Pourquoi certains sports olympiques d'hiver sont "plus rapides, plus hauts, plus forts" Pour les hommes uniquement

Illustration par Chelsea Beck / GMG

Ah, les Jeux olympiques d'hiver, lorsque les meilleurs athlètes du monde s'affrontent sur un terrain de jeu apparemment égal pour la gloire d'une médaille olympique. Mais alors que les médailles distribuées sont sûrement les mêmes, les événements eux-mêmes ne sont en réalité pas aussi égaux qu'ils peuvent le paraître en ce qui concerne le sexe.

Nous sommes en 2018 et nous voyons des événements masculins qui n'ont toujours pas d'équivalent féminin. (Saut à ski depuis la grande colline? Luge en double? Pas pour les femmes.) Et certaines épreuves ont des règles totalement différentes pour les femmes et pour les hommes, comme des distances plus courtes couvertes en ski et certaines épreuves de patinage de vitesse. Ensuite, il y a eu la compétition féminine de snowboard slopestyle, qui a fini par différer par le format lui-même grâce à une décision apparemment totalement arbitraire.

En ce qui concerne les Jeux olympiques, le sexisme est une partie historique de la conception. Après tout, les jeux modernes ont été fondés par un gars qui a dit qu'il voulait les ramener «pour l'exaltation solennelle et périodique de l'athlétisme masculin». Ce type, Pierre de Coubertin, était un aristocrate français a aidé à rédiger la charte olympique et a agi en tant que premier président du Comité international olympique et est connu pour avoir dit :

Alors que de Coubertin est mort depuis longtemps, son héritage perdure. Quarante-trois pour cent des 2 952 athlètes olympiques de Pyeongchang sont des femmes, mais dans un certain nombre de sports, leurs terrains de jeu sont tout sauf égaux.

Simple femmes: 1 201,82 m Simple
hommes: 1 344,08 m

Double messieurs: 1 201,82 m (le «départ féminin »)
Doubles femmes: n'existe tout simplement pas.

Le sport dans lequel vous vous allongez sur une luge et vous dévalez sur une piste glacée le plus rapide ne semble pas immédiatement avoir un quelconque biais en faveur des athlètes d'un sexe ou de l'autre. Mais détrompez-vous! Les femmes qui concourront à Pyeongchang s'engageront sur une piste 10,6% plus courte que celle des hommes. C'est une différence de seulement 142 m. Et quand il s'agit de doubler, les femmes n'ont pas du tout d'événement. Apparemment, seuls deux mecs peuvent s'allonger l'un sur l'autre et voler sur la glace sur un traîneau.

Il ne s'agit évidemment pas de différences physiologiques. Jaime Schultz, professeur agrégé de kinésiologie à la Penn State University et auteur de « Qualifying Times: Points of Change in US Women's Sport », affirme que ces règles sont des ramifications continues de la pseudoscience qui ont historiquement soutenu que les femmes n'ont pas la même endurance que les hommes , même si la recherche montre systématiquement le contraire.

«Par exemple, les femmes ont couru le 800 m aux Jeux Olympiques de 1928», explique Schultz, «mais les« fausses nouvelles »(si vous pardonnez le terme) avaient celui des« 11 femmes misérables »,« cinq »ont abandonné avant la finition, tandis que cinq se sont effondrés après avoir atteint la bande », dit-elle. «En fait, les trois premiers ont battu le record du monde de l'épreuve et une seule femme, qui avait été blessée, a vacillé pendant la course. Malgré cela, le CIO a frappé l'épreuve du programme olympique jusqu'en 1960, faisant de la course de 200 mètres la plus longue possible pour les olympiennes. Peu importe que les hommes hésitent régulièrement sur de longues distances et sont applaudis pour leur persévérance.

Individuel hommes: 15 km
Individuel femmes: 10 km

Sprint hommes: 1,8 km Sprint femmes : 1,3 km

Sprint par équipes hommes: 1,8 km Sprint par équipes femmes : 1,3 km

Skiathlon masculin: 15 km + 15 km
Skiathlon féminin: 7,5 km + 7,5 km

Relais hommes: 4x10 km
Relais femmes: 4x5 km

Mass Start hommes / «Classique»: 50 km départ groupé
femmes / «Classique»: 30 km

Le ski de fond a été introduit aux Jeux olympiques, pour les hommes, lors des premiers Jeux olympiques d'hiver en 1924. Des épreuves féminines ont été ajoutées aux Jeux de 1952. Mais même plus d'un demi-siècle plus tard, chaque épreuve de ski de fond est une distance différente pour les hommes et pour les femmes. Y a-t-il une raison pour les femmes de ne pas aller aussi loin que les hommes dans les mêmes événements?

