Moi et mon garçon se sont faufilés dans le plus grand jeu de football jamais joué

Le match Gonzaga-DeMatha de dimanche soir pour le titre de la ligue catholique de DC a été, objectivement parlant, le plus grand événement de l'histoire de l'humanité. Sportif ou autre. (Les non-croyants peuvent tout regarder ici .)

Gonzaga est revenu d'un déficit de 20 points et a gagné, 46-43, sur un walk-off, hum, salut Mary. Le grand jeu était le troisième des trois touchés marqués par les deux équipes dans les 30 dernières secondes du match, et a inspiré une ruée délirante sur le terrain depuis les tribunes alors que les enfants célébrant le miracle couraient par-dessus les clôtures et commettaient un vandalisme excusable. Vous deviez être là. Au moins, moi et mon fils de 12 ans, Eddie, devions être là. Ce que nous avions traversé juste pour voir toute la folie sera un savoir familial instantané. Les amateurs de sport de DC ont la chance de posséder la plus grande ligue de préparation du pays, la Washington Catholic Athletic Conference (WCAC), qui, la plupart des années, compte plusieurs équipes parmi les meilleures équipes du pays en football et en basketball. Quelques bribes du niveau de talent: DeMatha, il y a quelques années, avait plus d'anciens élèves dans la NFLque n'importe quel lycée du pays; et Kris Jenkins de Gonzaga a ensuite frappé le buzzer pour que Villanova bat la Caroline du Nord lors du match pour le titre NCAA 2016. Le tournoi annuel de cerceaux d'après-saison de la WCAC est un rendez-vous spectateur dans la maison McKenna. (Nous avons vu Markelle Fultz jouer pour DeMatha dans cet événement seulement un an avant qu'il ne soit le premier choix du repêchage de la NBA, et il était juste un autre gars. Pas de blagues sur le fait que Fultz était encore juste un autre gars. Trop tôt.)

Nous savons donc bien que les grands événements WCAC sont un ticket très difficile. Les matchs du titre de basketball se vendent toujours. Le championnat de football n'est pas difficile à entrer dans ces années où il se joue dans un grand stade universitaire; le match de 2017 était sur le terrain de l'Université du Maryland à College Park, un siège de 54000 places à l'extérieur de la ville. Mais la version de cette année a été jouée au Cardinal Stadium de l' Université catholique , une salle d'une capacité de seulement 3500 personnes. Il y avait encore plus de battage médiatique d'avant-match pour le championnat de cette année que d'habitude, grâce à la surprise controversée de Gonzaga en demi-finale de St.John's , l'équipe la mieux classée de la ville et la deuxième équipe du pays et le talon actuel de la conférence. grâce à l'impact des dons à huit chiffres de l'ancien fondateur d'Under Armour, Kevin Plank . La prévente en ligne s'est vendue immédiatement la semaine dernière. Il y aurait des billets à la porte, on nous a dit dans les jours précédant le match, mais ils iraient vite. Donc moi et Eddie sommes arrivés sur le terrain à 16h00 samedi, ce que nous pensions être deux heures avant l'heure du match, seulement pour trouver l'équipe de Gonzaga en train de s'entraîner et le stade autrement vide. Un gardien de sécurité de l'université nous a dit que nous avions eu le mauvais jour. «Revenez demain», dit-il. En plus de me sentir stupide, j'ai blâmé la confédération catholique d'avoir programmé son plus grand match pour le sabbat.

Mais, comme Eddie se moquait à juste titre de moi pour être un idiot, je lui ai dit d'accepter que nous allions rater la grande tâche du WCAC cette année. Nous avions déjà des billets pour toute la famille pour aller au match des Baltimore Ravens dimanche. Puis Eddie a continué à mentionner Gonzaga-DeMatha alors même que nous regardions les débuts surprenants de Lamar Jackson , et il vérifiait le score lors du retour de Baltimore via des SMS avec des amis. DeMatha menait 20-0 tôt, et au moment où nous sommes rentrés à DC, c'était à la mi-temps et Gonzaga avait perdu 26-14.

Mais Eddie voulait toujours y aller. Et aussi sportif que je l'étais après le voyage des Ravens, je savais que depuis que j'avais raté les choses samedi, c'était de ma faute qu'Eddie était si investi. Nous sommes donc retournés sur le terrain catholique de toute façon. Et j'ai constaté, comme j'étais sûr que nous le ferions, que tous les billets avaient disparu depuis longtemps; il semblait que la foule à l'intérieur représentait plusieurs fois la capacité indiquée. Un gardien de sécurité nous a dit que personne d'autre ne serait autorisé à entrer dans le stade surchargé.

Nous avons donc regardé le troisième quart se tenir derrière une clôture à l'extérieur du site, avec une foule d'autres qui avaient été exclus à cause du déplacement du championnat par le WCAC dans la plus petite installation paroissiale. Nous avons trouvé un endroit où vous pouviez voir le tableau de bord et toute action survenue entre les lignes de 30 mètres. Mais les zones d'extrémité étaient bloquées par la tribune et une énorme remorque d'équipement devant nous, alors pour dire ce qui se passait, nous dépendions beaucoup des réactions de la foule massivement pro-Gonzaga, qui nous a fait savoir que leurs garçons étaient toujours dedans. .

Les autres téléspectateurs obstrués autour de nous avaient tous disparu au début du quatrième trimestre, avec DeMatha en tête, 33-21, lorsque le même gardien de sécurité qui nous avait donné de mauvaises nouvelles plus tôt a marmonné à Eddie de venir et il l'a laissé entrer. Quand la porte s'est ouverte, je me suis traîné derrière. L'endroit était tellement bondé, trouver une vue qui était même aussi bonne que ce que nous avions à l'extérieur du stade était une corvée; nous avons fini par être sardinés parmi une horde de radineurs de Gonzaga / contrevenants au code de feu debout dans une allée d'entrée dans la tribune près de la ligne de 35 mètres. Le niveau de jeu et la tension à l'intérieur du stade nous ont fait oublier les tracas et ignorer les bousculades incessantes d'être parmi les masses. Le dernier quart-temps n'a été qu'un moment fort après l'autre, avec 35 points marqués au cours de la période, les derniers venant à l'expiration du temps sur un soulèvement de 60 verges de Caleb Williams, un étudiant en deuxième année programmé pour être un grand quart-arrière depuis des années. et ressemble certainement à un autre produit WCAC en route vers de plus grandes choses.

Alors que les enfants de Gonzaga se baignaient dans un chaos joyeux tout autour de nous, je suis sorti et j'ai trouvé le garde de sécurité qui nous avait laissé entrer et l'a remercié pour son rôle dans une nuit mémorable pour moi et mon garçon. «C'était fou, non? il a dit.

Quand nous sommes arrivés à la voiture, Eddie a voulu réfléchir à ce dont nous avions été témoins.

«Cela ressemblait au destin!» il a dit.

J'ai adoré cette prise. Pas seulement parce que mon enfant l'a dit et qu'il avait raison. Mais aussi parce que j'avais utilisé cette foutue réplique le mois dernier en babillant à travers une conférence paternelle sérieuse sur la grandeur du sport spectateur et en utilisant le fait que j'avais regardé Kirk Gibson frapper ce coup de circuit contre Eckersley dans les World Series 1988 comme mon meilleur exemple de la meilleurs moments semblant être pré-ordonnés. Et maintenant Eddie utilisait mes mots! Cela signifiait qu'il m'avait écouté! Un dernier miracle par une nuit pleine d'elles .

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