Mayweather contre. Pacquiao arrive (peut-être), cinq ans trop tard

Manny Pacquiao aurait accepté deux des principaux obstacles qui retardent sa confrontation tant attendue avec Floyd Mayweather, Jr. Premièrement, une répartition 60/40 des revenus, l'équipe de Pacquiao prenant le court terme; deuxièmement, une date de combat le 2 mai, le week-end de Cinco De Mayo, une date populaire pour les cartes à la carte mettant en vedette des combattants mexicains, et donc un moyen pour Mayweather de faire un pouce au promoteur de Pacquiao Bob Arum dans les yeux. (Arum cherchait à tenir cette datepour que son combattant Miguel Cotto affronte la célèbre star mexicaine Canelo Alvarez.) La balle en or massif est maintenant carrément dans le court incrusté de pierres précieuses de Mayweather. Acceptera-t-il enfin le combat ou trouvera-t-il un autre moyen de se sortir d'un défi difficile, comme il l'a fait à plusieurs reprises dans sa carrière? Les fans de boxe cyniques qui s'étaient promis à plusieurs reprises qu'ils ne se laisseraient jamais entraîner à s'enraciner à nouveau pour ce combat brûlent tranquillement leurs résolutions. Le plus grand combat de l'histoire de la boxe, au moins financièrement parlant, semble soudainement non seulement possible, mais susceptible de se produire.

C'est une terrible nouvelle. Pardon, est-ce que je vous ai lancé en boucle là-bas? Comptez-moi dans la minorité des fans de boxe qui préféreraient ne jamais voir les deux hommes se rencontrer. Et, non, ce n'est pas seulement parce que Mayweather est un être humain terrible qui a tout à gagner au-delà de l'imagination. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles nous devrions tous non seulement espérer que ce combat échouera d'une manière ou d'une autre, mais nous y opposer activement.

Ce sont des dinosaures: Mayweather et Pacquiao sont peut-être encore deux des meilleurs combattants du sport, mais les deux hommes sont des coquilles de ce qu'ils étaient il y a cinq ans, lorsque les discussions sur un superfight ont commencé. Mayweather aurait 38 ans le soir du combat. C'est ancien dans les années de boxe. Et bien que Mayweather n'ait pas subi le même montant de punition sur le ring que la plupart de ses pairs, ses mains fragiles et son programme d'entraînement exténuant ont tous deux contribué à une baisse notable à mesure qu'il vieillissait. Mayweather a déjà glissé autour du ring comme s'il était sur des patins à glace. Aujourd'hui, il est presque stationnaire et quand il bouge, il le fait avec la délicate délibération d'un chien à la recherche du bon endroit pour faire pipi. Il a depuis longtemps cessé de lancer des coups de poing en grappes, s'appuyant plutôt sur un seul coup de pot de type laser qui étourdit temporairement son adversaire et lui permet de réinitialiser rapidement la distance. Si vous mettez de côté son KO controversé de Victor Ortiz, qui est survenu alors que le sous-einsteinien Ortiz détournait les yeux de Mayweather au milieu d'une tentative confuse de s'excuser, Floyd n'a pas arrêté un adversaire depuis le jovial souse mancunien Ricky Hatton, il y a longtemps. Décembre 2007. (Barack Obama n'avait pas encore annoncé qu'il chercherait à la présidence, pour le mettre en perspective.) Dans ses combats les plus récents, Mayweather n'a guère ressemblé à un grand de tous les temps, ayant besoin à deux reprises de l' éviscérer. à contre modeste concurrent Marcos Maidana. Et Mayweather est dans la meilleure forme des deux.

