Pourquoi les chats règnent sur Internet au lieu des chiens

LOLcats , Lil Bub , Grumpy Cat , Nyan Cat . Pourquoi les chiens ne sont-ils pas aussi populaires que les chats dans les mèmes et les vidéos virales? La réponse, croyez-le ou non, peut venir de la science.

En ce moment, au Museum of the Moving Image de New York, dans le Queens, il y a une exposition intitulée « How Cats Took Over the Internet ». Inside exécute une compilation en boucle de 24 minutes remplie de vidéos de chats viraux, comme Internet Is Made of Cats , Fat Cat in pot (tentative 2) , Keyboard Cat et Mission: Impurrsible . L'exposition explique également comment les vidéos de chiens ne sont tout simplement pas aussi populaires que les vidéos de chats.

Mais attendez, dites-vous, il existe de nombreuses vidéos virales de chiens. Il y a ultime Dog Tease ( « Le genre d'érable? »), Oui Ce chien est , chien Shaming , Stoner chien , anniversaire de chien , etc. Mais, comme Digital Trends a fait remarquer que, tandis que les chiens sont fouillés plus souvent en ligne, les chats sont encore loin plus susceptible de devenir viral. Il y a même un livre pour les futurs parents de scène: Comment faire de votre chat une célébrité Internet .

L'exposition du musée soutient que les chats sont essentiellement les mascottes d'Internet: Wired , BuzzFeed et Mashable l' ont également soutenu. Cela ne devrait pas surprendre; à ce stade, l'expression «vidéo de chat» est pratiquement synonyme de détournement numérique adorable et frivole qui fait perdre du temps.

Cette année a même vu la toute première CatCon : la convention inaugurale qui a célébré les chats d'Internet. Pendant ce temps, les scientifiques envisagent de séquencer le génome de la sensation Internet Lil Bub , afin que nous puissions percer les secrets biologiques derrière le visage chérubin unique qui a fait d'elle l'étoffe de la légende du cyberespace. Et Grumpy Cat a une figurine de cire chez Madame Tussauds. Plus tôt cette semaine, elle a « lancé » le premier lancer lors d'un match des Arizona Diamondbacks.

Alors pourquoi les chiens ne sont-ils pas plus de célébrités sur Internet? C'est parce que le comportement des chats, façonné par des siècles de domestication et d'évolution, a un effet unique sur notre esprit, nous gardant collés à des heures et des heures de vidéos de chats.

Lil Bub pose au Festival du film de Tribeca 2013. Crédits: Getty

L'écrivain Jack Shephard a parlé du «parc virtuel pour chats», c'est-à-dire qu'Internet permet aux amoureux des chats d'avoir enfin un espace dédié pour célébrer les chats comme les parcs pour chiens réels et physiques ont longtemps donné aux amoureux des chiens un espace pour célébrer les chiens. Cela pourrait donc expliquer l'origine de la tendance. Mais pourquoi les chats jettent-ils un sort différent de celui des chiens sur Internet? Ce sont les différences de comportement entre les deux animaux.

Dans l'exposition de New York, on soutient que les chiens «reconnaissent généralement les caméras (ou plus probablement leurs propriétaires) et leur apparente soif de plaire rend généralement la vidéo moins intéressante». Comme nous le savons tous, les chiens sont beaucoup plus animés, tandis que les chats sont beaucoup plus stoïques. Les chiens montrent leurs émotions plus extérieurement, contrairement aux chats. Ce dernier fait un contenu convaincant.

Keyboard Cat a enregistré plus de 41 millions de vues depuis sa publication sur YouTube en 2007. Crédit: YouTube

«Certes, il y a beaucoup de vidéos de chiens faisant des choses. Mais ce sont peut-être des militaires qui rentrent chez eux et que les chiens les reconnaissent », explique Jason Eppink, conservateur principal de l'exposition. «Le chat fonctionne souvent plus seul. C'est avoir un aperçu de cette créature mystérieuse et [trouver du plaisir] en elle sans savoir que vous la regardez.

Cela a aussi à voir avec le voyeurisme. Les chiens interagissent davantage avec la caméra, comme en témoignent les succès viraux comme Ultimate Dog Tease . Avec les chats, leur désintérêt pour la vidéo crée une barrière, et pourtant, cela ne nous exclut pas. Au lieu de cela, cela nous rend plus intéressés et nous voulons regarder la vidéo. Que va faire ce chat ensuite?

