Lynching Memorial: un artiste ghanéen espère que la sculpture capture la douleur partagée entre les Afro-Américains et la mère patrie

Sculpture de l'artiste ghanéen Kwame Akoto-Bamfo au début du Mémorial national pour la paix et la justice.

La demande de visa d'entrée aux États-Unis de Kwame Akoto-Bamfo a été refusée l'année dernière. Originaire du Ghana, il a été invité par Equal Justice Initiative à construire des sculptures d'esclaves africains au Mémorial national pour la paix et la justice, dédié aux victimes du lynchage en Amérique. Le mémorial, ainsi que le musée de l'héritage: de l'esclavage à l'incarcération de masse, a ouvert le mois dernier à Montgomery, Ala.

Akoto-Bamfo, artiste et entrepreneur social, a raté l'ouverture du mémorial en avril . Bien qu'il «ne soit pas très fou de l'Amérique», il espère que les Américains seront remués par la passion de sa vie de créer des œuvres d'art qui racontent «des histoires fascinantes de l'histoire africaine». Après avoir vu Akoto-Bamfohttps://www.theguardian.com/cities/2017/mar/06/accra-60-independence-birthday-parade-arts-colonisation-ghana, l'EJI a contacté l'artiste en avril 2017 pour entamer un dialogue sur la manière dont ils pourraient travailler ensemble. «Ils m'ont appris ce qu'ils faisaient et comment je pouvais m'y intégrer et j'ai décidé d'aller de l'avant», a-t-il expliqué.

Il y avait un récit existant que Bryan Stevenson, directeur exécutif de l'EJI, voulait qu'Akoto-Bamfo contribue, a-t-il expliqué. Son premier dessin représentait des esclaves qui remettaient en question leur liberté en Amérique. Akoto-Bamfo a déclaré qu'il envisageait que le Statut de la Liberté joue un rôle dans cette idée. Son deuxième design, dit-il, était plus «direct»: «Bryan m'a donné la liberté d'être un artiste. Il ne limitait pas. Il avait vu mon travail àhttp://10and5.com/2017/06/26/ghana-artist-kwame-akoto-bamfos-exhibition-depicts-an-honest-image-of-the-trans-atlantic-slave-trade/ et je voulais quelque chose de similaire.

Alors que le mémorial se concentre sur l'histoire américaine du lynchage d'hommes et de femmes afro-américains, le travail d'Akoto-Bamfo se concentre sur le cœur du problème, perçant le cœur de la traite transatlantique des esclaves. «Mon article est sur l'esclavage», a-t-il dit. «C'est le chemin qui mène au lynchage.»

Artiste Kwame Akoto-Bamfo

Sur le terrain du mémorial se dressent sept personnages grandeur nature. Ils. Sont. Brut. Des hommes, des femmes, un enfant en bas âge et un bébé sont enchaînés avec des chaînes qui ont été reproduites à partir de véritables chaînes trouvées au château des esclaves de Cape Coast. Chaque silhouette est presque nue, revêtue de manière humiliante d'un morceau de tissu qui recouvre à peine leurs organes génitaux. Une manille vide au sol remplace une huitième figure. «C'est lié à la femme. Il représente un [esclave] qui a déjà été vendu », a déclaré Akoto-Bamfo.

The Root s'est entretenu avec Akoto-Bamfo sur le processus de transport de ses sculptures du Ghana en Alabama, comment il a sélectionné ses modèles, pourquoi il pense que son visa de voyage pour l'Amérique a été refusé et ses réflexions sur «l'esclavage était un choix» de Kanye West .

The Root: Sur quoi travailliez-vous lorsque l'EJI vous a contacté?

Kwame Akoto-Bamfo: Je travaillais sur des sculptures personnelles. C'est lehttps://www.patreon.com/Nkyinkyim, composé de plus de 1 300 têtes. J'ai travaillé sur une partie au Ghana. Ce que vous voyez à l'EJI est une extension de cela. 1300 têtes sont au château des esclaves de Cape Coast, et celui de l'Alabama représente la version complète. C'est une référence directe aux sculptures d'esclaves.

TR: Parlez-nous du plan de création des sculptures en Alabama.

KAB: [L'EJI] a travaillé dur pour que je vienne, mais malheureusement je n'ai pas pu obtenir de visa. Nous avons commencé à travailler sur la façon dont je peux faire réaliser les sculptures sans que je sois là. Nous sommes retournés à la planche à dessin. Ils ont envoyé des vidéos et une vue panoramique 3D du site.

