N'injectez pas d'eau de Javel (soupir)

coronavirus Science Vitals
2020-04-25 07:45.

Le président a-t-il simplement dit aux gens de s'injecter de l'eau de Javel? Pas exactement . Mais il s'est demandé à haute voix - et devant la caméra! - si cela pouvait fonctionner. Et ce faisant, il nous a donné une excellente leçon sur les raisons pour lesquelles vous ne pouvez pas utiliser les instincts pour extrapoler à partir de recherches en laboratoire.

Le fiasco s'est produit lors d'une conférence de presse hier soir ( transcription ici ), un responsable de l'administration, Bill Bryan, a présenté quelques résultats sur l'efficacité de la température, de l'humidité, des rayons ultraviolets, de l'eau de Javel et de l'alcool à friction pour tuer le coronavirus dans le laboratoire. Bryan a une formation militaire et logistique et dirige actuellement la division Science et technologie du Department of Homeland Security.

Bryan a présenté des résultats comme celui-ci (toutes les citations sont tirées directement de la transcription de la Maison Blanche):

Notez que «dans la salive» signifie qu'ils regardent le virus dans des gouttelettes de salive sur des surfaces ou dans des aérosols. Pas dans le corps humain. Il a également discuté de la température, de l'humidité et du rayonnement ultraviolet:

Il est extrêmement important d'en savoir plus sur la durée de vie du virus sur diverses surfaces et sur ce qui peut être fait pour affecter sa survie. Hier, lors de nos questions-réponses avec l'épidémiologiste et spécialiste de la prévention des infections, Saskia Popescu, beaucoup d'entre vous avaient des questions sur le degré de préoccupation que nous devrions avoir à propos du virus sur les surfaces autour de nous et dans l'air. La même question apparaît dans la liste principale des questions scientifiques et technologiques du DHS .

Mais les expériences ne répondent qu'aux questions de manière étroite. Nous avons confirmé que l'eau de Javel (dans une certaine formulation, appliquée d'une certaine manière) peut réduire la quantité de virus présente sur une surface. Génial! Mais cela ne signifie pas que vous pouvez effondrer la compréhension que «l'eau de Javel tue le coronavirus» et l'appliquer à tous les autres contextes. Y compris, comme, vous savez, l'intérieur du corps humain.

Je veux dire, il y a des choses étranges qui peuvent arriver dans notre corps. Mais si vous voulez savoir ce que les scientifiques envisagent de tester comme traitement médical, vous devriez demander aux scientifiques d'en parler. Le président a commencé par s'interroger. Et Bryan - qui n'est ni microbiologiste, ni médecin - n'a pas carrément rejeté l'idée. On ne sait pas si c'est parce qu'il n'a pas compris l'argument de Trump, ou simplement parce qu'il a été mis sur la sellette et ne savait pas quoi dire.

Nous vivons une pandémie. Les gens ont peur et sont désespérés, et la plupart d'entre nous n'ont aucun sentiment de contrôle sur notre santé et notre situation au quotidien. Nous ne savons pas exactement où se trouve le virus actuellement, ni à quel point chacune de nos actions et expositions potentielles sont risquées. Même les médecins traitant le COVID-19 sont encore en train de déterminer la gamme complète de ses symptômes et la meilleure façon de traiter une infection. Les choses sont nouvelles et mystérieuses et on nous a dit que le mieux que nous puissions faire est de rester à la maison et de nous laver les mains.

C'est la situation idéale pour inciter les gens désespérés à prendre des mesures désespérées afin de ressentir un sentiment de contrôle. Nous avons vu avec la chloroquine que si le président suggère qu'un médicament est prometteur, un grand nombre de personnes feront tout leur possible pour l'obtenir, même s'il s'agit d'un médicament sur ordonnance. Les gens se sont empoisonnés et les patients qui prenaient déjà ce médicament pour d'autres conditions ont été avertis que les pénuries signifiaient qu'ils pourraient devoir arrêter .

Ainsi, lorsque le président spécule sur des traitements qui sont encore plus faciles à essayer pour les gens à la maison - eau de javel, alcool, rayons UV - cela semble être une autre recette pour le désastre. Il y a quelques semaines, j'ai entendu parler d'une personne que je connais se gargariser avec de l'alcool à friction. Plus récemment, USA Today a rapporté que Christine Cuomo s'est baignée dans de l'eau de Javel diluée tout en se remettant du COVID-19. (Bains d' eau de Javel parfois recommandé pour l' eczéma , donc ce n'est pas aussi dangereux que cela puisse paraître. Pourtant, consulter un vrai médecin avant d' utiliser des produits chimiques ménagers sur vous - même.)

Les journalistes lors de la réunion étaient sceptiques à juste titre:

Notez que le président, quelques instants auparavant, avait dit «par injection à l'intérieur». Pourtant, cela signifie-t-il que les gens envisageront désormais d'appliquer de l'eau de Javel ou de l'alcool sur leur peau? (Veuillez ne pas faire ça.)

Les expériences sur la chaleur, l'humidité et la lumière ultraviolette étaient également sujettes à une mauvaise interprétation similaire: scientifiquement, il est bon de savoir si une surface chaude, humide et ensoleillée est moins hospitalière pour le virus qu'une surface froide ou à l'intérieur. Cela pourrait nous dire si les terrains de jeux sont relativement sûrs. Ces données peuvent nous dire si, peut-être, en été, une fête d'anniversaire en plein air serait légèrement moins risquée qu'une fête à l'intérieur.

Mais cela joue également dans un récit spéculatif existant sur la façon dont le temps estival pourrait d'une manière ou d'une autre nous sauver de la pandémie actuelle. (Il n'y a aucune raison de croire que ce sera le cas.) Le président est revenu sur cette idée, la qualifiant correctement en disant qu'il ne parlait que de surfaces. D'accord, bien. Mais dans le contexte d'un élu qui s'adresse à un public à la recherche de raisons de se sentir optimiste, il semble bien qu'il incite les gens à penser que l'été sera sans danger et que les traitements basés sur la chaleur, la lumière et les désinfectants sont imminents.

Vous ne pouvez pas spéculer sur les traitements possibles et donner aux gens des raisons de croire qu'ils pourraient être sûrs, puis vous décharger de vos responsabilités avec des attaques et des mises en garde.

Donc, pour être clair:

Restez en sécurité là-bas.

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