Qu'est-ce que Kirsten Gillibrand a appris de #MeToo?

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En décembre, la sénatrice new-yorkaise Kirsten Gillibrand a pris ce qui était peut-être le geste le plus audacieux de la carrière de dix ans d'une politicienne généralement prudente: elle a publié un message sur Facebook appelant Al Franken, accusé d' avoir tâtonné et embrassé de force plusieurs femmes, à démissionner . En quelques heures, des dizaines de sénateurs l'ont rejointe et le lendemain, Franken a annoncé qu'il démissionnerait.

Beaucoup ont vu le mouvement de Gillibrand comme un carriérisme de rang . Mais prendre l'initiative d'appeler à la démission d'un homme politique démocrate blanc bien-aimé, dont les transgressions étaient à une échelle plus petite que celles de Harvey Weinstein ou de Donald Trump, était sans aucun doute une décision monumentalement risquée. Dans son message, Gillibrand a décrit les raisons pour lesquelles Franken devrait démissionner comme un correctif nécessaire à la culture de permissivité de la nation, affirmant que «ce serait mieux pour notre pays s'il envoyait un message clair que tout type de maltraitance des femmes dans notre société n'est pas «T acceptable» en se retirant.

À ce moment, Gillibrand a consolidé son statut de féministe la plus ouverte et la plus « radicale au Congrès » sur les questions #MeToo. C'est une distinction qu'elle a méritée, non seulement depuis que l'histoire de Weinstein a éclaté, mais au cours des cinq dernières années, car elle a constamment poussé pour des protections contre les agressions sexuelles dans l'armée et contre le viol sur les campus. La semaine dernière, Gillibrand a tweeté quotidiennement pour compter le nombre de jours pendant lesquels le Sénat n'a pas réussi à adopter un projet de loi instituant des protections contre le harcèlement sexuel au Congrès.

Pourtant, mardi, sept mois après le début du calcul national #MeToo, Gillibrand a fait le commentaire suivant sur le féminisme lors de la conférence Center for American Progress's Ideas, un événement annuel à Washington qui présente souvent des stars du Parti démocrate:

C'était une déclaration tout simplement ridicule. Mais lors de l'événement, Gillibrand a également fait valoir que «l'autonomisation des femmes» pourrait résoudre les agressions sexuelles dans l'armée, affirmant que «lorsque les femmes deviennent commandantes, elles peuvent alors définir le climat pour l'ensemble de l'unité».

Et dans son discours préparé, elle a déclaré: «Les femmes en position de pouvoir changent tout. C'est l'une des raisons pour lesquelles je veux que chaque femme possède son ambition, que ce soit une ambition de se présenter aux élections ou d'obtenir le bureau du coin.

Le problème avec ces affirmations est qu'elles élèvent l'idée de placer les femmes individuelles dans des positions de pouvoir par rapport au changement structurel réel. Alors qu'une grande partie des commentaires rigoureux et interrogatifs autour de #MeToo se sont concentrés sur ce dernier, maintenant, près de huit mois depuis le début du mouvement, ce type de féminisme axé sur l'exécutif a commencé à se glisser dans ce que beaucoup se sont battus pour faire un véritable calcul. avec puissance. (Ces commentaires sont également particulièrement troublants, étant donné le bilan de Gillibrand en matière de réglementation financière.)

Obtenir plus de femmes leaders dans les bureaux de coin ou dans les commandants de l'armée est un baume, mais pas une solution pour les agressions sexuelles et le harcèlement au travail. Il existe de nombreux cas où les femmes occupent des postes de pouvoir, mais le harcèlement abonde. Arianna Huffington, pour donner un exemple très médiatisé, a ignoré l'inconduite sexuelle au Huffington Post où elle occupait la première place éponyme. Le problème fondamental n'est pas que les femmes ne sont pas dans des positions de pouvoir, mais que des positions aussi puissantes et incontrôlées peuvent exister.

Ce qui rend ce genre de myopie si décevant, c'est en partie le fait que Gillibrand, dans son dossier de sénateur, a elle-même fait valoir ce point. Lorsqu'elle s'est battue pour la réforme de l'armée, elle a affronté la sénatrice Claire McCaskill pour faire pression pour que le pouvoir de poursuivre les agressions sexuelles se situe en dehors de la chaîne de commandement militaire, plutôt qu'en son sein. Gillibrand a compris que les institutions puissantes ne devraient pas être laissées à l'auto-police.

