Lovers Rock de Steve McQueen est juste la fête dont 2020 a besoin

Micheal Ward et Amarah-Jae St.Aubyn dans Lovers Rock

Les fêtes - vous vous en souvenez? - célèbrent les relations existantes tout en offrant la chance de rencontrer quelqu'un de nouveau, cette personne insaisissable qui va transformer nos vies. Le réalisateur Steve McQueen jette un sacré coup dans Lovers Rock, le deuxième volet de son anthologie Small Axe , une exploration ambitieuse de la communauté antillaise de Londres s'étalant sur plusieurs décennies. Les amoureux du rockcommence par Martha (Amarah-Jae St Aubyn) qui sort de chez elle tard dans la nuit pour retrouver son amie Patty (Shaniqua Okwok) lors d'une house party dans le sud de Londres en 1980. Les invités, tous antillais de première et deuxième génération , facturez 50 pence pour l'admission. Alors qu'un homme s'introduit désespérément dans une cabine téléphonique pour financer le divertissement de sa soirée, Martha et Patty se font signe gratuitement. Ils sont tout simplement parfaits.

À l'intérieur, des inconnus dansent intimement dans une pièce avant bondée et torride pendant que le DJ tient la cour derrière une plaque tournante et fait bouger la fête. La caméra s'attarde sur chaque couple trempé de sueur, dont les corps évoquent des histoires uniques, encore non révélées. La musique de prédilection est le rock des amoureux, un genre de reggae qui n'a pas grand-chose à voir avec le rock'n'roll, surtout de l'époque. Lovers rock est une musique riche en basses et soul, qui ne manque jamais de créer une ambiance romantique.

Les amateurs de rock étaient considérés comme moins politiques que le reggae roots traditionnel, mais le genre se vantait principalement de femmes interprètes et s'adressait à un public principalement féminin. C'est en soi une déclaration politique, et cette tension sexuelle fournit le conflit du film, car l'agression masculine gâche parfois les bonnes vibrations. Chaque fois que les femmes s'amusent, un homme se précipite avec une chose en tête. Les fragiles ouvertures romantiques masquent à peine la menace de violence. Les femmes ne peuvent pas simplement se détendre. Ils doivent garder leur garde et naviguer dans un environnement où le danger physique se trouve à chaque coin de rue. Franklyn (Micheal Ward), cependant, est un véritable charmeur vêtu de cuir, qui s'entend immédiatement avec Martha. Leur plaisanterie est ludique, mais quand ils sont sur la piste de danse, c'est une affaire sérieuse. Les étincelles entre eux sont celles que tout le monde espère allumer chaque fois que l'on s'inquiète de leur apparence juste avant de sortir.

Le single «Silly Games» de Janet Kay en 1979 enfile l'aiguille auditive du film. Les femmes chantent la chanson, joyeusement et avec enthousiasme, tout en préparant les currys et les ragoûts que les invités apprécieront plus tard dans la nuit (à un prix raisonnable). Dans la meilleure scène du film, «Silly Games» devient l'hymne collectif de la fête, alors que les invités se balancent avec une dévotion presque religieuse. À la fin de la chanson, le DJ se retire et la foule prend le relais avec sa propre interprétation a cappella. McQueen construit habilement à ce moment, qui est entièrement mérité et pas trop chorégraphié.

Les films se déroulant au cours d'un seul rassemblement social peuvent parfois glisser ou se sentir sans but à cause d'un manque de récit ciblé, mais Martha est le rythme accrocheur qui unit Lovers Rock . C'est le premier écran de St. Aubyn, mais elle retient notre attention tout au long des 70 minutes du film. Martha est intelligente, sensuelle et ancrée dans les simples «chaussures d'église» qu'elle a taquinées pour porter. Ce qui est attachant à propos de Martha, c'est que contrairement aux rôles principaux de certains autres films de fête, il est clair qu'elle n'est pas juste pour faire la scène. La joie sur son visage est contagieuse alors qu'elle danse sur Sister Sledge, et quand le DJ met «Everybody Was Kung-Fu Fighting», elle montre joyeusement ses poses d'arts martiaux polies.

Niché entre Mangrove et Red, White And Blue, plus conflictuel , Lovers Rock est un interlude musical apaisant au sein de Small Axe . Il fournit un point d'entrée idéal à l'anthologie épique de McQueen, tout comme le single à succès accrocheur d'un album acclamé par la critique. Ce n'est pas The Great Gatsby , où les grands partis symbolisent la superficialité et la corruption de la société d'élite. Lovers Rock nous rappelle la magie qui se produit lorsque des amis et des étrangers se rassemblent. C'est ce dont nous avons tous envie en ce moment. McQueen renforce ce thème avec une fin quelque peu douce-amère. Sur le chemin du retour, après une merveilleuse nuit ensemble, Martha et Franklyn se rappellent subtilement mais fermement la hiérarchie raciale insidieuse de l'époque. Cela ne semble pas cloué, mais nécessaire pour apprécier pleinement le refuge culturel que ces «blues parties» ont offert aux Londoniens noirs, qui n'étaient pas les bienvenus dans les boîtes de nuit blanches de la ville. La fête où Martha et Franklyn se sont rencontrés était un événement sacré, une libération spirituelle et un sanctuaire d'un monde dominé par les blancs. Là, sur la piste de danse, la joie noire s'exprimait librement.

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