"Un chat dans un costume de requin pourchasse un canard en conduisant un Roomba" via YouTube

Le voyeurisme est agréable pour les humains parce que vous êtes dans une position privilégiée, dit Eppink. Une position puissante, dans laquelle vous regardez quelque chose d'impuissant qui ne peut échapper à votre regard. Nous avons tous entendu parler du « regard masculin », mais dans ce cas? C'est le regard humain, et c'est un phénomène qui pourrait être plus étroitement lié aux vidéos de chats qu'aux vidéos de chiens, car les chats ne reconnaissent pas du tout le spectateur.

«Cela devient non sexué - ce sont les humains qui regardent une autre espèce», explique Eppink.

Grumpy Cat repose entouré de jouets inspirés d'elle au Toyfair 2015 à New York. Crédits: Shutterstock

Henri le chat existentiel regardant dans le vide. Crédit: YouTube

Bon, le désintérêt des félins joue avec nos tendances voyeuristes. La psychologie derrière les vidéos de chats va encore plus loin que cela: nous avons également tendance à utiliser des chats pour projeter nos propres émotions sur eux.

Étant donné que les chiens sont si faciles à lire, et les chats ne le sont pas, il est plus facile de se projeter, de projeter les autres ou toute personne que vous pensez drôle sur un chat, explique le professeur John Bradshaw. Il est professeur de biologie à la retraite et directeur de la Fondation de l'Institut d'anthrozoologie de l'Université de Bristol. Il a également écrit les livres sur le comportement animal Dog Sense et Cat Sense .

«Les chats sont aussi une sorte de« toile vierge », car leurs visages et leur langage corporel sont si inexpressifs», explique-t-il.

Les chiens ont été domestiqués bien plus tôt que les chats - il y a environ 20 000 ans contre 10 000 pour les chats, estime Bradshaw. Mais il dit aussi que ce n'est pas le moment qui est important, c'est la raison de la domestication.

«La domestication a donné aux chiens la capacité de nouer des relations affectueuses avec les humains, ce qui nous a permis de les former à diverses tâches: la chasse, la garde, l'élevage, etc.», dit-il. Mais les chats? «Les chats ont été domestiqués principalement parce qu'ils étaient utiles comme contrôleurs de ravageurs et, contrairement aux chiens, plus efficaces lorsqu'ils travaillaient seuls, ils n'ont donc jamais développé la nécessité de former des liens étroits avec des personnes si caractéristiques des chiens.»

En un instant, «ils font quelque chose dans lequel vous pouvez vous voir; l'instant suivant, ils sont totalement extraterrestres », dit Eppink. Il dit qu'il est plus facile de dire ce que pense un chien: ils sont fidèles, ils veulent être aimés, et c'est tout. Chats? Qui sait. Et c'est ce qui déclenche l'anthropomorphisation.

Cette vidéo de Maru le chat dans une boîte a près de 14 millions de vues. Crédit: YouTube

La géographie a également joué un rôle dans les raisons pour lesquelles les chats (et les chiens) sont populaires sur Internet. Ou, c'est pourquoi ils sont populaires sur Internet dans les pays où les animaux eux-mêmes sont populaires ou communs.

Ici, en Occident, les chats sont un pilier - un animal de compagnie extrêmement populaire, juste à côté des chiens. Selon l'American Veterinary Medical Association, les chats et les chiens sont de loin les animaux de compagnie les plus populaires aux États-Unis, représentant 30% et 36% de tous les animaux de compagnie. Ils font partie de la vie quotidienne dans de nombreux pays, y compris le Japon, qui abrite Maru le chat , un félin qui a atteint le niveau de gloire de Lil Bub. (Cela pourrait aussi expliquer les cafés pour chats japonais .)

Meta: les chats réagissent aux vidéos virales des chats. Source: Fine Brothers YouTube

Mais Eppink m'a parlé d'un de ses collègues qui s'est rendu en Ouganda et a appris que les mèmes d'animaux sont tous relatifs. La créatrice An Xiao Mina était en Ouganda et a appris que parmi les habitants à qui elle parlait, les gens n'appréciaient pas les chats ou même les chiens. Tout était question de poulets et de chèvres. Il y a des mèmes Internet de poulets portant des baskets, des chèvres scannées avec une baguette de détection de métal. Pas de chats dans des boîtes en carton.

Dans les communautés plus agraires comme en Ouganda, les animaux comme les chèvres et les poulets sont plus visibles quotidiennement. Et par conséquent, pop-up en tant que mèmes. «Ce que le chat sert, c'est une créature familière sur laquelle nous pouvons beaucoup projeter. C'est une séparation suffisante des humains pour nous permettre d'explorer et de projeter nos désirs et nos besoins là-dessus », dit Eppink. «Tant que nous gardons les chats comme animaux de compagnie dans notre culture, ils auront un rôle spécifique dans la façon dont nous communiquons les uns avec les autres en ligne.»

Nyan Cat , l'animal spirituel d'Internet

Image du haut: YouTube

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