Nous avons conduit la VW Beetle RSi 2001: c'est une nouvelle coccinelle alimentée par VR6 dans un costume d'Iron Man

Quand Volkswagen m'a dit que j'aurais une voiture disponible pendant mon voyage en Allemagne pour leur énorme festival de la Coccinelle , j'ai supposé que ce serait probablement quelque chose de la flotte de presse régulière. Peut-être une Golf, ou, s'ils se sentaient un peu plus amusants, l'un des Beetles actuels. J'ai clairement sous-estimé la capacité de VW à s'amuser, car ce qui m'a accueilli était une boule bleue géante de bonkers.

Ce gros orbe bleu d'amusement distillé et armé était un Beetle RSi, une série limitée (seulement 250 - enfin, 251, si vous comptez la voiture de démonstration # 000) dérivé de New Beetle qui, entre autres, a entassé un VR6 dans le rond du Bug. petit museau.

Quand j'ai vu le voiturier apporter la voiture pour la première fois, j'ai éclaté de rire - j'aurais aimé qu'il y ait une sorte d'acronyme pour cela - et c'était le genre de rire que vous pourriez donner si quelqu'un dit, hé, venez rencontrer mon chihuahua et sortir monte un chien de quatre pieds de haut et qui frémit rapidement portant un casque Daft Punk .

Ceux d'entre vous qui connaissent la Beetle RSi peuvent remarquer quelque chose d'étrange ici - cette voiture est bleue. Bien qu'être bleu ne soit pas exactement inconnu dans cardom (je crois que le légendaire Youabian Puma a expérimenté une telle couleur), c'est à peu près inconnu pour les 250 autres RSi fabriqués - ils étaient tous en argent.

Sauf celui-ci, numéro 002 sur 250. Celui-ci venait d'être fait pour l'ancien président de VW Ferdinand Piech, et à cette époque Piech avait un truc où il ne possédait que des voitures bleues. Je pense que cela avait à voir avec une sorte de fétiche latent de Cookie Monster, bien que cela n'ait jamais été prouvé. Je ne pense pas avoir réalisé à quel point cette voiture en particulier était rare jusqu'à ce que mon contact chez VW me dise par téléphone "alors, vous savez, ne l'écrasez pas."

Voilà cette idée d'histoire. Fiiine .

La Beetle RSi était un modèle uniquement européen, et même si je parie que certains sont arrivés aux États-Unis, c'était la première fois que j'en voyais un en métal, en plastique et en cuir. Du point de vue de la conception, il ne peut vraiment pas être manqué, car il a l'air cliniquement et prouvablement dingue. Et c'est «bonkers» utilisé dans sa connotation la plus positive.

Les nouveaux pare-chocs / spoilers avant et arrière spectaculaires, les seuils latéraux élargis et ce spoiler / aile à deux niveaux - la goulotte de la section supérieure du caisson achemine l'air jusqu'à l'énorme queue de baleine - tous ces éléments très, très évidents ont en fait une véritable aérodynamique. objectif.

La façon dont ils sont tous emballés sur le corps sympathique et sphéroïde de la New Beetle crée des contrastes sauvages de forme et de connotation dans votre tête, et je pense que c'est le véritable attrait de la voiture.

C'est fondamentalement une idée insensée - mais si bien réalisée, la folie devient la clé de tout. La New Beetle n'a jamais été conçue pour être un monstre de piste inconditionnel. Bien sûr que non. Et pourtant, quelqu'un l'a fait - pas seulement quelqu'un, mais une entreprise entière et massive, puis ils en ont fait 250. Le contraste du visage amical et inoffensif de la Coccinelle habillée de tout cet équipement intense parvient à ajouter un élément d'humour dont beaucoup de voitures de cette classe ont cruellement besoin.

D'une manière étrange, cela me rappelle presque l'époque insensée des coléoptères à l'aspect Mulholland. Le look Mulholland a commencé dans le sud de la Californie comme une sorte de blague d'une maison en fibre de verre et a fini par être transformé en une sous-culture (au moins semi) sérieuse de Beetle. La différence ici est que cette Beetle doit en fait sauvegarder tout ce spectacle.

La Beetle RSi utilise le VR6 de 3,2 litres de VW produisant environ 221 chevaux (225 ch) à 6200 tr / min et 234 lb-pi de couple à 3200 tr / min - pour cette voiture, de cette époque, ce n'est pas une blague. Ces chevaux sont montés sur les quatre roues via le système 4motion de VW, et il y a une boîte à six vitesses.

Les tests à l'époque indiquaient qu'il passerait de la poussière à 62 mi / h en environ 6,4 secondes, et ils ont dit qu'il avait une vitesse maximale de 140. J'avais ça sur l'autoroute, et je suis presque sûr qu'à un moment donné, pour un, bref moment glorieux, j'ai touché 230-240 km / h (140-149 mi / h), donc je crois certainement à ces chiffres.

Avant de parler davantage de la façon dont cela se passe, je dois vous parler de l'intérieur, car le bonkersisme était également appliqué ici. Il y a des panneaux en fibre de carbone partout où ils peuvent être placés, comme les cartes de porte, l'habitacle d'instruments, etc., et toute cette fibre de carbone est maintenue en place avec des pièces de garniture en aluminium billette. Presque chaque morceau de plastique boulonné à l'intérieur a été remplacé par de l'aluminium.

