Les sondes Voyager détectent un phénomène auparavant inconnu dans l'espace lointain

Conception artistique d'un vaisseau spatial Voyager.

Le vaisseau spatial Voyager de la NASA est peut-être à des milliards de kilomètres et a plus de 40 ans, mais il fait encore des découvertes importantes, comme le révèlent de nouvelles recherches.

Un article publié aujourd'hui dans l' Astronomical Journal décrit une forme entièrement nouvelle de sursaut d'électrons, une découverte rendue possible par les intrépides sondes Voyager. Ces sursauts se produisent dans le milieu interstellaire, une région de l'espace dans laquelle la densité de matière est extrêmement mince. Un des nouveaux points de papier, à la funky quelque chose se passe à des électrons de rayons cosmiques qui font leur chemin à travers cette région éloignée: T hey're étant réfléchi et amplifié à des vitesses d'avancement extrêmes par des ondes de choc produites par le Soleil

En soi, ce processus, dans lequel les ondes de choc poussent les particules, n'a rien de nouveau. Ce qui est nouveau, cependant, c'est que ces sursauts d'électrons apparaissent bien avant l'onde de choc qui avance, et que cela se produit dans une région supposée calme de l'espace. Le nouvel article a été co-écrit par l'astrophysicien Don Gurnett de l'Université de l'Iowa.

Lancés en 1977, Voyager 1 et Voyager 2 ont fait un travail énorme pour le roi et le pays, et ils permettent toujours un travail scientifique significatif après tant d'années. Mais au lieu d'étudier les volcans actifs sur la lune Io de Jupiter ou de prendre de magnifiques photos des anneaux de Saturne, ces sondes étudient maintenant les eaux inexplorées au-delà de l'héliopause - la zone entre le plasma solaire chaud et le milieu interstellaire plus froid aux confins du système solaire . 

Voyager 1 est actuellement à 14,1 milliards de kilomètres et Voyager 2 à 11,7 milliards de kilomètres (les sondes ont été lancées dans les 16 jours l'une de l'autre, mais elles ont été envoyées sur des trajectoires différentes au cours de leurs séjours respectifs à travers le système solaire). Voyager 1 a franchi la limite de l'héliopause en 2012 et Voyager 2 a fait de même en 2018 . T hey're voyageant actuellement dans une région appelée le milieu interstellaire très local (VLISM), selon l'étude. Les sondes Voyager sont les objets fabriqués par l'homme les plus éloignés de tous les temps.

Certains peuvent ergoter sur le terme «milieu interstellaire » et prétendre que les sondes Voyager sont encore techniquement à l'intérieur du système solaire, mais Gurnett est catégorique sur le fait que les sondes Voyager voyagent effectivement à travers l'espace interstellaire, ce qui signifie littéralement le «milieu entre les étoiles», comme il l'a expliqué par téléphone. "Nous avons gagné cet argument", a déclaré Gurnett, "mais bien sûr, je suis partial." La pression du gaz à l'emplacement des sondes Voyager, a-t-il dit, est égale à la pression du gaz que nous nous attendrions à voir dans l'espace interstellaire. Pour lui, cela signifie que les sondes sont à l'intérieur du milieu interstellaire.

En 2012, Gurnett à ses collègues a déclaré que Voyager 1 est entré dans l'espace interstellaire, une affirmation confirmée par la NASA l'année suivante.

Il y a des années, avant que les sondes de la NASA n'entrent dans cette région de l'espace, «nous pensions que cela pourrait devenir carrément ennuyeux et que rien ne change là-bas», a déclaré Gurnett. « Mais ce que nous avons découvert, c'est que ce n'est pas du tout calme et tranquille - le milieu interstellaire a des choses importantes en cours! "

Comme l'ont montré des recherches précédentes, des ondes de choc stellaires se déplacent dans cette région de l'espace, résultat d'éjections de masse coronale sur le Soleil. Ces événements hautement énergétiques propulsent des gaz chauds et de l'énergie dans l'espace, les propulsant vers l'héliopause et le milieu interstellaire à des vitesses énormes. Même en parcourant plus d' un million de kilomètres à l'heure, il faut plus d'un an pour que ces ondes de choc atteignent l'héliopause et une autre demi-année pour atteindre les sondes Voyager, a expliqué Gurnett. Pour avoir une idée de la distance actuelle des sondes, il faut environ 20 heures à une transmission Voyager - voyageant à la vitesse de la lumière - pour atteindre la Terre.

Comme le décrit le nouvel article , ces ondes de choc facilitent un comportement jusqu'alors invisible dans le milieu interstellaire, à savoir des sursauts d'électrons apparaissant bien avant les ondes de choc en progression.

