On estime que 1,25 milliard d'animaux ont péri dans les feux de brousse en Australie

J'espère qu'ils l'ont fait.

Les feux de brousse en Australie ne manquent pas de statistiques d'horreur. Les incendies ont brûlé 26,4 millions d'acres. La fumée a parcouru plus de 7 000 miles . Ils ont été déclenchés après l'année la plus chaude jamais enregistrée en Australie .

Mais il n'y a peut-être rien de plus choquant que le nombre d'animaux touchés par les flammes. Selon les estimations de l'écologiste de l'Université de New South Wales Chris Dickman et du World Wildlife Fund (WWF), en Australie, 1,25 milliard d'animaux ont peut-être péri dans les incendies. Les pertes signifient que les forêts australiennes ne seront peut-être jamais les mêmes, et elles montrent que le changement climatique est une forme de violence sur le monde naturel.

Le concept d'un milliard de tout est difficile à comprendre, et encore moins appliqué aux kangourous, koalas, wombats, wallabies, serpents et autres créatures qui sont maintenant mortes ou mourantes. Pourtant, nous sommes ici, vivant dans ce monde. L'estimation a été faite en utilisant une méthodologie développée par Dickman et d'autres dans un rapport de 2007 pour WWF, Australie qui a trouvé que pour chaque 1,6 million d'acres de terres australiennes défrichées, 104 millions d'animaux périraient.

Appliqué aux incendies, le modèle montre un niveau de carnage presque inouï dans le monde naturel sur une si courte période de temps. Alors que de nombreux animaux sont morts dans les flammes, d'autres qui ont survécu pourraient vivre avec des blessures qui finiront par les tuer. Ou ils pourraient mourir du manque de nourriture et d'eau dans les forêts maintenant brûlées. Et un communiqué de presse de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud note que la méthodologie donne une estimation prudente et n'inclut pas les insectes, les grenouilles ou les chauves-souris.

Au-delà du nombre énorme, il y a eu des histoires d'héroïsme et de tragédie alors que les Australiens se précipitaient pour protéger la nature des ravages d'une catastrophe induite par le changement climatique . Les gens ont ramassé des animaux sauvages souffrant de déshydratation et de brûlures au bord des routes et en prennent soin du mieux qu'ils peuvent. Des chiens ont été envoyés à la recherche d'animaux encore vivants au milieu des forêts incendiées . Des gens du monde entier ont également investi plus de 5,5 millions de dollars pour aider l'hôpital de Port Macquarie Koala à soigner les marsupiaux blessés.

Et pourtant, pour toutes les histoires de bien-être , il y en a encore des tragiques comme le koala dont le sauvetage est devenu viral qui a finalement dû être euthanasié ou l'île Kangourou où des oiseaux en voie de disparition comme le cacatoès noir brillant pourraient faire face à un avenir incertain après un tiers de la île brûlée .

Daniella Teixeira, chercheuse à l'Université du Queensland qui étudie les cacatoès de l' île Kangourou , a déclaré au Guardian que «les principales zones d'alimentation et de reproduction» avaient été détruites. Une estimation fin décembre a noté que la Nouvelle-Galles du Sud a perdu près de 30% de sa population de koala.

Ce qui suivra pour l'Australie une fois les incendies enfin éteints est très incertain. Les incendies se produisent dans un écosystème décrit par les écologistes comme méditerranéen en raison de la nature semi-aride. La Californie, l'Afrique du Sud, le Portugal et l'Espagne sont d'autres sites forestiers méditerranéens, et les incendies les ont ravagés davantage ces dernières années, car le changement climatique réchauffe et assèche davantage les choses.

Le rapport sur l'extinction des bombes de l'année dernière note que la prédiction de l'effet des incendies, de la fragmentation de l'habitat, de l'épuisement de l'eau et d'autres maux d'origine humaine sur ces types de forêts est «difficile à des forêts de conifères aux paysages dominés par les feuillus, les broussailles et les prairies) et en diminuant sa résistance aux incendies. » Cela signifie que les forêts auront plus de mal à rebondir, tout comme les animaux qui en dépendent pour leur subsistance et leur protection. Il n'est pas étonnant que le rapport parvienne à la conclusion que jusqu'à un million d'espèces sont menacées d'extinction.

En effet, le nombre de morts en flèche des incendies de forêt est un coup dur non seulement pour la faune australienne, mais aussi pour la biodiversité mondiale. En raison de l'isolement du pays, il y a des cargaisons d'espèces là-bas que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Alors que la mégafaune comme les kangourous et la faune moyenne (à peu près sûr que c'est une chose réelle, non?) Comme les koalas ont attiré le plus d'attention, d'autres espèces risquent d'être perdues à jamais. Et le monde en sera plus pauvre.

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