Ouverture du premier parc solaire du Dakota du Nord sur les terres tribales de Standing Rock

La ferme solaire communautaire CannonBall se trouve à trois miles du pipeline d'accès Dakota et sur la réserve indienne de Standing Rock Sioux Tribe.

En 2016, la tribu Standing Rock Sioux a lancé une bataille contre un oléoduc traversant leurs terres ancestrales. Malgré leurs efforts qui ont attiré l'attention internationale, le Dakota Access Pipeline, long de 1 172 milles, a quand même été construit. La tribu a perdu cette bataille, mais ses membres n'ont pas laissé cette défaite les empêcher de s'attaquer au plus grand problème en cours: le changement climatique.

Des membres de la tribu, aux côtés de célébrités qui ont rejoint les manifestations en 2016, comme Mark Ruffalo ( The Avengers ) et Shailene Woodley ( Big Little Lies ) et le représentant Tulsi Gabbard (D-Hawaii), célèbrent vendredi la première ferme solaire du Dakota du Nord, qui est également située sur la réserve tribale. La ferme solaire de la communauté CannonBall ajoute 300 kilowatts au réseau, ce qui peut ne pas sembler beaucoup, mais c'est pour cette communauté. De plus, cela rapproche la tribu de la fin de sa dépendance aux combustibles fossiles, qui sont à l'origine de la crise climatique.

La ferme solaire permettra à la communauté d'économiser 7 000 $ à 10 000 $ par année en coûts énergétiques. Cet argent sera réinvesti dans la communauté dans l'espoir de créer un programme de bourses pour aider à protéger leur langue natale lakota, a déclaré Hayes Baynard, PDG de GivePower, l'une des organisations à but non lucratif qui s'associe au projet et y a investi 370 000 $. Le coût total de la ferme était de 470 000 $.

Alors que des organisations à but non lucratif comme GivePower, Empowered by Light et Jinko Solar ont aidé à financer ce projet, l'idée appartient à Cody Two Bears, directeur exécutif d'Indigenized Energy et ancien membre du conseil tribal de Standing Rock. Il a contacté quelques-uns de ces groupes au plus fort de la mobilisation de Standing Rock car il considérait l'énergie solaire comme le meilleur moyen de lutter contre ce pipeline et la grande industrie des combustibles fossiles.

«Je n'ai jamais pensé que les pipelines viendraient dans mon jardin. Je n'ai jamais pensé que les combustibles fossiles affecteraient ma communauté ou affecteraient notre peuple, nos sites sacrés, notre eau, nos terres - et les dévasteraient », a déclaré Two Bears à Earther. «C'est une chose de protester à ce sujet, d'en parler, mais maintenant nous devons en parler.

La ferme solaire s'est connectée au réseau en février, mais elle ne sera mise en service qu'en août. Quand cela arrivera, cela alimentera le centre d'activités Cannonball Youth, où se déroulent des événements communautaires - et où le public est venu prendre des douches et manger pendant les manifestations de Standing Rock - et cela alimentera le Veterans Memorial Building, où des milliers d'anciens combattants sont venus pour soutenir les opposants au pipeline sont restés en 2016.

Le nouveau projet a vraiment des racines là où ces efforts ont commencé.

«Alors, quelle meilleure façon de contribuer à compenser la toute première phase? Ces deux bâtiments parce qu'ils ont joué un rôle clé dans le mouvement, aussi bien, pour aider beaucoup de gens, loger des gens et nourrir les gens », a déclaré Two Bears.

L'intérêt pour les énergies renouvelables a augmenté dans les communautés amérindiennes aux États-Unis. La nation Navajo, qui fait face à la fermeture d'une centrale au charbon qui alimentait une grande partie de ses revenus , a plutôt mis les yeux sur l'énergie solaire . La Nation Navajo se prépare à construire son troisième parc solaire. La bande Moapa de Paiutes au Nevada, une autre communauté auparavant dépendante de l'industrie du charbon, a signé le mois dernier un accord pour un nouveau parc solaire et un système de stockage. La tribu a été la première à construire un projet solaire à grande échelle sur les terres tribales.

«C'est assez étonnant de voir des communautés autochtones adopter les énergies renouvelables d'un océan à l'autre», a déclaré Melina Laboucan-Massimo, qui étudie les changements climatiques, les énergies renouvelables et les connaissances autochtones en tant que membre de la Fondation David Suzuki, à Earther. «Pour moi, en tant qu'autochtone, c'est aussi beaucoup plus conforme à notre vision du monde et à notre philosophie indigènes concernant la réciprocité et la connexion à la Terre et garantir que nous protégeons la Terre, nous protégeons l'eau, la terre.

Cody Two Bears dirige ce projet.

Two Bears a l'intention d'étendre l'énergie solaire sur la réserve au-delà de ce que la ferme offre actuellement. Finalement, Indigenized Energy dirigera la ferme toute seule sans l'aide de ses partenaires. Two Bears a maintenant la formation et les connaissances nécessaires pour installer des panneaux dans toute la nation tribale et dans l'État.

Il veut aussi voir des panneaux solaires sur les maisons. C'est l'objectif ultime, mais cela pourrait prendre un certain temps, car la réglementation actuelle n'autorise pas les panneaux sur les maisons émises par le gouvernement, dont la plupart sont sur la réserve, a déclaré Two Bears. En attendant, il espère ajouter des panneaux solaires aux écoles et aux bâtiments des services publics. Il s'attend à ce que la deuxième phase commence à l'automne.

Ce qui se passe à Standing Rock est un changement radical par rapport à la scène énergétique actuelle du Dakota du Nord. L'État est le deuxième producteur de pétrole brut. Alors que l'énergie éolienne se développe, l'État n'a pas encore exploité son potentiel solaire, selon l'Energy Information Administration. 

Standing Rock n'attendra pas que d'autres dirigeants prennent les commandes. Cela change la donne.

Les mots «Standing Rock» ont été maculés sur l'un des panneaux solaires de la ferme.

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