Mon corps, ma douleur: écoutez-moi et toutes les femmes noires

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La douleur n'a pas de couleur. Mais pour les femmes noires, la façon dont elles sont traitées - et non traitées - pour la douleur liée à la santé reproductive résonne profondément avec les racines historiques de l'esclavage et de la brutalité.

Une nouvelle étude de l'Université de Virginie montre un biais racial avéré dans la façon dont les prestataires médicaux évaluent les plaintes de douleur des patients noirs, garantissant que les prestataires médicaux sous-traitent systématiquement les patients noirs et ignorent leurs symptômes.

Cela signifie que certains médecins - qui prêtent tous le serment d'Hippocrate, promettant de s'abstenir de «nihilisme thérapeutique» et de traiter les patients avec «chaleur, sympathie et compréhension» - peuvent rompre cet engagement sacré.

Pour les femmes, en particulier, cela peut signifier que les symptômes de douleur liés à leur santé reproductive sont systématiquement ignorés ou rejetés par leurs médecins et prestataires de soins médicaux.

Par exemple, l'endométriose est diagnostiquée comme 33% plus importante chez les femmes blanches que chez les femmes de couleur. L'endométriose affecte 176 millions de femmes dans le monde et environ 2 à 10% des femmes américaines âgées de 25 à 40 ans.

Il existe plusieurs problèmes associés au diagnostic et au traitement de l'endométriose chez les femmes afro-américaines et les autres femmes de couleur. Il faut en moyenne six à dix ans pour diagnostiquer dès l'apparition des symptômes.

Les femmes noires qui présentent des symptômes d'endométriose sont souvent diagnostiquées à tort avec une maladie inflammatoire pelvienne - une maladie qui est sexuellement transmissible. Les recherches sur la maladie chez les femmes noires et les autres femmes de couleur sont limitées.

Un médecin ne peut poser un diagnostic précis que par chirurgie laparoscopique, une procédure que les compagnies d'assurance considèrent comme facultative. La décision d'aller de l'avant avec cette chirurgie réside dans la validation par le médecin des plaintes de douleur du patient.

Lors de mon récent examen annuel, le prestataire médical m'a posé une série de questions répertoriées sur son ordinateur portable:

"Avez-vous actuellement un emploi?"

"Oui."

"Où?"

«Je suis stagiaire postdoctoral et j'enseigne à l'Université Brown.»

"Qu'est-ce que vous enseignez?"

«Je fais des recherches sur les problèmes environnementaux et leur impact sur la santé reproductive des femmes de couleur.»

Sa réponse: «Les femmes noires ne se soucient pas de leur corps.»

Le fournisseur me voyait simplement comme un corps noir et interagissait avec moi à travers les inscriptions racistes qu'elle tenait à propos des femmes noires. Le fait est que je recherchais des soins de santé préventifs parce que je me soucie de mon corps.

Tragiquement, la relation conjugale entre l'histoire, la médecine et la science nous fournit des preuves des nuances raciales associées au processus de validation de la douleur. C'est un héritage qui doit prendre fin.

Alors que les propriétaires d'esclaves et les dirigeants politiques américains cherchaient à justifier l'institutionnalisation de l'esclavage des biens meubles au XIXe siècle et à établir la normativité du corps noir en tant que propriété en personne, ils se sont tournés vers la communauté scientifique pour produire des preuves qui étayeraient cette initiative.

Voilés dans le secret et protégés sous prétexte de poursuite scientifique «objective», les scientifiques se sont engagés dans un programme de recherche à préjugé raciste qui a donné naissance au déterminisme biologique et environnemental à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

Le narrateur de The Underground Railroad (pdf) de Colson Whitehead , qui cette semaine a valu à Whitehead le prix Pulitzer de fiction, met en lumière ce problème en décrivant les expériences d'Ajarry en tant qu'esclave: «Le commerçant a fait appel à la plantation de tabac à la recherche d'esclaves en âge de se reproduire. , de préférence avec toutes leurs dents et de disposition souple. Elle était une femme maintenant. Elle est partie. Elle savait que les scientifiques de l'homme blanc regardaient sous les choses pour comprendre comment ils fonctionnaient.

Sous cette bannière de production de connaissances, les scientifiques blancs d' élite considéraient les Afro-Américains comme un collectif biologiquement et moralement inférieur aux blancs.

