Pourquoi le moment est-il idéal pour ramener le banc

bench seat Bench Seats
2020-08-29 09:25.
La banquette de mon pick-up Jeep J10 1985.

Avant d'écrire cette histoire comme juste un autre article de «journaliste automobile aspire au passé», écoutez-moi. Le coronavirus, un virage vers l'électromobilité et la tendance actuelle de la «van life» se sont tous réunis dans le moment parfait pour le retour de la banquette - l'une des plus grandes caractéristiques de toute l'histoire de l'automobile . Voilà ce que je veux dire.

Si vous êtes un planificateur de produits dans l'industrie automobile, vous cherchez non seulement à équiper votre futur véhicule des caractéristiques techniques et de sécurité que les gens qui achètent dans votre segment recherchent, mais vous souhaitez également rendre votre voiture stand. en dehors. Vous recherchez une fonctionnalité que vous pouvez commercialiser comme une option amusante et géniale - quelque chose que vos concessionnaires peuvent mentionner pour exciter les acheteurs.

Ce quelque chose pourrait être une banquette. Il suffit de regarder le Land Rover Defender lancé l'année dernière. Cette banquette divisée a été un succès , les médias automobiles écrivant des histoires uniquement sur la beauté de ce plan plat d'amortissement des fesses.

Voyons pourquoi c'est le moment idéal pour le retour de la banquette. Permettez-moi de vous ramener en juin, lorsque je me suis embarqué pour un road trip épique de 3 000 milles de la banlieue de Detroit au Michigan à Chapel Hill, en Caroline du Nord, à Dallas, au Texas, puis à Fayetteville, en Arkansas avant de retourner au Michigan. Mon véhicule de choix? Ma camionnette Jeep J10 de 1985.

J'entrerai dans les détails de ce road trip une autre fois, car vous méritez tous d'en savoir plus sur cette J10 bien-aimée que j'avais négligée depuis des années. Mais l'essentiel est entré en jeu en juin. C'est alors que j'étais à Fayetteville, une belle ville universitaire du nord-ouest de l'Arkansas. Là-bas, mon frère - un ancien étudiant à l'université de l'Arkansas - a ouvert une application de rencontres sur mon téléphone et a réussi à me «jumeler» avec une femme extrêmement cool, avec qui j'ai eu une excellente conversation et qui, dans peu de temps, a décidé de me rejoindre à une date.

Notre deuxième rendez-vous quelques jours plus tard (et avant mon départ pour le Michigan) était un film au volant - mon tout premier drive-in si vous évitez le faux cinéma que j'ai construit dans mon jardin (vous devriez l' ignorer car le vent a continué à souffler mon drap de lit «écran de projection», et mes amis et moi avons fini par regarder The Emperor's New Groove sur le revêtement en aluminium bleu de ma maison - pas optimal!).

Le rendez-vous était génial. Elle a apporté une mini-glacière de boissons mélangées, je nous ai acheté des hamburgers sur le chemin du grand parking près du panneau d'affichage blanc géant, et c'était essentiellement juste un pique-nique dans une voiture, l'ingrédient clé étant cette grande étendue d'appartement l'espace qui est la banquette.

Quel est mon point? Eh bien, la pandémie de coronavirus a fermé les cinémas traditionnels, et le monde voit une résurgence des ciné-parcs (qui - si nous sommes honnêtes - n'auraient jamais dû disparaître en premier lieu) car ils permettent une sortie de films à distance sociale . Assister à un drive-in dans un véhicule avec deux sièges baquets à l'avant, c'est comme aller à un rendez-vous dans un cinéma ordinaire dans lequel il y a un énorme accoudoir immobile entre vous et l'autre personne. C'est un peu idiot et maladroit.

Pour être clair, je ne dis pas que les planificateurs de produits devraient pousser pour une fonctionnalité dont les avantages reposent sur la poursuite de cette horrible pandémie. Ce que je veux dire, c'est que je pense que les ciné-parcs sont là pour rester. Je pense que la pandémie a illuminé leur éclat, et le monde ne l'oubliera probablement pas de si tôt.

