Quand Manchester City est-il devenu si ennuyeux?

Même Kevin De Bruyne n'a pas été suffisant pour rendre Man City amusant à regarder cette saison.

Chaque histoire sur la Premier League, et le football vraiment européen dans son ensemble, doit commencer par à quel point les circonstances sont étranges. La présaison raccourcie, la surabondance de matchs dans un laps de temps réduit, les blessures, les tests positifs, pas de foule, tout cela s'est combiné pour des résultats vraiment loufoques. Bon sang, même le Bayern Munich n'a pas gagné hier, alors vous savez que nous sommes tous en colère ici.

Néanmoins, il y a quelque chose de choquant, quelles que soient les mises en garde, à propos de voir Manchester City dans la moitié inférieure du tableau avec la saison un quart terminée. Bien qu'ils aient un match en main, même gagner ne ferait que voir City jusqu'à la sixième place, au même niveau que Aston Villa.

«Au niveau d'Aston Villa», ce n'est pas ce qu'Abu Dhabi avait en tête pour leur montagne de millions de dollars en espèces, et ce n'est pas ce qu'ils avaient en tête lorsqu'ils ont remis au manager Pep Guardiola une prolongation de contrat cette semaine.

Ce qui est plus frappant que la position de City en championnat était clairement soulagée hier alors qu'ils se sont effondrés dans une défaite 2-0 contre Tottenham. Et encore une fois, les excuses d'une saison vraiment unique et punitive sont là pour être saisies. C'était après une pause internationale, donc City n'avait eu qu'une séance d'entraînement ou deux ensemble, où certains joueurs avaient joué avec leur pays deux voire trois matchs. Mais Tottenham avait toutes les mêmes choses à revendiquer.

Ce n'était pas le premier match dans lequel City avait l'air si impassible. C'est la même équipe qui marquerait quatre, cinq ou six dans une équipe sans avoir besoin d'une douche ou d'une récupération après les saisons précédentes. Ils ont plu des chances sur presque toutes les équipes. Pour la plupart des adversaires, éviter l'embarras était considéré comme une victoire.

Plus maintenant. Alors que City avait 22 tirs sur les quatre des Spurs, seuls cinq d'entre eux étaient cadrés. Et il n'a jamais eu l'impression que le grand méchant loup était sur le point de faire sauter la maison de Tottenham. C'était comme si le loup s'était évanoui sur le trottoir, agitant parfois un bras pour assurer aux passants qu'il n'était pas mort.

Et telle a été l'histoire de City toute la saison. Leur match précédent a vu City organiser une véritable extravagance contre Liverpool pendant 45 minutes. Et puis la seconde moitié vient de sortir comme une extrudeuse Play-Doh. C'est à peu près aussi vivant qu'ils en ont l'air. La plupart de leurs matchs ont été une interprétation d'un voyage au DMV.

Et ce n'est pas comme si City manquait une série de chances qu'ils enterreraient normalement, et pourrait simplement blâmer l'absence de blessure de Sergio Aguero. En un seul match cette saison, en Premier League et en Ligue des champions, City a créé deux buts attendus ou plus. Ils l'ont fait 34 fois la saison dernière en 47 matches l'an dernier dans les deux compétitions.

Dans l'ensemble, leurs joueurs individuellement ne créent pas autant non plus. Kevin De Bruyne, l'un des meilleurs passeurs et créateurs d'Europe, a inscrit en moyenne 0,79 buts sans pénalité et les passes décisives attendues toutes les 90 minutes (mesurant le nombre de buts et d'assistances qu'un joueur «aurait» dû »obtenir en fonction de l'endroit d'où un tir a été tiré). C'est à 0,55 ce terme. Raheem Sterling, l'un des grands joueurs les plus destructeurs du continent, a vu une baisse de 50% de son xNPG + A pour 90. Riyad Mahrez a connu une réduction encore plus importante. Gabriel Jesus, le principal adjoint d'Aguero, a également été deux fois moins dangereux. En bas de la liste, ça va.

En conséquence, la création globale de City est cratère. La saison dernière, ils étaient co-meneurs, avec Liverpool et Arsenal, pour les buts attendus par coup, c'est-à-dire qu'ils créaient les meilleurs looks de la ligue. Étant donné qu'ils ont également créé à peu près le plus de clichés, c'est un défilé de chances privilégiées. Cette saison, ils sont les troisièmes pires de cette catégorie. Ils ne font pas la moyenne n'importe où près des tirs sur la cible, ou des tirs globaux comme ils l'ont fait. Ils ne peuvent pas prétendre avoir été malchanceux soit en finissant de manière capricieuse, soit en gardant un but diabolique contre eux. Ils ne demandent tout simplement pas autant aux défenses adverses.

Là où City pourrait souligner l'absence d'Aguero, c'est qu'ils continuent de faire entrer le ballon dans les zones dangereuses autant qu'auparavant, toujours parmi les meilleurs pour les passes dans la surface de réparation et d'autres mesures. C'est juste que rien ne se passe quand ils y arrivent, ce que le mouvement intelligent et le toucher habile d'Aguero pourraient réparer, du moins en partie.

Guardiola pourrait souligner la nouvelle solidarité défensive de City, ce qui est vrai. Alors que City pourrait être un croquis total de Python sur la défensive l'année dernière, ils ont été avares cette saison. La défaite d'hier était le premier match en 10 où ils ont abandonné plus d'un but, depuis que Leicester les a écrasés durement à hauteur de 5-2. Pourtant, dans cette période, la seule équipe connue pour être vraiment dangereuse est Liverpool et sans doute Leeds, de sorte que leurs prouesses défensives pourraient être liées à la force du calendrier.

La liste des appareils compressés pourrait jouer un rôle, ou quelque chose qui devenait obsolète pourrait également être un facteur. Guardiola est à City depuis plus longtemps qu'il ne l'était au Bayern Munich ou à Barcelone, et il a quitté les deux emplois quand il avait l'impression qu'il n'y avait plus rien à faire et avant que quelque chose de ce genre ne puisse s'installer. Et pourtant, il a opté pour un séjour prolongé à Manchester. Est-ce ce qu'il essayait d'éviter avant? Au-delà des chiffres, il manque juste un rebond à City. Au cours des saisons précédentes, on avait l'impression que City pouvait évoquer «l'objectif de la ville» quand ils le voulaient. Chaque fan peut l'imaginer. Le ballon sort largement, le milieu de terrain court entre l'arrière central et l'arrière, obtient la passe de l'homme large, court vers la ligne de touche, ramène le ballon à l'avant pour un tap-in. Cela semblait scénarisé. Il n'y a eu aucune de cette assurance ou contrôle jusqu'à présent cette saison.

Il reste encore beaucoup de temps à City et Guardiola pour le trouver. Mais la fréquence des matchs ne va pas ralentir. Guardiola savait-il quelque chose à Barcelone et à Munich qu'il a simplement ignoré à Manchester?

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