En 1851, le Dr Samuel Cartwright a publié « Maladies et particularités de la race noire », affirmant que la peau noire incarnait une «insensibilité partielle» qui leur donnait un seuil plus élevé de douleur et rendait les Noirs aptes à l'esclavage.

Ce produit phare de la dépravation morale et de l'insensibilité attribuées au corps noir a inauguré la branche de la médecine en obstétrique et en gynécologie au XIXe siècle. C'est alors que le ventre de l'esclave noire servait d'espace débridé pour l'expérimentation sur les maladies des femmes.

Sous-traité et non protégé, le corps de l'esclave noire a servi de laboratoire et d'échantillon chirurgical pour les médecins de sexe masculin blancs tels que le Dr J. Marion Sims (pdf), qui au milieu du 19e siècle a construit sa carrière en tant que «père de la gynécologie».

Il avait un accès sans entrave au sanctuaire intérieur le plus sacré de ces femmes, libre de tout recours moral, politique ou économique. Il utilisait régulièrement des femmes noires comme cobayes pour des chirurgies expérimentales sans anesthésie et possédait des esclaves dans le seul but de les opérer.

En revanche, Sims a administré une anesthésie pour examiner une patiente blanche de haut statut social qui souffrait d'une phobie de la pénétration vaginale. Sims a même refusé les recommandations de ses pairs pour une intervention chirurgicale dans ce cas, déclarant: «Ils ont saisi l'idée et ont insisté sur l'opération, que j'ai refusé de pratiquer, au motif qu'un processus non essayé n'était pas justifiable sur une personne dans sa position à la vie sociale, l'hôpital étant le champ légitime de l'observation expérimentale.

Bien que l'histoire vénère Sims, les coutumes et les lois sociales ont travaillé en tandem pour faire taire historiquement les corps mêmes qui ont transformé sa carrière. Les coutumes sociales prescrites sous le culte de la vraie femme au XIXe siècle affirmaient que les femmes appartenaient à la sphère privée afin de protéger leur piété, leur pureté et leur fragilité, selon les conclusions d'un chercheur de l'Université d'État de St.Cloud .

Ces mécanismes structurels privaient ainsi doublement les femmes esclaves noires de leurs droits et les empêchaient de façonner les conversations autour de leur santé reproductive. Aux XXe et XXIe siècles, nous avons assisté à la continuation et au transfert dans le silence du corps noir en partie au nom de la médecine.

Dans sa conférence de 1982 (pdf), le zoologiste et auteur de l'Université de Harvard, RC Lewontin, a critiqué cette forme de déterminisme biologique lorsqu'il a déclaré: venir uniquement en changeant le mélange d'individus qui le composent. Autrement dit, l'amélioration sociale générale ne peut provenir que de mesures eugéniques.

En 2003 , Lewontin a réaffirmé cette critique en affirmant: «… les catégorisations raciales et raciales remplissent une fonction sociale très importante, à savoir qu'elles justifient les inégalités qui existent dans une société que l'on dit fondée sur l'égalité.

Aujourd'hui, il est impératif qu'en 2017 une patiente puisse vivre son moment le plus vulnérable et être respectée et valorisée. Peu importe qui elle est. Alors que le président Donald Trump a signé jeudi une loi permettant aux États de retenir des dollars fédéraux de Planned Parenthood, la menace pour les besoins de santé de toutes les femmes est féroce.

Nous devons poser des questions poignantes et y répondre sur la façon dont les préjugés racialisés et sexistes des prestataires de soins médicaux et de la communauté scientifique contribuent au traitement inapproprié des femmes noires et des autres femmes de couleur en ce qui concerne les maladies de la santé reproductive.

C'est un problème douloureux, certes, mais assez c'est trop.

The Root vise à favoriser et à faire avancer les conversations sur des questions pertinentes pour la diaspora noire en présentant une variété d'opinions de tous les points de vue, que ces opinions soient partagées ou non par notre équipe éditoriale.

Vanessa Fabien est postdoctorale présidentielle en études africaines à l'Université Brown. Elle a obtenu son BA en études féminines de l'Université de Floride et son doctorat. en études afro-américaines de l'Université du Massachusetts, Amherst. Elle est membre de la Public Voices Greenhouse dans le cadre du projet OpEd.

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