Et bien qu'il existe d'autres façons de profiter d'un drive-in - vous pouvez vous asseoir dans le lit de votre camion, ou à l'arrière de votre SUV avec sa trappe sautée - la réalité est qu'un rendez-vous de cinéma drive-in dans un véhicule avec un la banquette est tout simplement classique, et l'une des plus grandes joies de cette vie.

Si les ciné-parcs doivent rester dans les parages, alors les constructeurs automobiles comprendront sûrement le génie marketing d'offrir une banquette.

D'accord, alors peut-être que vous ne vous en souciez pas des films au volant. C'est bien (bizarre, mais bien). Mais parlons simplement d'utilité.

Même avec mon J10, l'un des inconvénients de s'asseoir dans cette section centrale de mon banc est le fait que le tunnel de transmission et le levier de vitesses et de boîte de transfert à quatre vitesses rendent les choses un peu à l'étroit pour vos jambes. C'est toujours génial de rester assis là, ne vous méprenez pas, mais ce serait un peu inconfortable pour un long voyage en voiture.

De nombreux véhicules auront ce problème, à l'exception des véhicules électriques, qui n'ont pas l'énorme bosse au centre du véhicule nécessaire pour une transmission et un tuyau d'échappement. Les véhicules à traction avant peuvent généralement contourner cela, aussi si le levier de vitesses est monté sur le tableau de bord (ce qui devient de plus en plus important depuis que les manettes électroniques ont remplacé les manettes mécaniques), bien qu'ils doivent toujours emballer un tube d'échappement.

Sur de nombreux véhicules électriques, le sol est complètement plat (ou presque - parfois le câble reliant l'électronique sous le capot à la batterie crée une petite bosse), ce qui signifie qu'une banquette aurait une réelle utilité. On pouvait s'y asseoir confortablement pendant un long voyage. Il n'y a donc vraiment aucune raison pour que de nombreux véhicules électriques modernes ne soient pas à trois en première ligne.

L'image ci-dessus montre le concept Honda Urban EV de 2017. Cette grande citadine électrique carrée est exactement le genre d'application dans laquelle une banquette aurait beaucoup de sens. Pourquoi gaspiller de l'espace en y installant une console centrale? Vous pourriez probablement asseoir six personnes plus petites raisonnablement à l'aise dans cette voiture, vous auriez une excellente machine de cinéma au volant, et diable, vous pourriez probablement même dormir dans la voiture.

Le fait que, au moment où Honda électrique cool est devenue un modèle de production appelé Honda E, son intérieur est devenu sans banc (voir l'image ci-dessus) est tout simplement triste.

Une autre grande chose à propos d'une banquette est que vous pouvez dormir dessus. Vous devrez peut-être plier un peu les genoux ou les mettre par la fenêtre, mais croyez-moi, vous pouvez certainement le faire, et c'est génial. Et si votre voiture est trop étroite, il est possible que le dossier de siège s'incline vers l'arrière et rejoigne la banquette arrière de votre pick-up SUV / cabine multiplace pour créer une longue plate-forme - un peu comme les banquettes arrière de la Dodge Caravan / Plymouth Voyager, qui se plient à plat dans ce que Chrysler a surnommé le «Convert-a-Bed»:

Ce genre de chose est «in» en ce moment, et ce depuis plusieurs années. C'est en partie parce que la pandémie a permis une mobilité plus flexible en raison du fait que les gens travaillent à distance, ce qui oblige beaucoup d'entre eux à faire de longs voyages sur la route tout en travaillant en cours de route. Mais même avant la pandémie, cette tendance à la vie en camionnette et à l'atterrissage a pris de l'ampleur depuis des années.

Cela est évident pour nous ici à Jalopnik, car lorsque nous écrivons des histoires sur la vie dans des voitures , les articles font toujours incroyablement bien en termes de lectorat. Je pense que c'est simplement parce que, pour une raison quelconque, les gens sont simplement intrigués par l'idée de pure liberté de mobilité - ne pas être attachés par une maison, mais simplement vivre un style de vie nomade.