«L'étude est unique en ce qu'elle examine plusieurs grandes tempêtes solaires qui traversent la bulle que le Soleil sculpte dans le milieu interstellaire et s'étend bien au-delà de Pluton», Herbert Funsten, un scientifique spatial au Los Alamos National Laboratory qui n'est pas impliqué dans la nouvelle étude, expliquée dans un e-mail. «Les vaisseaux spatiaux Voyager se trouvent dans le milieu interstellaire et regardent donc la bulle - et les chocs qui traversent la frontière de la bulle - de l'extérieur, offrant un lieu d'observation unique et calme que nous ne pouvons pas observer de l'intérieur de la bulle.

Les sondes Voyager ont détecté ces poussées d'énergie avec des instruments embarqués conçus pour détecter les rayons cosmiques (la NASA réfléchissait à l'avenir, et c'est exactement le genre de chose pour laquelle les sondes étaient conçues).

En termes de ce qui se passe, les électrons du VLISM rebondissent et sont redirigés par des lignes de champ magnétique dans le plasma interstellaire, ou gaz ionisé.

«Les lignes de champ magnétique dans le milieu interstellaire sont presque purement droites», a expliqué Gurnett. «Nous avons détecté les sursauts d'électrons lorsque les ondes de choc ont touché pour la première fois les lignes de champ magnétique traversant le vaisseau spatial Voyager - et c'est le mécanisme. L'onde de choc touche juste la ligne de champ magnétique, et il y a un saut au niveau du choc, qui réfléchit et dynamise quelques-uns des électrons des rayons cosmiques.

En effet, cette interaction semble accélérer les électrons, les poussant devant l'onde de choc qui avance. Les auteurs de l'étude qualifient ce phénomène de «chocs interstellaires». En conséquence, les électrons gonflés se déplacent environ 670 fois plus vite que les ondes de choc qui les ont initialement poussés vers l'héliopause, ce qui signifie qu'ils sont accélérés à des vitesses presque relativistes . Gurnett a comparé ce phénomène à un jeu de ping-pong, dans lequel la balle est l'électron et le choc dans le champ magnétique est la palette.

Fait intéressant, les sondes ont également détecté les ondes de choc elles-mêmes, qui sont apparues entre 13 et 30 jours après les pics d'électrons.

«Cela revient à voir la lumière réfléchie par le nuage d'une explosion lointaine, puis à entendre le boom plus tard», a déclaré Funsten. «Le temps qu'il faut pour voir le nuage et entendre le boom fournit des informations importantes sur les propriétés du milieu interstellaire et les propriétés de la pénétration de l'onde de choc dans le milieu interstellaire.»

Les astronomes ont décrit des ondes de choc poussant des électrons auparavant, mais ces interactions se trouvaient à l'emplacement de l'onde de choc. Ici, les sursauts d'électrons se produisent avant le choc, ce qui n'a jamais été vu auparavant, a déclaré Gurnett.

«C'est un tout nouveau mécanisme - le choc accélère les électrons», a-t-il dit. "Mais le choc n'a pas encore atteint le vaisseau spatial, c'est donc un précurseur, que nous appelons le précurseur."

Funsten a déclaré que ces événements sont rares, mais qu'ils fournissent des «indices alléchants» sur les effets de ces chocs sur le milieu interstellaire. Cependant, "plus de données seront nécessaires pour mieux comprendre ces résultats", a-t-il déclaré, y compris plus de données de Voyager 2, "qui n'a pas été dans le milieu interstellaire depuis longtemps", ainsi que la prochaine mission IMAP de la NASA (Interstellar Mapping and Acceleration Probe), dont le lancement est prévu pour 2024.

Le nouveau document pourrait améliorer notre compréhension des interactions complexes entre les ondes de choc et le rayonnement cosmique, non seulement à la périphérie de notre quartier, mais également autour d'autres étoiles, y compris les étoiles qui explosent. Ces découvertes pourraient également apporter un nouvel éclairage sur les types d'expositions auxquelles les astronautes devraient s'attendre lorsqu'ils travaillent dans l'espace.

Une note aux sondes Voyager: continuez à faire ce que vous faites. Y ous êtes génial.

Suggested posts

YouTube diffusera désormais des publicités avant d'autres vidéos, mais les créateurs n'en verront pas un centime

YouTube diffusera désormais des publicités avant d'autres vidéos, mais les créateurs n'en verront pas un centime

Dans une mise à jour de ses conditions d'utilisation mercredi, YouTube a annoncé qu'il diffusera désormais des publicités avant les vidéos créées par des utilisateurs qui ne sont pas déjà membres de son programme de partenariat, mais ne partagera pas les nouveaux revenus qu'il perçoit avec ces utilisateurs. le droit de monétiser tout le contenu sur la plate-forme et les publicités peuvent apparaître sur des vidéos de chaînes ne faisant pas partie du Programme Partenaire YouTube », lit-on dans un e-mail du mercredi soir de la plate-forme.

