Les visions du monde étranges et contradictoires du milliardaire de la Silicon Valley Peter Thiel

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Cela va ressembler à une histoire très étrange, car c'est le cas.

C'est une histoire sur certaines des idées les plus étranges que vous ayez jamais entendues, et sur ce qui se passe lorsqu'elles sont soutenues par d'énormes capitaux d'investissement. Cela implique la CIA, des gens qui veulent vivre éternellement et une intelligence artificielle du futur qui déteste l'humanité. Tout est centré sur un homme qui a pour mission de démanteler la démocratie elle-même, en la remplaçant par un système technocratique plus favorable au capitalisme.

L'homme qui lie toutes ces idées très étranges est le délégué de Trump, membre du conseil d'administration de Facebook , le cofondateur milliardaire de PayPal et le tueur potentiel de Gawker, Peter Thiel .

Thiel a été beaucoup dans les nouvelles ces derniers temps. Dans une surprise pour la Silicon Valley où les attitudes progressistes sont en vogue, Thiel a publiquement embrassé le candidat conservateur à la présidence  Donald Trump en  tant que délégué californien. Et puis, deux semaines plus tard, Thiel a admis qu'il finançait secrètement le procès de 140 millions de dollars de Hulk Hogan - et une série d'autres - contre Gawker, dans ce qu'il a qualifié de «grand acte de philanthropie» mais que beaucoup d'autres considèrent comme un  menace dangereuse pour la liberté d'expression .

La décision de Thiel de dépenser une infime fraction de sa richesse, environ 10 millions de dollars jusqu'à présent, pour provoquer la disparition de Gawker porte ses fruits; La société de médias indépendante a déposé son bilan ce mois-ci en vertu du chapitre 11 et a annoncé qu'elle  se mettait en vente . La capacité de Thiel à mettre Gawker sous surveillance de la mort, quelle qu'en soit la raison - que ce soit par vengeance d'avoir été  dénoncé comme homosexuel par la publication , ou en représailles pour sa couverture très critique de la Silicon Valley - est la preuve du pouvoir d'une personne avec 10 $ millions pour brûler des armes.

Mais Thiel a beaucoup plus d'argent que ça. Thiel a, à travers plus d'une décennie de stratégies d'investissement, accumulé une énorme richesse - 2,7 milliards de dollars, selon Forbes. Et avec cet argent, il a pu poursuivre un programme très particulier en accord avec la création du monde dans lequel il veut que nous vivions tous. C'est un monde à parts égales inquiétant, contradictoire et très, très étrange.

Les croyances libertaires radicales bien connues de Thiel ont été qualifiées d '  «excentriques».  Mais les croyances de Thiel ne sont pas seulement excentriques, elles sont bizarres. Son don à l'organisation à but non lucratif «réduction de l'immigration» NumbersUSA flirte avec le  racisme pur et simple . Dans un essai tristement célèbre de Cato Unbound en 2009,  The Education of a Libertarian il a suggéré que la démocratie et l'octroi du droit de vote aux femmes étaient nuisibles pour le pays, car ils s'opposaient au libertarisme et à la marche du capitalisme. Mais la croyance la plus étrange de Thiel est peut-être son plan de vivre éternellement, quelque chose qu'il souhaite depuis qu'il est enfant.

«Je suis contre… l'idéologie de l'inévitabilité de la mort de chaque individu», écrit-il dans l'essai de Cato.

Thiel, voyez-vous, est un transhumaniste , et l'idée que la mort n'est qu'un état d'esprit est au cœur du rêve du groupe d'immortalité humaine. Les transhumanistes prévoient soit d'éliminer le vieillissement; ou geler nos corps après la mort et les faire réanimer par des nanobots qui répareront les dommages cellulaires; ou construire une intelligence artificielle qui pourra télécharger nos cerveaux afin que nous devenions des simulacres numériques de nous-mêmes, vivant comme des simulations neuronales sur des serveurs.

Tenter de guérir la mort est un passe-temps favori des très riches de la Silicon Valley  et Peter Thiel a beaucoup investi dans des tentatives pour en faire une réalité. Il a donné  3,5 millions  de dollars à Aubrey de Gray pour démarrer la  Fondation Methuselah  qui se consacre à la quête de «guérir» le vieillissement. Avec de Gray, Thiel est un client d'Alcor Cryonics, la société de l'Arizona qui propose de  geler votre cadavre pour 200 000 $ la pop . Les employés de la première entreprise de Thiel, Confinity, ont reçu des équipements cryogéniques dans le cadre de leur ensemble d'avantages, comme George Packer l'a rapporté dans son livre sur Thiel,  The Unwinding Étant donné qu'il n'y a aucune preuve que la cryonie fonctionne  ou fonctionnera jamais , c'est un peu un avantage d'employé vide.