Connectez-vous simplement et regardez tous les tableaux Pinterest «van life», et jetez un coup d'œil aux milliers de dollars que les gens investissent pour transformer leurs SUV en plates-formes terrestres ultimes - mini-réfrigérateurs à quatre chiffres, panneaux solaires coûteux, etc. C'est juste une tendance chaude.

Enfer, lorsque Ford a fait ses débuts avec son nouveau F-150, le Blue Oval a fait un gros problème avec les sièges avant rabattables à plat. Extrait du communiqué de presse du nouveau camion :

Voyez, Ford comprend. De plus en plus de personnes semblent aimer l'idée d'avoir au moins la possibilité de dormir dans leur véhicule. Et une banquette peut rendre cela vraiment facile et confortable.

En parlant de confort, c'est certes l'un des problèmes associés aux banquettes, avec la sécurité. J'admets que le banc de mon J10 n'est pas le plus confortable, mais je pense qu'il y a des fruits à portée de main sur ce front qu'un ingénieur intelligent ou deux pourraient saisir. J'accepterai également deux sièges baquets avec un «mini siège» central comme banc; ce «banc divisé» résout le problème de confort et permet un réglage indépendant de l'espace pour les jambes, bien que je préfère personnellement un vrai banc monobloc.

Ensuite, il y a l'angle de sécurité, qui, selon un article de 2013 de Cars.com , est un peu un problème, car, selon un représentant de l'Insurance Institute for Highway Safety, «L'airbag du passager avant n'est pas requis par la norme fédérale pour protéger un occupant du siège du milieu. » Pourtant, je pense que cela pourrait être résolu relativement facilement. Les ingénieurs sont intelligents, et les constructeurs automobiles poussent des airbags partout ces jours-ci ; trouver un moyen d'empêcher un passager central de manger un écran d'infodivertissement de 12 pouces devrait être plus que faisable.

Il y a aussi cette question de perception. En 2016, mon ancienne collègue Alanis King a écrit une histoire sur les raisons pour lesquelles les banquettes s'éteignaient en premier lieu , citant le fait que de nombreux sièges baquets étaient perçus comme «sportifs», et nous le savons tous: le sport c'est cool. Son histoire continue:

Il y a donc certaines choses dans la façon de retourner les banquettes. Les gens préfèrent les sièges baquets depuis un certain temps maintenant, il y a des problèmes de sécurité et le confort est un peu un problème. Mais je pense toujours que, pour le moment, étant donné la tendance à l'overlanding, le passage aux véhicules électriques (et l'existence de véhicules à traction avant avec des manettes électroniques montées sur le tableau de bord qui devraient libérer de l'espace au sol central), et la résurgence de la transmission. au théâtre, la banquette mérite une autre chance.

Peut-être pas dans toutes les voitures, mais je pouvais le voir être cool, par exemple, dans une Subaru électrique, ou peut-être même dans le prochain SUV électrique VW ID.4 . Ou même juste une voiture ICE à traction avant comme une Kia Soul.

Une voiture qui a assez bien fait le split-bench était la Fiat Multipla , une voiture à traction avant avec un levier de vitesses mécanique monté sur le tableau de bord. Vérifiez-le:

Et puis il y a toutes les voitures Kei, comme ce Daihatsu Move Canbus:

Le marché américain propose des banquettes dans quelques micros, mais ce n'est tout simplement pas assez d'options. Avec la résurgence du drive-in, le désir étrange des gens de dormir dans des voitures et de se diriger vers les véhicules électriques, nous méritons une panoplie d'options de banquette. Espérons  qu'un planificateur de produits verra le jour.

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Je m'appelle Julian Ivaldy, j'ai 21 ans et je travaille sur le marketing & la croissance depuis 5 ans maintenant. Après avoir co-fondé un studio digital side-business et une société d'import-export, je suis maintenant co-fondateur et responsable de la croissance chez The Secret Company, un startup studio à l'esprit pirate, co-fondateurs secrets de plus de 10 startups.

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