Pourquoi le Pentagone ne voudrait même pas du Groenland

Une famille de Groenlandais locaux - dans ce cas, le bœuf musqué - fait intrusion sur la base aérienne de Thulé.

À la fin de la semaine dernière, l'attention de l'Amérique a été détournée avec succès des nouvelles économiques troublantes par la dernière babiole brillante: la nouvelle que le président Donald Trump a discuté de l'idée d' acheter le Groenland . Le fait que le Groenland ne soit jamais à vendre mis à part, posséder le Groenland ne serait pas si utile aux États-Unis. Du moins, pas militairement.

Tout d'abord, un peu de contexte. Le Groenland est la plus grande île du monde, et à 836 000 miles carrés, elle est plus du double de la taille du Texas. L'île chevauche les mers de l'Atlantique Nord et de l'Arctique, et ses plus proches voisins sont la province canadienne du Nunavut et l'Islande.

Politiquement, le Groenland fait partie du Danemark mais conserve une autonomie significative. Cinquante-sept mille personnes vivent au Groenland, principalement des Inuits, avec une petite minorité de Danois. Le Danemark est en grande partie recouvert de glace mais dégèle rapidement , grâce au changement climatique, à la fonte des glaciers et à la création de beaucoup de place, en théorie, pour les activités militaires.

Groenland. C'est «proche» de la Russie, mais afin de démontrer la relation dans Google Earth, la carte effectue un zoom arrière jusqu'à ce que l'Arabie saoudite soit visible.

Le Premier ministre danois Mette Fredericksen, a qualifié l'idée de Trump de «discussion absurde» et a déclaré : «Le Groenland n'est pas danois. Le Groenland est groenlandais. J'espère constamment que ce n'est pas quelque chose qui est sérieusement envisagé. »

L'histoire de l'armée américaine avec le Groenland remonte à 1940, avant l'entrée de l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. Après l'occupation allemande du Danemark, le destin politique de l'île était en chute libre. Il y avait aussi la question d'une cryolite d'une importance stratégique - un minéral clé utilisé dans la production d'aluminium - sur l'île. Les États-Unis n'étaient pas encore un combattant, ils ont donc envoyé la Garde côtière pour établir une présence sur l'île , avec des gardes-côtes déchargés protégeant la mine de cryolite (une entreprise qui ressemble étrangement à une société militaire privée). des bases aériennes et navales de l'île, qui sont devenues une étape pour les forces américaines affluant en Europe.

Pendant la guerre froide, le Groenland était considéré comme faisant partie du soi-disant écart GIUK , ou écart Groenland-Islande-Royaume-Uni. Les trois emplacements formaient une ligne approximative à travers laquelle les forces navales soviétiques devraient passer pour entrer dans l'océan Atlantique plus large, où elles pourraient menacer, à nouveau, les forces américaines affluant en Europe. Dans l'éventualité de la troisième guerre mondiale, l'OTAN aurait eu beaucoup de mal à maintenir les forces soviétiques au nord de la brèche, en particulier les sous-marins soviétiques, permettant aux convois américains de traverser l'Atlantique en toute sécurité.

La guerre froide a également vu la construction du Camp Century , une base militaire à propulsion nucléaire enfouie sous la neige et la calotte glaciaire du Groenland. Apparemment une base pour la recherche dans l'Arctique, Camp Century était en fait une couverture pour le déploiement proposé de plusieurs centaines de missiles «Iceman», une variante du missile Minuteman qui viserait l'Union soviétique. La difficulté d'opérer dans des conditions aussi froides et le développement de missiles balistiques intercontinentaux à plus longue portée ont entraîné l'annulation du Camp Century en 1963.

Aujourd'hui, le Groenland abrite la Thule Air Force Base , une installation de l'US Air Force et, comme le souligne Defence News , la seule base militaire permanente du Pentagone au nord du cercle polaire arctique. Thulé abrite le 12e Escadron d'alerte spatiale et son radar d'alerte rapide AN / FPS-132, conçu pour détecter une attaque de missiles russes sur la zone continentale des États-Unis. Le gigantesque radar est également utile pour suivre les objets spatiaux en orbite terrestre basse et se trouve en permanence sous un énorme arc-en-ciel.

Un système d'alerte précoce pour les missiles balistiques à la base aérienne de Thulé, au Groenland, fournit au NORAD une évaluation tactique / d'attaque sur tous les ICBM et SLBM pénétrant dans la couverture des sites. Sa mission secondaire est de fournir au NORAD des prévisions de lancement et d'impact pour l'évaluation des attaques par le NORAD.

Pourquoi le Pentagone voudrait-il le Groenland? C'est l'un de ces rares endroits sur Terre dont tout le monde est vaguement conscient que tout le monde suppose que cela doit être important parce que, eh bien, c'est plus du double de la taille du Texas. Peu importe où se trouve une masse terrestre, si elle est aussi grande, elle doit être importante. En quelque sorte.

Mais la vérité est que le Groenland ne serait tout simplement pas très utile en tant qu'addition à l'empire militaire américain. Huit cent mille miles carrés de terres immaculées et d'espace aérien vide ressemblent au rêve d'un officier d'entraînement, mais il y a une raison pour laquelle personne d'autre n'est là - le temps est terrible.

Camp Century, à seulement 150 miles de la base aérienne de Thule, a été confronté à des conditions météorologiques épouvantables, notamment «des températures aussi basses que -70 ° F, des vents atteignant 125 miles par heure et une chute de neige annuelle de plus de quatre pieds. Toutes les unités liées au combat basées là-bas souffriraient à l'entraînement, il faisait souvent trop froid pour sortir. L'entraînement dans l'Arctique peut avoir lieu en Alaska, ce que l'Amérique possède déjà.

Les membres du 821e Escadron des Forces de sécurité, reviennent à leur véhicule après avoir répondu à un exercice d'entraînement à la base aérienne de Thulé, au Groenland, le 16 août 2018.

Le Groenland est relativement proche de la Russie arctique, mais il en va de même pour de nombreux autres endroits. Il existe des endroits plus proches et plus accueillants pour déployer des forces américaines, comme l'Islande, le Royaume-Uni ou la Norvège, par exemple. L'utilité que le Pentagone peut tirer du Groenland peut être obtenue grâce à des accords de base avec le Danemark, un allié de l'OTAN. La base aérienne de Thule bourdonne assez bien sans faire partie des États-Unis, bien que les habitants se plaignent probablement maintenant du fait que le commandant en chef américain souhaite prendre l'île. (Bizarrement, ils n'ont pas tort.)

Le Groenland pourrait être utile en tant que territoire américain à d'autres égards - l'île est riche en ressources naturelles , notamment en hydrocarbures, en or, en diamants, en uranium et en éléments de terres rares très importants. Au fur et à mesure que les glaciers fondent et que la Terre se réchauffe, elle pourrait fournir de nouvelles terres aux Américains échappant à la montée du niveau de la mer.

En tant que territoire militaire, le Groenland est à peu près aussi important pour l'Amérique que pour n'importe qui d'autre. Un Groenland doux pourrait-il être utile des décennies plus tard? Bien sûr, mais d'ici là, l'armée américaine aura de plus gros problèmes entre ses mains.

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