Au centre des croyances transhumanistes pour cette vision incroyable (ou horrible) du futur se trouve la Singularité technologique , le point où l'immense puissance de calcul fera de l'intelligence artificielle une réalité. Pas le genre d'intelligences artificielles faibles que nous avons aujourd'hui, mais une IA forte et superintelligente bien supérieure aux êtres humains. Pour les transhumanistes, le réaliser est la clé pour nous laisser vivre pour toujours; nous avons besoin d'ordinateurs suffisamment puissants pour résoudre tous nos problèmes à notre place.

Pour concrétiser les objectifs de transhumanisme de longue date de la Silicon Valley   , Thiel a utilisé des morceaux de sa fortune pour soutenir  Humanity Plus  (qui était autrefois connue sous le nom de World Transhumanist Association); le groupe de réflexion sur l'IA,  Singularity University ; et le   projet d'intelligence artificielle DeepMind , même si l'un de ses collègues investisseurs a plaisanté en disant qu'il voulait tuer son fondateur  pour sauver l'humanité. (Google a par la suite acquis DeepMind pour 400 millions de dollars.) Thiel est également le promoteur de  Seasteading , le rêve transhumaniste d'un centre de recherche hors de la portée du gouvernement dans les eaux internationales auquel Thiel a contribué 1 million de dollars . (Cependant, réaliser ces rêves pourrait être plus difficile que prévu .)

Founders Fund , la société d'investissement de Thiel, se présente comme investissant dans «des sociétés scientifiques et technologiques résolvant les problèmes les plus difficiles du monde». Cela a conduit à miser sur des technologies expérimentales dans les domaines de la biotechnologie, de la nanotechnologie, de la robotique et bien sûr de l'intelligence artificielle.

Les investissements de Thiel dans les technologies d'IA sont également devenus étrangement un investissement dans le mouvement conservateur de la droite alternative du Web. Ce sera un terrier de lapin un peu discursif, mais restez avec nous. (Les messages laissés avec Founders Fund et Thiel Capital n'ont pas été retournés.)

Thiel a fait don  de plus de 350 000 dollars  au Machine Intelligence Research Institute, un groupe de réflexion sur l'intelligence artificielle fondé en 2000 par le théoricien autodidacte de l'IA, Eliezer Yudkowsky. MIRI dépense son argent dans l'étude des futures intelligences artificielles théoriques qui, craint-il, pourraient nuire aux êtres humains s'ils ne sont pas programmés pour être «rationnels». Cette recherche a produit un certain nombre d'expériences de pensée loufoques dont vous pourriez avoir entendu parler, par exemple, que nous  vivons dans une simulation informatique  ou qu'une IA pourrait transformer toute la matière de l'univers  en trombones .

Yudkowsky est également le fondateur d'un blog appelé LessWrong qui est consacré à l'étude de la rationalité humaine. MIRI souscrit partiellement les frais administratifs de LessWrong. Le forum LessWrong est la source de l'expérience de pensée bizarreRoko's Basilik , la croyance en l'existence inévitable d'une future IA qui punira et torturera éternellement toute personne du passé qui ne l'a pas aidée à exister.

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Si cela ressemble à l'étoffe d'un étudiant de première année défoncé qui a trop lu Neal Stephenson, considérez que l'influence de MIRI dans la Silicon Valley est bien réelle. Elon Musk a créé OpenAI pour  un milliard de dollars  dans le but exprès de rendre l'IA «amicale» après avoir été  terrifié par le livre du philosophe résident de MIRI Nick Bostrom,  Superintelligence .

Thiel soutenant MIRI qui prend en charge LessWrong est là où les choses deviennent quelque peu problématiques. Merci aux discussions LessWrong de l' eugénisme et la psychologie évolutionniste , il a attiré certains lecteurs et commentateurs affiliés à l'alt-droite et neoreaction , cette vaste cohorte de néofasciste, nationaliste blanc et misogynes trolls . Ces   lecteurs néo-réactionnaires ont dit qu'ils aimeraient trouver des raisons «scientifiques» pour remplacer complètement la démocratie par des cités-États quasi monarchistes à opt-in dirigées par un PDG américain - de préférence Elon Musk ou Peter Thiel ou peut-être Eric Schmidt de Google.

Michael Anissimov , qui était le directeur des médias de MIRI jusqu'en 2013, était une affiche fréquente de LessWrong. L'année dernière, il a écrit un manifeste nationaliste blanc . Contacté pour commenter, un représentant des médias de MIRI a déclaré: "Je suis troublé d'apprendre qu'il est devenu un nationaliste blanc - je ne crois pas qu'aucun membre du personnel qui a travaillé avec lui en soit au courant."