Au sprint, c'est une différence de seulement 500 m. «C'est vraiment difficile à prendre au sérieux, comme 0,5 km est en quelque sorte significatif», déclare Cheryl Cooky, professeure agrégée d'études américaines à l'Université Purdue et co-auteur du prochain No Slam Dunk: Gender, Sport, and the Invenness of Social Change . «Souvent, la science et les données ne confirment pas la justification des différences d'événements que nous observons.»

Elle dit que les racines de la philosophie olympique y sont davantage liées. «[Pierre de Coubertin] a clairement indiqué que la physicalité des femmes n'était pas attrayante ... Alors que les performances des hommes incarnaient l'idée de repousser les limites de leur capacité physique, la même idée est supprimée ou contenue dans les performances des femmes ... l'une des façons d'y parvenir est de mettre en place des distances plus courtes dans certains événements. »

Descente hommes: 2 857 m avec un dénivelé de 825 m Descente féminine: 2 710 m avec un dénivelé
de 730 m

Slalom masculin: 575 m avec un dénivelé de 211 m Slalom féminin: 556 m avec un dénivelé
de 204 m

Slalom géant hommes: 1 326 m avec un dénivelé de 440
m Slalom géant féminin: 1 250 m avec un dénivelé de 400 m

Super-G hommes: 2 050 m avec un dénivelé de 650
m Super-G féminin: 1 910 m avec un dénivelé de 585 m

Ce n'est pas une faute de frappe, c'est moins de 20m de différence de longueur de parcours dans la course de slalom féminin, avec seulement 7m de différence de dénivelé sur le parcours. Quelle pourrait être la logique pour raccourcir la course féminine de 3,3%?

Quelle que soit la justification, elle n'est pas basée sur la science. Une analyse récente des données par FiveThirtyEight a montré que dans les épreuves de ski alpin remontant à 1948, les hommes et les femmes atteignaient des vitesses médianes comparables dans des épreuves similaires, sauf en descente. (Bien que les femmes qui courent aujourd'hui vont plus vite en général que les hommes qui courent en descente ne l'étaient dans les années 1970). Ils ont également constaté que même si les cours sont devenus plus longs au cours de la même période, les femmes sont devenues plus rapides, de sorte que les distances plus longues ne ralentissent pas les femmes.

Épreuves masculines: 500 m, 1000 m, 1500 m, 5000 m, 10000 m, départ groupé (16 tours) et poursuite par équipe (8 tours) Épreuves
féminines: 500 m, 1000 m, 1500 m, 3000 m, 5000 m, départ groupé (16 tours) et poursuite par équipe ( 6 tours)

En patinage de vitesse, il y a plus de parité dans les épreuves de courte distance, les 500m, 1000m et 1500m. Mais lorsque nous arrivons aux événements à plus longue distance, une scission se produit. Les femmes ont un 3 000 m et un 5 000 m, tandis que les hommes courent un 5 000 m et un 10 000 m.

Cela signifie que pendant la plus longue course de patinage de vitesse disponible pour chaque sexe, les hommes patinent le double de la distance parcourue par les femmes, ce qui implique que les femmes ne peuvent tout simplement pas pirater une course aussi longue. Cooky dit que cette limite de distance lui rappelle la même pensée qui a empêché les femmes de participer au marathon pendant si longtemps: «[Cela] n'a aucun sens parce que la recherche a montré que les femmes ont une meilleure tolérance pour les sports d'endurance que les hommes.»

Le résultat est un cercle vicieux. Les organisateurs pensaient à tort que les femmes ne pouvaient pas gérer de longues distances, elles ne leur ont donc jamais permis de patiner sur 10 000 m, et maintenant, les gens pensent vraiment que la raison pour laquelle les femmes ne participent pas à un événement de 10 000 m est qu'elles ne sont pas capables de le gérer.

«Nous avons mis en place les jeux pour qu'ils illustrent physiquement la différence entre les sexes [avec ces différentes règles]», a déclaré Cooky, «puis nous voyons qu'il y a une différence de genre et cela renforce dans notre esprit culturel la notion même qu'il y a cette différence de genre dans les capacités. en sport."

Men's Normal Hill: Deux séances d'entraînement et une ronde de qualification. La finale comprend un saut d'essai et deux sauts compétitifs. Le score combiné le plus élevé de deux manches gagne.
Tremplin normal féminin: pas de ronde de qualification. Juste une finale, comprenant les 30 participants qui obtiennent chacun un saut d'essai et deux sauts marqués. Le score combiné le plus élevé de deux tours l'emporte.

Men's Large Hill: Deux séances d'entraînement et une ronde de qualification. La finale comprend un saut d'essai et deux sauts compétitifs. Le score combiné le plus élevé de deux manches gagne.
Grande colline des femmes: aucune.

Épreuve par équipe masculine: quatre sauteurs forment une équipe, chaque sauteur obtient deux sauts de la grande colline. Le meilleur score combiné l'emporte.
Épreuve par équipe féminine: aucune. Puisque vous savez, ce truc de Large Hill.

