Lovecraft Country est un regard époustouflant et horrible sur un héritage grotesque

Courtney B.Vance, Jonathan Majors et Jurnee Smollet dans Lovecraft Country

Plus de 50 minutes après le début de l' épisode pilote de Lovecraft Country , «Sundown», Atticus (Jonathan Majors), son amie d'enfance Letitia (Jurnee Smollett) et son oncle George (Courtney B. Vance) sont suivis de près par un monstre sanguinaire sur un route rurale vide. Lié par les limites de vitesse frustrantes des petites villes, Atticus - affectueusement surnommé «Tic» par ses proches - ne peut pas risquer de déclencher davantage leur prédateur en accélérant leur voiture de fuite. Les enjeux sont injustement élevés car l'équipage terrifié d'aventuriers regarde la limite du comté, qui est un refuge de fortune. Alors que cette chasse à la vie ou à la mort approche de sa fin climatique, nous devons attendre de voir si nos protagonistes survivront ou non à leur plus grande menace - pas une bête tentaculaire salivante, mais un flic raciste qui a envie de lyncher trois Noirs voyageurs avant la fin de la journée.

La scène intense est instantanément reconnaissable par ceux qui connaissent le roman du même nom de Matt Ruff en 2016 , qui a imprégné les horreurs du racisme de l'époque de Jim Crow dans la magie, l'horreur de la pulpe et les traditions lovecraftiennes. La collection d'histoires courtes de Ruff a non seulement exploré la lutte contre la noirceur à travers un objectif de science-fiction terrifiant, mais a également illustré les nombreuses et diverses manières dont cette marque de traumatisme est infligée. La co-créatrice Underground Misha Green a non seulement une maîtrise magistrale de ce récit complexe dans son adaptation, mais parvient également à distiller efficacement et brillamment la peur du monde réel très authentique dans certaines des images les plus déchirantes du genre hybride de science-fiction, l'horreur et le drame. Certains moments sont troublants, effrayants et carrément répugnants. Cela ne pouvait pas être une meilleure représentation de la navigation dans une Amérique raciste - passée et présente - en tant que personne noire.

Mais avant que les téléspectateurs n'aient même un aperçu de la première séquence de la série (et dieu, quelle séquence indulgente et alimentée par la fantaisie), il y a un héritage épineux à combattre. Parmi les nombreuses choses qui englobaient l'écrivain américain HP Lovecraft, deux éléments sont particulièrement infaillibles: il était à la fois une figure immuable dans la littérature étrange de fiction de pulp et un suprémaciste blanc impénitent. Son racisme pourrait constituer une barrière compréhensible pour ceux que son idéologie a finalement déshumanisés et entre de petites mains, il serait probablement considéré comme une complication trop lourde pour être abordée de front.

Dans Lovecraft Country , Tic est un fan de science-fiction et, par procuration, un porte-parole de la façon dont nous en sommes venus à lutter contre l'héritage désordonné de l'auteur. Au début de la première, il exprime son amour pour le genre et son approche des personnages difficiles derrière l'art: «Les histoires sont comme les gens. L'auteur ne les rend pas parfaits, vous essayez simplement de les chérir, de négliger leurs défauts. " Pour ce récit en particulier, il ne s'agit pas de séparer complètement l'art de l'artiste, ce qui est un exercice de privilège. Mais c'est un voyage familier pour ces fans - en particulier les fans noirs - qui doivent constamment négocier et faire des concessions pour leurs intérêts permanents, dont certains ne les aiment pas aussi facilement. Lovecraft Country , heureusement, n'essaie pas d'ignorer cette tâche difficile, mais l'utilise finalement à l'avantage de l'histoire en montrant une appréciation pour la vision inégalée de Lovecraft tout en défiant son sectarisme avec la mise en œuvre de héros noirs.

Et dans ce thriller HBO, les héros et les personnages superposés ne manquent pas à célébrer. En tant qu'homme de premier plan, Majors capture le kaléidoscope d'émotions de Tic en tant que vétéran de la guerre avec un droit d'aînesse écrasant d'une manière qui le motive, même dans des circonstances fantastiques. La relation assiégée de Tic avec son père Montrose (Michael K. Williams) aurait pu faire de ce dernier un méchant à une seule confession; cependant, Williams est un pro chevronné qui comprend comment équilibrer les nombreuses facettes de l'identité de son homologue fictif, y compris la race et la sexualité (un trope qui est plutôt daté dans les récits actuels, mais approprié pour l'époque en question). Mais Smollett et Wunmi Mosaku sont des stars irréfutables à part entière. Entre les mains pleinement capables de Smollett, Letitia «Leti» Lewis est un combattant flamboyant et agrippé à la chauve-souris qui est toujours terrifié et vulnérable. La sœur de Leti, Ruby, exceptionnellement représentée par Mosaku, pilote l'un des épisodes les plus horribles mais les plus relatables du groupe alors qu'elle envisage l'accès et les privilèges ultimes. Mosaku est inoubliable alors qu'elle s'attaque à la lutte compliquée (et, dans ce cas, vraiment sacrément dégoûtante) entre s'aimer soi-même et toujours souhaiter une rupture bien méritée des maux de la société. Parmi ses nombreuses réalisations ici, Green doit absolument être félicitée pour avoir donné au public des personnages féminins noirs pleinement réalisés sans sacrifier aucun aspect de leur humanité.

Résumer le pays Lovecraft dans son ensemble est particulièrement difficile. Oui, il existe une ligne directe qui implique une cabale secrète qui souligne toute la série. Mais ce qui fait que ce récit fonctionne, c'est son approche anthologique de l'expérience noire. De multiples histoires et scénarios hypothétiques créent une mosaïque d'horreur qui garde la prémisse fraîche et nouvellement terrifiante. C'est un format approprié: ce n'est jamais un problème qui affecte la capacité de la communauté noire à exister pacifiquement, car le racisme ne se présente pas uniquement sous la forme de cagoules du Klan et de croix en feu (bien qu'il existe également des exemples de ce dernier). Cela se présente également sous la forme de discrimination dans l'emploi, d'un accès de base à un logement décent, d'une intervention excessive de la police et de petites villes de campagne qui se transforment en véritables pièges mortels pour toute personne à la peau brune. Bien que cette réalité soit certainement lourde, le public profite d'images qui sont assez faciles à traiter pour tout le monde - c'est-à-dire des monstres macabres (une joie visuelle, si vous parvenez à ne pas détourner le regard effroyablement), des poursuites en voiture passionnantes et des fantômes qui vous déchirent. . Lovecraft Country est une course folle et totalement imaginative, mais elle n'est pas aussi sauvage que le sectarisme insensé qui rend la série nécessaire.

Les rappels de Joelle Monique se dérouleront chaque semaine à partir du 16 août.

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