Alors que Yudkowsky a publiquement répudié la néoréactionOvercoming Bias , son blog qui a précédé LessWrong, a souvent attiré les commentaires du blogueur néoréactionnaire Mencius Moldbug, le pseudonyme du programmeur  Curtis Yarvin , dont les défenses de l'esclavage et d'autres idéologies racistes ont contribué à jeter les bases de l'émergence de le  Dark Enlightenment / alt-right / néoréactionnaires  tels que nous les connaissons maintenant.

Plus récemment, des poches de néoréactionnaires ont pris l'habitude de  s'aligner sur Donald Trump , que Thiel, bien sûr, soutient pour le président.

Les investissements de Thiel sont parfois contradictoires avec ses propres convictions publiques.

En tant que libertaire, Thiel estime que le gouvernement devrait rester en dehors de la vie privée des gens et n'imposer aucune restriction à leur agence, à leurs décisions personnelles ou à leurs actions dans le cadre de la loi. La vie privée est un droit fondamental  qui doit être protégé à tout prix .

À ces fins, Thiel a mis son argent là où il était et a investi dans Leafly, le très populaire « Yelp pour l'herbe ». Les libertariens sont traditionnellement en faveur de la légalisation des  drogues et de la réduction des risques  (ainsi que pour  un engagement étatique considérablement réduit dans les guerres ), donc cet investissement a du sens à la lumière des convictions politiques déclarées de Thiel.

Et pourtant, où Peter Thiel a gagné le plus grand montant de son évaluation de plusieurs milliards de dollars, c'est par l'intermédiaire de  Palantir , la société secrète de collecte et d'analyse de données initialement financée avec des capitaux d'amorçage d'In-Q-Tel, la société d'investissement de la CIA. Ses clients comprenaient le ministère de la Défense  et d'autres agences gouvernementales , ainsi qu'une multitude de clients commerciaux intéressés par le suivi des données privées des consommateurs.

Malgré ses opinions libertaires limitées au gouvernement, Thiel a créé un outil qui permet aux agences de surveiller d'énormes ensembles de données, comme l'a rapporté TechCrunch l'année dernière , qui comprend des clients satisfaits comme le LAPD. Un sergent du LAPD a déclaré: "Les détectives adorent le type d'informations que [Palantir] fournit. Ils peuvent maintenant faire des choses que nous ne pouvions pas faire auparavant. Ils peuvent maintenant voir exactement les informations importantes et les liens entre les événements et les gens."

Un autre investissement récent de Thiel par le biais du Founder's Fund a coulé 20 millions de dollars dans  Qadium , un produit de collecte de données financé par la DARPA et axé sur la «détection Internet» des appareils en réseau, dont nous pouvons supposer que les clients du gouvernement l'utiliseront également pour la collecte de renseignements.

Peter Thiel ne semble pas trouver de contradiction dans ces investissements: un pour aider le citoyen à faire un choix éclairé lors de l'achat de drogue légale et un autre qui équivaut à un vaste réseau de renseignements permettant aux agences gouvernementales d'espionner potentiellement ces mêmes achats.

Mais Thiel s'est déjà montré hypocrite dans sa mission unique de faire tomber Gawker, ayant maintenant fait un don célèbre et ironique une fois  au Comité pour protéger les journalistes , un geste qui semble maintenant profondément vide. (Les actionnaires de Facebook, qui viennent de réélire Thiel au conseil d'administration de Facebook,  ne semblent pas s'en soucier .) Peter Thiel ne s'intéresse avant tout qu'à une chose: obtenir ce que Peter Thiel veut. Une vision cohérente du monde ou un ensemble de politiques qui s'additionnent à un ensemble de principes, semble-t-il, n'y figure pas.

Ce qui unit ces investissements, c'est une vision du monde dans laquelle les super riches bénéficieront toujours. Un avenir dans lequel nous vivons pour toujours n'est pas pour les pauvres ou les non-blancs; ce ne serait jamais que pour les 1% très riches des 1% qui sont à court de montagnes pour conquérir et cherchent donc à vaincre la mort. C'est une course d'imbécile s'il y en a eu une, mais que disent-ils des imbéciles et de leur argent?

Personne n'a élu Peter Thiel à cette position de pouvoir virtuellement illimité et incontrôlé, mais il siège sur une sorte de trône, bordé de milliards de dollars issus de la fourniture au monde de certains produits que nous voulions. Maintenant, nous pourrions bien obtenir ceux que nous n'avons pas.

Elmo est un écrivain avec Real Future.

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