Les femmes n'ont eu aucune épreuve de saut à ski aux Jeux olympiques jusqu'en 2014 et ne sont toujours pas autorisées à sauter de la grande colline. Des années de poursuites intentées par des femmes sauteuses à ski ont finalement amené l'événement féminin Normal Hill aux jeux, mais même en ces temps relativement éclairés, la pseudoscience sexiste est probablement à blâmer. En 2006, le chef de la Fédération internationale de ski, Gian Franco Kasper, a déclaré que le saut à ski n'est pas: «approprié pour les femmes d'un point de vue médical». Ce qui fait écho à la croyance des temps primitifs de la médecine selon laquelle les organes reproducteurs supposément flottants des femmes seraient délogés si elles tentaient le saut à ski.

Ann Travers, professeure agrégée de sociologie à l'Université Simon Fraser, a noté dans son article sur le procès de saut à ski des femmes paru dans Journal of Sport & Social Issues en 2011, que la résistance était peut-être due au fait que les femmes pouvaient théoriquement battre les hommes dans cette compétition particulière. En fait, souligne-t-elle, lors de la contestation judiciaire visant à inclure le saut à ski aux Jeux de 2010, une Américaine, Lindsey Van (à ne pas confondre avec Vonn), détenait le record du saut de 95 m au parc olympique de Whistler. l'ont placée 11 e parmi les 28 concurrents masculins de l'épreuve lors de ces Jeux olympiques. «Encore plus impressionnant si l'on considère le nombre limité d'entraînements et de compétitions auxquels les sauteuses à ski ont pu accéder jusqu'à présent», écrit-elle.

Cette théorie correspond à la façon dont Cooky voit la question de l'exclusion totale des femmes de certains événements. «Je ne sais pas si c'est la motivation intentionnelle [du CIO], mais il y a quelque chose à dire sur le fait que garder certains sports, comme le saut à ski, réservés aux hommes, maintient un petit coin du monde du sport comme ça espace réservé aux hommes. C'est une façon pour eux de dire: `` Eh bien, nous pourrions avoir des femmes qui entrent dans ces espaces d'une autre manière, mais bon sang si nous allons les laisser faire du saut à ski de la grande colline ou jouer au football ou courir le marathon - c'est une façon de maintenir ce privilège masculin dans l'espace des défis indéniables que les femmes posent à l'ordre des sexes dans le sport.

Le snowboard est relativement nouveau aux Jeux olympiques pour les hommes et les femmes - il n'existe que depuis 1998 - donc il y a un peu plus de parité entre les sexes en ce qui concerne la façon dont les règles ont été établies. Cependant, vous avez peut-être remarqué une petite différence si vous avez regardé la finale masculine de slopestyle le 11 février, puis la finale féminine le 12 février. Les hommes ont eu trois points chacun dans la finale, tandis que les femmes n'en ont eu que deux.

C'était le résultat de ces vents très élevés de Pyeongchang qui se sont levés pendant ce qui aurait dû être l'épreuve de qualification féminine le 11 février. Au lieu de retarder l'épreuve féminine dans son intégralité et de jouer la compétition selon les règles, ils ont simplement annulé l'épreuve de qualification et a permis aux 24 coureurs de se qualifier pour la finale, en leur accordant seulement deux points chacun au lieu des trois qu'ils auraient dû avoir. Pour aggraver les choses, les vents étaient presque aussi forts le jour de la finale, conduisant à des performances médiocres et des concurrents inquiets pour leur sécurité.

«La décision de ne pas reporter l'épreuve féminine était flagrante, et je doute qu'ils l'auraient fait aux hommes», dit Schultz. «Cela expose les femmes à d'énormes risques de blessures. Cela signifiait également que les téléspectateurs n'avaient pas l'occasion de voir les meilleurs trucs féminins - les concurrentes devaient le jouer conservateur dans ces vents perfides. La scène olympique est leur chance de montrer au monde ce qu'ils peuvent faire, et c'était déchirant que nous n'ayons pas pu voir de leur mieux.

Tout comme les différences de règles inscrites dans certains des autres événements, décider que les snowboardeuses ne valaient pas le temps et l'énergie de jouer leur événement - auquel elles ont passé des années à se préparer - par les règles, ça compte.

«[Tout cela] envoie un message fort sur la valeur du sport féminin», dit Cooky. «Nous allons peut-être comprendre cela pendant les Jeux olympiques de 2018, mais rien de tout cela n'est nouveau. Il y a toute une histoire d'exemples de choses similaires qui se produisent, c'est juste que parfois nous avons ces moments où nous pouvons vraiment remarquer comment même en 2018, malgré les énormes progrès que nous avons réalisés, le sport féminin occupe toujours un statut de deuxième classe.

Maggie Mertens est une écrivaine à Seattle qui couvre le travail, l'argent et le sport, avec un accent sur le genre et les inégalités. Vous pouvez la suivre sur Twitter à: @maggiejmertens .

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