TR: Pourquoi pensez-vous qu'on vous a refusé un visa?

KAB: Ils n'ont pas dit grand-chose. C'est un certain profil. Vous n'êtes pas marié. Ils pensent que vous irez en Amérique et que vous ne reviendrez pas. D'une manière ou d'une autre, j'étais trop cool pour obtenir un visa.

TR: Comment avez-vous commencé à travailler sur les sculptures sans être réellement sur le site où elles seraient installées?

KAB: J'ai des architectes et un ingénieur civil, donc c'était facile pour moi de créer des sculptures sans que je sois là. J'ai créé une version 3D. Je leur ai envoyé une version qu'ils pouvaient voir. Il y a beaucoup de technologie en Afrique.

TR: Quel type de modèles avez-vous recherché?

KAB: J'ai choisi des gens ordinaires au bord de la route au Ghana. Habituellement, ils montrent des esclaves africains qui sont des figures masculines et idéales qui meurent de faim. Je fais cette recherche depuis 10 ans. Je voulais des types de corps qui traversent les Africains et les Noirs.

Le gars très musclé a des marques tribales qui l'identifient. La grande femme a des marques sur le ventre. L'adolescente a une coiffure spécifique qui l'identifie comme une "https://buzzghana.com/akan/" Royal. Il y a certains indices qui vous montrent que personne n'était libre de l'esclavage.

TR: Comment les mannequins ont-ils réagi lorsqu'ils ont été moulés dans un esclave ne portant presque pas de vêtements?

KAB: Il y avait des sentiments mitigés. Pour les mettre à l'aise, je devais également me déshabiller et mes assistants devaient également se déshabiller pour qu'il n'y ait pas de relation maître / travailleur. Cela les a rendus plus confortables. Une partie du mannequinat a été faite avec moi en boxer pendant quelques jours jusqu'à ce que le modèle soit à l'aise, puis j'ai remis mes vêtements. Quand ils se sont vus prendre vie à travers les sculptures, ils étaient vraiment excités.

Ils ont dû rester longtemps et improviser de temps en temps. Ils poseront et prendront une pause, et j'utiliserai le modèle 3D pour combler les lacunes lors de leur pause.

TR: Y a - t-il une histoire derrière la mise en page des sculptures?

KAB: L'homme avec les marques sur son visage est censé être un tuteur, mais dans cette situation, il n'est pas en mesure de protéger la mère et l'enfant. Nous avons la mère qui pleure et tend la main à son homme, qui se détourne de honte. Il n'est pas en mesure d'accorder la protection et la sécurité qu'il aurait aimé offrir à la femme.

TR: Vous avez commencé à travailler avec les mannequins en novembre 2017. Le mémorial a ouvert il y a quelques semaines à peine. Quel a été le plus grand défi pour respecter cette échéance?

KAB: J'ai dû créer le travail de manière à ce qu'ils se tiennent seuls sans aucune aide pour que les gens aux États-Unis puissent l'installer sans gâcher les poses. Je ne savais pas à 100% quel serait le poids et s'il serait transporté par avion ou s'il devrait être transporté par bateau. L'expédition était intense.

Je travaillais également pendant la saison de l'harmattan. C'était chaud. L'argile séchera et se fissurera. Je me repose toujours dessus.

TR: Maintenant que le mémorial est ouvert, que voulez-vous que les visiteurs ressentent lorsqu'ils voient vos sculptures?

KAB: Je veux que les Noirs, en particulier les gens de cette génération, sachent que ce travail n'a pas été fait par un Américain. Cela a été fait par une personne africaine qui ressent sa douleur et qui est également connectée. Les Afro-Américains en particulier devraient comprendre que nous connaissons également leur douleur. Nous compatissons.

Je veux que les blancs voient [les sculptures] comme des êtres humains et non comme des noirs. C'est le réalisme que j'ai essayé de mettre dans le travail. Je veux qu'ils ressentent la douleur ressentie par ces personnes et les émotions des mains aux pieds.

TR: Que pensez-vous de Kanye West en disant que l'esclavage était un choix alors que le mémorial s'ouvre avec des sculptures d'esclaves?

KAB: Je ne connais pas le contexte de la raison pour laquelle il a dit cela. S'il a dit cela dans ce contexte, je pense que c'était une déclaration ignorante. Personne ne choisit d'être esclave. Je voudrais qu'il voit les sculptures, et je voudrais qu'il vienne au Ghana et voit mes sculptures au château des esclaves de Cape Coast. Si possible, nous pouvons parler. Après tout, c'est un frère. C'est aussi un homme noir.

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