Pacquiao, à 36 ans, est légèrement plus jeune que Mayweather, mais a absorbé infiniment plus de punitions sur le ring, notamment un KO absolument dévastateur aux mains de son ennemi de longue date Juan Manuel Marquez en décembre 2012. Peut-être moins notable pour les fans causaux était la glissade. Pacquiao avait été pendant des années avant le combat de Marquez. Après avoir soufflé à travers les divisions poids plume et poids léger, Pacquiao est passé au poids welter en 2008 pour une victoire étonnante sur un Oscar De La Hoya dépensé. Pacquiao a suivi cette victoire en annihilant Ricky Hatton en deux rounds et en usant Miguel Cotto en novembre 2009. Cette série de KO consécutifs sur des ennemis naturellement plus grands était si étonnante que d'autres combattants ont accusé Pacquiao d'utiliser des stéroïdes, notamment Mayweather et Paulie Malignaggi de Showtime. . (Le nom de ce dernier - et je ne parle pas italien - semble se traduire littéralement par "gars qui dit du mal sur les gens.") Avec le recul, une meilleure explication pourrait être que De La Hoya était terminé, Hatton était également fini et jamais beaucoup pour commencer, et Cotto était encore gravement endommagé par un passage à tabac qu'il avait subi de la part d'Antonio Margarito l'année précédente. (Des preuves importantes suggèrent que Margarito a chargé ses gants de ciment avant ce combat.)

Quelle que soit la magie qui a conduit à cette série de KO, cependant, a rapidement disparu, et Pacquiao n'en a marqué aucun dans aucun de ses 10 combats depuis Cotto. Même contre une concurrence médiocre comme Joshua Clottey et un vieux "Sugar" Shane Mosley, Pacquiao avait l'air plat et sans inspiration, rien du tout comme le derviche explosif qui a autrefois inspiré Jim Lampley de HBO à s'exclamer: "Manny Pacquiao est une tempête!" Son corps, bien que toujours tendu, semble de plus en plus volumineux, et il est visiblement ralenti au point où il semble que quelqu'un ait attaché une ancre à chacun de ses bras. Ces dernières années, Pacquiao a divisé son attention entre la boxe, le jeu d'acteur, son rôle de membre du Congrès dans ses Philippines natales et même un passage en tant que basketteur professionnel . Lors de sa dernière sortie sur le ring, Pacquiao a facilement battu un gars du nom de Chris Algieri, qui vit toujours dans le sous-sol de ses parents à Long Island. C'était tout aussi impressionnant que cela puisse paraître. Très endetté envers les autorités fiscales américaines et philippines, Pacquiao ressemble parfois à un homme qui ne fait que passer par les mouvements. La magie qui a fait de lui le combattant le plus électrisant du sport en 2008 et 2009 reste insaisissable.

Ce sera une arnaque: simplement parce que l'événement principal sera un jeu d'anciens à peine déguisé, ne vous attendez pas à une réduction sur votre facture de câble. Mayweather a facturé jusqu'à 85 $ pour le paiement à la séance récent, et vous pouvez parier qu'il y aura une forte prime pour celui-ci. Êtes-vous prêt à payer 100 $ pour trois heures de combats de vitrine moche pour les pseudo-prospects signés à la société de promotion de Mayweather, suivis d'un événement principal mettant en vedette deux gars qui ont besoin de lunettes à double foyer pour voir leurs meilleurs jours dans le rétroviseur?

Mayweather est vraiment une personne terrible: ce n'est pas la seule raison pour éviter le combat, mais c'est toujours une bonne raison. Peu importe qui vous êtes, vous avez besoin et méritez votre argent plus que Floyd Mayweather. Dépensez ces 100 $ pour quelque chose d'utile, comme une smartwatch, quelque chose de Kinja Deals, ou peut-être une seule bouteille de Bud Light dans le genre de boîtes de nuit que Floyd fréquente.

