigent ce pays, mais les travaille dans un cadre professionnel qui montre à quel point ils vont rapidement et facilement adopter une position qui favorise leur agenda. Un élément clé de l'astuce du baron Cohen ici est de demander à Morad de citer des «études» qui prouvent que les élèves de quatrième année «voient au ralenti» et d'autres absurdités. Personne ici ne semble les remettre en question, et Pratt lit même à haute voix pour la caméra certaines des «conclusions» de l'étude, qui incluent des références absurdes à Cardi B, Rita Ora et Blink-182, dont aucun ne semble sonner une cloche avec lui. Le niveau d'irresponsabilité est absolument stupéfiant, ce qui, contrairement à Da Ali G Show , donne Who Is America? de véritables enjeux.

Si seulement c'était plus drôle. Il y a beaucoup de rires dans l'épisode, mais Baron Cohen a l'habitude de poursuivre des terriers de lapin particuliers pendant beaucoup trop longtemps. Un segment dans lequel Ruddick explique à Sanders comment fusionner les 99% avec les 1%, par exemple, s'étend jusqu'à l'ennui. Et, malgré sa fin hilarante, le segment Sherman ne transcende jamais tout à fait le concept fatigué d'un homme peignant avec sa propre merde. Le baron Cohen a toujours été attiré par la comédie bleue et induisant le rougissement, et cela apparaît presque toujours comme le maillon le plus faible d'un croquis.

Le baron Cohen, l'interprète, n'est pas faible, cependant, qui a clairement mis du temps réel dans ces personnages. Ses divers accents, américains et autres, sont d'une confiance choquante, et les maniérismes précis et agiles de personnages comme Caïn-N'Degeocello et Sherman confèrent aux personnages une étrange sorte de vulnérabilité. En tant que tel, il est facile de regarder au-delà des prothèses surmenées, qui sont un sous-produit malheureux de la renommée du comédien.

S'accrochant aux prothèses est inutile, cependant, car il est devenu parfaitement clair que, aussi épais et grotesques qu'ils soient, ils ont fait l'affaire. Les récits de personnalités publiques dupées - Matt Gaetz , Joe Arpaio , Austin Rhodes - continuent de rouler, et il y a forcément des visages dans la série qui n'ont pas essayé de prendre le dessus avant la première.

Le fait est qu'ils pourraient vouloir. Si ce premier épisode est une indication, Who Is America? est là pour encadrer les puissants d'une manière que nous n'avons pas encore vue. Dans cette ère éhontée de Trump, c'est un exploit en soi.

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