Pour être clair, la remarque spontanée de Gillibrand n'annule pas tout le travail très réel qu'elle a fait pour les femmes, comme faire pression pour un congé familial payé . Mais si la défenseuse la plus franche des femmes au Congrès - une qui s'est enracinée dans les questions #MeToo au cours des sept derniers mois - est toujours capable de dire les mots «Lehman Sisters» avec un visage impassible, cela montre comment même les dirigeants les plus proactifs ont encore du mal à se libérer de ces constructions pseudo-féministes.

Il n'est pas difficile de voir pourquoi ce type de rhétorique est omniprésent après des décennies de féminisme d'autonomisation en tant que norme . L'idéologie que beaucoup ont qualifiée de « féminisme de ruissellement » a longtemps promis que briser les plafonds de verre et placer plus de femmes dans les conseils d'administration entraînerait l'égalité des sexes pour tous. Alors que les écarts de salaire persistants entre les sexes qui se creusent selon la race ont prouvé le contraire, le danger est que ce type de féminisme de surface puisse s'insinuer dans un mouvement qui a le potentiel d'être bien plus. (Le mouvement #MeToo lui-même a été lancé par Tarana Burke il y a dix ans pour se concentrer sur les femmes de couleur marginalisées.)

Au cours des derniers mois, ce ton est revenu à la conversation sur le harcèlement sexuel sur le lieu de travail. Dans le Harvard Business Review , une femme a écrit un article en mars demandant si le contrecoup #MeToo «nuisait aux opportunités des femmes dans la finance» parce que plusieurs hommes de l'industrie lui ont dit en privé qu'ils avaient trop peur d'embaucher de jeunes femmes.

Sheryl Sandberg a lancé une campagne en février pour lutter contre le «retour de bâton» envers les femmes agitant autour du harcèlement sexuel appelé #MentorHer , qui «met au défi» les gestionnaires masculins de commencer à encadrer les femmes. Des chefs d'entreprise comme Bob Iger de Disney et Reed Hastings de Netflix - qui sont respectivement en charge des entreprises qui possédaient auparavant Miramax de Weinstein et qui ont dû annuler les émissions de Louis CK et Kevin Spacey - peuvent désormais dormir la nuit, car ils ont tous deux signé .

Et ce mercredi seulement, la ville de New York a lancé une nouvelle initiative pour aider les femmes à réussir, en se concentrant sur celles qui souhaitent créer une entreprise ou occuper des postes de direction. La mairesse adjointe Alicia Glen a inclus la promotion des femmes en tant que PDG d'entreprises Fortune 500 comme l'une des «trois aiguilles» pour parvenir à l'égalité des sexes et a déclaré: «Nous pourrions passer moins de temps à penser au harcèlement sexuel et à la discrimination sexuelle si les femmes dirigeaient simplement le monde.» (Une de ces femmes, Neera Tanden, la dirigeante du groupe de réflexion où Gillibrand a fait ses récents commentaires, a récemment été critiquée pour sa propre gestion du harcèlement sexuel au sein de l'entreprise .) Pendant ce temps, les jeunes femmes noires et latines ne se sont pas encore remises de la crise. la récession et les femmes pauvres, les femmes de couleur et les femmes LGBT continuent d'être particulièrement vulnérables à la violence et au harcèlement sexuels.

Cette focalisation sur les récits individuels plutôt que sur le changement systémique est également troublante, car c'est la même logique qui alimente le récit émergent de la rédemption #MeToo. Quand les gens pleurent l'idée que nous sommes allés trop loin, c'est souvent en réponse à des hommes spécifiques: Al Franken, Garrison Keillor, Aziz Ansari. À maintes reprises, les détracteurs qui craignent une sorte de dépassement ne parviennent pas à voir à quel point le licenciement de quelques personnes puissantes n'est guère un substitut à un changement structurel durable. Pourtant, nous voyons déjà le système réhabiliter des hommes supposément renversés . S'il est certainement préférable d'avoir des femmes en charge, il est essentiel que nous ne considérions pas ces choix comme une fausse dichotomie. Considérer le harcèlement et les abus comme un problème à résoudre en remplaçant simplement les hommes par des femmes tombe dans le même piège de confondre un individu avec un système entier qui devrait probablement brûler.

Si nous voulons un vrai changement, cela signifiera secouer les structures oppressives jusqu'au cœur. Comme Jo Livingstone l'a écrit à The New Republic , «la campagne #MeToo n'est pas une affirmation positive de solidarité féministe, mais plutôt une expérience partagée de ce qui nous a été fait par d'autres. C'est le travail de politique structurelle de dirigeants comme Gillibrand, et non le remplacement d'un seul sénateur, qui aidera à définir où le mouvement nous mène réellement.

Et si le système dans lequel résident des femmes comme Gillibrand ne sera pas facile à renverser, la première étape sera de bousculer ces concepts restrictifs qui continuent de nous hanter.

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