La boxe n'a pas besoin de ce combat: ne croyez pas le battage médiatique. La boxe n'a pas besoin de ce combat pour survivre. Ce combat est ce qui tue le sport! Le problème avec la boxe n'est pas une pénurie de talents, ce n'est pas un manque d'intérêt, et ce n'est pas que le sport a perdu de son attrait. Le problème, incarné par Mayweather et Pacquiao, est qu'en l'absence de toute sorte d'organe de régulation central, les quelques combattants et promoteurs d'élite se sont organisés en un petit nombre de cartels, qui refusent effectivement de faire des affaires les uns avec les autres. Au cours des cinq dernières années, les combattants signés dans les deux plus grands camps promotionnels ne se sont presque jamais battus, même lorsque c'était le meilleur combat qui pouvait être fait, en raison de différences personnelles entre les promoteurs et les managers impliqués. Imaginez si l'état de l'Ohio et l'Oregon avaient refusé de jouer l'un contre l'autre et jouaient à la place des adversaires sélectionnés à la main dans leurs propres conférences - c'est ce qui se passe dans la boxe tous les jours. Et il n'y a pas deux hommes plus à blâmer pour cela que le promoteur de Pacquiao, Bob Arum, et le directeur ténébreux de Mayweather, Al Haymon. Ne les récompensez pas s'ils acceptent finalement de nous donner ce que nous voulons après avoir refusé à plusieurs reprises le plus gros salaire de l'histoire. Faites-leur réparer le système cassé de manière à ce que nous puissions voir des combats plus compétitifs et moins de vitrines en interne.

Ce ne serait probablement pas un bon combat: Floyd Mayweather est une personne terrible. Il est grandement diminué en tant que boxeur. Mais, ouais, il est probablement toujours le meilleur combattant de la planète, et il ferait exploser Pacquiao s'ils se rencontraient sur le ring. C'est juste de la science. Mayweather a une portée contre nature - le seul adversaire qui ait jamais égalé Mayweather pour la longueur du bras était Oscar De La Hoya, qui gagnait la première moitié du combat avant qu'une blessure à l'épaule ne lui coûte son jab - qu'il utilise, brillamment pour tenir ses adversaires à baie. Mayweather s'installe à une distance juste au-delà de sa propre portée, attend que son adversaire arrive, puis - pop! - atterrit quelques millisecondes avant que l'ennemi ne soit suffisamment proche pour l'atteindre. Il n'y a rien de tel qu'un rapide coup de feu au nez pour désorienter un boxeur; c'est le seul coup de poing qui pique légitimement. Cela rend vos yeux larmoyants, votre tête se serre au niveau des tempes et vous perdez votre souffle, ce qui vous gèle involontairement pendant au moins un moment. Et ce moment est tout ce dont Mayweather a besoin pour réinitialiser ses pieds et répéter le processus. Contre les 44 premiers adversaires de Mayweather, cela s'est avéré un obstacle insurmontable, mais pour Pacquiao, cela pourrait être encore pire. Pacquiao prépare son attaque en plongeant d'un côté à l'autre puis en plongeant face-à-face, les bras lançant sauvagement, un peu comme Piston Honda dans l'ancien Punch-Out !! Jeu. Et tout comme Piston Honda, un coup de poing au bon moment sur son visage ouvert alors qu'il entre est la meilleure défense contre une charge de Pacquiao. Personne, peut-être jamais, n'est mieux adapté au temps et à décharger ce coup de poing que Floyd Mayweather. Qu'est-ce que ça veut dire? Une autre décision terne et ennuyeuse de Mayweather, un autre énorme jour de paie de Mayweather et un autre fan de boxe se demandant pourquoi il ou elle avait dépensé 100 $ pour voir cela .

Je suis toujours sceptique que ce combat soit jamais fait; il y a eu trop d'excuses pendant trop longtemps. Du Pacquiao fortement tatoué développant une peur commode des aiguilles peu de temps après que Mayweather a insisté sur le dépistage de drogues de style olympique aux demandes irrationnelles de Mayweather et aux attaques continues non provoquées contre Pacquiao, les deux ont apparemment fait tout ce qu'ils pouvaient pour empêcher ce combat d'avoir lieu. Il y a quelques années, c'était une tragédie pour le sport. Aujourd'hui, appelons cela une bénédiction déguisée. Si ce combat a lieu, ce ne sera pas une victoire pour les fans. Ce sera une victoire pour deux combattants au-dessus de la colline, leurs misérables promoteurs, et au moins dans le cas de Pacquiao, leurs créanciers. Espérons que cela n'arrive pas.

IronMikeGallego est un fan de boxe de longue date et contributeur occasionnel à Deadspin. Il peut être trouvé sur Twitter @ironmikegallego ou à ironmikegallego@gmail.com. Photo via AP.

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