Pourquoi les mathématiciens accumulent ce type spécial de craie japonaise

Ce printemps, une entreprise de craie japonaise de 80 ans a fait faillite . Personne, peut-être, n'était aussi triste de voir l'entreprise partir que des mathématiciens devenus obsédés par Hagoromo Fulltouch Chalk, la soi-disant «Rolls Royce de la craie».

Avec les tableaux blancs et maintenant les ordinateurs prenant le contrôle des salles de classe, la disparition de l'entreprise semblait marquer la fin d'une époque.

N'étant ni mathématicien ni artiste à la craie, j'ai entendu parler de Hagoromo par l'intermédiaire de mon ami Dan, un mathématicien qui terminait son doctorat. à Stanford. Il est récemment apparu dans une émission spéciale de télévision japonaise sur la disparition de Hagoromo Bungu Co., où une équipe de télévision est venue à Stanford pour interviewer des mathématiciens sur la craie légendaire. Un professeur a décrit avoir accumulé suffisamment de choses pour le garder à la craie pendant les 15 prochaines années. Dan est également dans la spéciale, qualifiant la fin de Hagoromo de «tragédie pour les mathématiques».

D'accord, il plaisantait manifestement. Mais il est vrai que les mathématiciens sont fanatiques de cette obscure craie japonaise. Ici, vous pouvez voir une longue discussion en ligne où des mathématiciens recherchent des fournisseurs de craie Hagoromo aux États-Unis. Satyan Devadoss, un professeur de mathématiques au Williams College, a même écrit un article de blog l'appelant « craie de rêve ». Il expliqua:

Comment la simple craie pourrait-elle inspirer une telle hyperbole?

J'ai appelé Brian Conrad , le professeur de maths de Stanford qui a emporté 15 ans de craie Hagoromo. Il s'avère qu'il est le plus gros client de Ten By Ten , un petit importateur de craie Hagoromo basé à Oakland.

J'ai visité Ten By Ten pour obtenir une partie de la craie pour moi-même et j'ai découvert que la société n'était qu'une femme, une cinéaste qui vend de la craie de son loft d'Oakland en tant qu'activité secondaire. Elle s'y est lancée lorsqu'elle a rencontré un professeur de mathématiques de Berkeley lors du montage d'un film. Il lui a demandé comment mettre la main sur sa craie japonaise bien-aimée, lors d'un de ses voyages de retour au Japon. Aujourd'hui, la plupart de ses clients sont des mathématiciens.

Alors, qu'est-ce que la craie Hagoromo a de si génial? J'ai essayé de faire un peu de maths avec sur certains tableaux noirs à l'UC Berkeley. La première chose que vous remarquez est un revêtement brillant et transparent à l'extérieur - cela ressemble à une fine couche d'émail. Cela ressemble à un élément de conception mineur, mais cela réduit le plus grand ennui avec la craie: les doigts poussiéreux. La craie est également un peu plus épaisse et plus robuste que vos bâtons américains typiques. Mais je ne suis pas un connaisseur de craie, et j'admets que toutes les différences plus subtiles m'ont échappé. «C'est difficile à articuler, mais quand je l'utilise, je peux sentir que c'est plus agréable», a déclaré Conrad. «Cela coule bien et dure beaucoup plus longtemps aussi.»

La plus grande question, cependant, est de savoir pourquoi les mathématiciens s'accrochent encore à la craie, point final. Au 21e siècle, la craie est toujours l'un des principaux outils des mathématiciens. «Parce que nous sommes des vieux crotchies», a plaisanté Conrad. Les diapositives Powerpoint, a-t-il noté, ne fonctionnent pas pour rédiger un problème étape par étape. De plus, la technologie a cette fâcheuse tendance à devenir glitchy aux moments les plus gênants.

Ce qui m'a vraiment surpris, cependant, ce sont toutes les raisons qu'il avait pour trouver des tableaux noirs supérieurs aux tableaux blancs. «Maintenir un tableau blanc propre est bien plus difficile», a-t-il déclaré. Il y a le liquide de nettoyage, qui coûte de l'argent, et les produits chimiques peuvent causer des problèmes de santé. De plus, il n'y a aucun moyen de savoir quand un marqueur est bas, ce qui est logistiquement, a-t-il expliqué, encore plus ennuyeux que vous ne le pensez. «Parce que vous ne pouvez jamais dire quand l'un de ces marqueurs est épuisé, les gens les utilisent au hasard, et ils commencent tous à s'épuiser en même temps pendant une conférence. C'est une vraie nuisance », dit-il. «Je trouve juste que la logistique de transporter quelques morceaux de craie est plus facile que de manipuler des marqueurs.»

Conrad est assez conscient que sa préférence pour les tableaux noirs par rapport aux tableaux blancs n'est peut-être qu'une habitude - et les mathématiciens dans leur ensemble ont simplement résisté plus longtemps que ces autres domaines. Une jeune génération de mathématiciens, élevée sur des marqueurs et des tableaux blancs, pourrait ne jamais aspirer à la craie.

Lorsque le propriétaire âgé de Hagoromo Bungu a abandonné son entreprise en mars, la technologie de fabrication de la craie Hagoromo a été transférée à Uma-jirushi, une grande société de fournitures de bureau. Uma-jirushi fabrique maintenant DC Chalk Deluxe, qu'il facture comme une collaboration avec Hagoromo. Un représentant de l'entreprise a déclaré que le processus de fabrication était légèrement différent, mais m'a assuré que les clients devraient s'attendre à la même qualité élevée. Pourtant, a ajouté le représentant, la production de craie d'Uma-jirushi ne représentera que la moitié de celle de Hagoromo. Ces jours-ci, ils sont principalement une entreprise de tableau blanc.

Ce n'est pas seulement l'histoire d'une entreprise de craie morte - c'est l'histoire d'un support mort, le tableau noir, qui est maintenant remplacé par des tableaux blancs et des tablettes. Mais il n'est pas difficile de voir la craie avoir un attrait démodé, tout comme les disques vinyle et les pots Mason. Pour l'instant, la craie est toujours disponible sur Amazon . Obtenez-le tant qu'il dure.

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