Cela vaut également pour les manivelles de fenêtre, puisque la RSi a des fenêtres magnifiquement manuelles , pour correspondre à sa transmission. J'ai vu un autre RSi au Beetle Sunshine Tour, et il souriait comme un huard alors qu'il roulait dans son vent, désignant nos deux voitures.

« Faire de gros cèpes, oui ?» dit-il en montrant son bras bombé.

La tapisserie d'ameublement est faite dans ce grand cuir orange vif, et les sièges que ces écorces d'orange enveloppent sont des seaux de course en fibre de carbone - des seaux littéraux, vraiment, car ce sont des sièges d'une seule pièce, non articulés entre la base et le dossier. Ils sont assez confortables et soutiennent, mais ils ne font qu'avancer et reculer, et si vous êtes petit comme je suis sûr que vous finissez par tomber improbablement bas dans la voiture.

À son crédit, la visibilité était toujours bonne, grâce aux fenêtres massives, mais vous auriez pu asseoir un chien de taille moyenne, comme un schnauzer ou quelque chose comme ça, sur ma tête avec beaucoup de place. Un groupe de jauges pour la température, la pression et la charge de l'huile s'intègre là où la radio irait normalement, de sorte que la radio est déplacée entre les pare-soleil également sophistiqués.

La radio semble être dans un renfoncement assez peu profond dans la tête d'affiche là-bas - si vous vouliez la remplacer par quelque chose de plus moderne et utile, comme avoir, par exemple, Bluetooth, je ne suis pas sûr que vous puissiez vraiment le faire. Et en fait, cela me rappelle quelque chose que j'ai remarqué. Dans ma tête, 2001 ne ressemble pas vraiment à si longtemps. Cela fait toujours partie de notre glorieuse modernité.

Au moins, jusqu'à ce que vous montiez dans une voiture de cette époque et que vous commenciez à chercher le port USB ou quelque chose comme ça. En fait, cette Beetle RSi avait un rappel encore plus flagrant de cette ère du nouveau siècle. Cette chose:

J'ai vu des sandwiches qui rentreraient dans ce berceau plus récemment que j'ai vu des téléphones qui le feraient. Il y a un tas d'autres détails d'époque amusants comme ces petits feux de changement de vitesse à LED colorés et un manque total de porte-gobelets.

À l'époque, l'un d'entre eux aurait rapporté environ 80 000 $ - une somme assez importante. Alors, cela en valait-il le coup? Honnêtement, je pense que si vous aviez de l'argent, pourquoi pas? C'est fondamentalement un plaisir solidifié, à la fois pour les gens à l'intérieur et pour ceux à l'extérieur, qui le voient et l'entendent.

Je n'ai pas pu le suivre ou quoi que ce soit du genre, mais j'ai eu l'une des meilleures choses suivantes, un beau relais de plusieurs heures sur l'autoroute. Après un certain temps à s'émerveiller de la propreté, de l'ordre et de la bienveillance de tous les conducteurs, l'un de ces drôles de panneaux électroniques indiquant la limite de vitesse a soudainement changé pour montrer un carré gris avec un tas de lignes diagonales - le signe pour Feel Free To Haul Ass.

Alors, j'ai traîné le cul. Et le RSi était un partenaire plus que volontaire dans ce transport. L'accellération - même de, disons 100 km / h à 200 km / h, était assez forte et implacable, à la fois en 5e et, étonnamment en 6e vitesse. Je veux dire, 6e de moins, mais il y avait quand même un peu de grognement. Ce couple maximal est de 3200 tr / min, il a donc encore un bon peu à donner même à haute vitesse.

Une fois que vous atteignez les grandes vitesses, la réalité que vous êtes dans un dôme roulant avec un tas d'ailes devient claire et vous pouvez sentir le vent autour de vous se mettre en déroute pour vous garder au sol. C'est peut-être la hauteur de la voiture, mais c'était différent des autres voitures rapides que j'ai conduites de cette façon. Il reste planté et l'adhérence des quatre roues motrices a toujours été confiante et bonne, mais ce n'est pas la même expérience que de faire 140 mi / h dans, par exemple, un Aventador ou quelque chose comme ça. Mais ce n'est pas non plus une mauvaise expérience.

Selon les normes modernes, ce n'est pas particulièrement rapide, mais il se sent vraiment très rapide sur la route, et les sons émis par le V6 à angle étroit sont assez spectaculaires. Je n'en ai enregistré aucun, mais ce type sur YouTube l'a fait pour que vous puissiez avoir une idée:

Le changement de vitesse est un vrai régal: minuscules, petits lancers ricanants, sensation très mécanique, de la même manière satisfaisante que j'imagine le mécanisme d'un orrery ou quelque chose. C'est vraiment amusant de conduire et de passer les engrenages sur cette chose.

Dans l'ensemble, VW l'a vraiment apporté quand ils m'ont prêté cette voiture. L'événement principal, le Beetle Sunshine Rally, est davantage axé sur les Beetles modernes, ce que je ne suis certes pas. Mais je ne peux pas penser à un meilleur ambassadeur de la première génération de Beetle renaissante que cette New Beetle délirante et glorieusement dingue dans un costume d'Iron Man.

Contactez l'auteur à jason@jalopnik.com .

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