Jeff Bezos rencontre Boris Johnson en marge de l'Assemblée générale des Nations Unies

Jeff Bezos rencontre Boris Johnson en marge de l'Assemblée générale des Nations Unies

Le Premier ministre britannique Boris Johnson accueille le fondateur d'Amazon Jeff Bezos et sa petite amie, Lauren Sanchez, à la résidence diplomatique britannique le 20 septembre 2021 à New York. Des dirigeants politiques du monde entier se réunissent cette semaine aux Nations Unies à New York.

Related posts

Covid-19 a tué autant d'Américains que la pandémie de grippe espagnole de 1918

Covid-19 a tué autant d'Américains que la pandémie de grippe espagnole de 1918

Dans cette photo d'archive du 19 octobre 1918 fournie par l'U.

Sera-t-il possible de télécharger des informations dans mon cerveau ?

Sera-t-il possible de télécharger des informations dans mon cerveau ?

C'était une nuit de travail à l'ère Trump, et j'étais au lit, en train de lire un livre sur le néolibéralisme. Ou, plus précisément, en essayant.

La FAA a autorisé la flotte de drones d'Amazon, nous nous rapprochons donc de l'enfer du commerce

La FAA a autorisé la flotte de drones d'Amazon, nous nous rapprochons donc de l'enfer du commerce

La Federal Aviation Administration a donné son feu vert à la flotte de drones Prime Air d'Amazon. Oui, cela signifie qu'Amazon peut maintenant commencer à tester les livraisons aériennes.

Tim Cook rêve de voir l'argent mourir

Tim Cook rêve de voir l'argent mourir

Image: Getty Dans un moment étrangement transcendantal lors de l'assemblée annuelle des actionnaires d'Apple, le PDG et quinquagénaire Tim Cook a déclaré aujourd'hui aux investisseurs de la société qu'il "espérait être en vie pour voir l'élimination de l'argent". croyance en la fugacité de toutes les choses matérielles, mais en s'attaquant à la solution de paiement mobile de l'entreprise, Apple Pay, qui a « un avenir extraordinaire devant elle », selon Cook.

MORE COOL STUFF

« Sous le pont méditerranéen » : on a dit à Lexi Wilson qu'elle était la « pire personne » que le chef Mathew a rencontrée : regrette-t-il de l'avoir dit ?

« Sous le pont méditerranéen » : on a dit à Lexi Wilson qu'elle était la « pire personne » que le chef Mathew a rencontrée : regrette-t-il de l'avoir dit ?

Le chef Mathew a déclaré à Lexi Wilson qu'elle était la "pire personne" qu'il ait jamais rencontrée lors du dernier épisode de "Below Deck Mediterranean". Sans regret?

"Danse avec les stars": Brian Austin Green Jokes, "Si je me trompe, je ne serais pas surpris si Sharna me quittait"

"Danse avec les stars": Brian Austin Green Jokes, "Si je me trompe, je ne serais pas surpris si Sharna me quittait"

Le concurrent de Dancing With the Stars, Brian Austin Green, a plaisanté en disant qu'il ne serait pas surpris si sa petite amie Sharna Burgess "le laissait" s'il se trompait.

« Girl Meets Farm » : la salade de maïs soufflé « Quirky » de Molly Yeh associe une collation salée à des légumes croquants

« Girl Meets Farm » : la salade de maïs soufflé « Quirky » de Molly Yeh associe une collation salée à des légumes croquants

La star de "Girl Meets Farm", Molly Yeh, propose une salade de maïs soufflé du Midwest qui associe la collation salée à des crudités croquantes pour un régal unique.

5 séries attendues sorties en septembre sur Netflix

5 séries attendues sorties en septembre sur Netflix

Netflix propose de nouvelles versions apparemment sans fin – voici 5 séries attendues publiées sur la plate-forme en septembre 2021.

Est-ce que « rester en entretien » peut aider les entreprises à éviter les entretiens de sortie ?

Est-ce que « rester en entretien » peut aider les entreprises à éviter les entretiens de sortie ?

La plupart d'entre nous savons comment fonctionne un entretien de sortie, mais qu'est-ce qu'un entretien de maintien ? Et le fait de parler de satisfaction au travail avec les employés peut-il les empêcher de franchir la porte ?

Vous voulez serrer la main de votre collègue virtuel ? Les hologrammes pourraient aider

Vous voulez serrer la main de votre collègue virtuel ? Les hologrammes pourraient aider

Cela rendrait le travail à distance un peu plus confortable, n'est-ce pas ?

Qu'est-ce que la conjonction solaire martienne et pourquoi est-elle importante ?

Qu'est-ce que la conjonction solaire martienne et pourquoi est-elle importante ?

La conjonction solaire de Mars se produit tous les deux ans et oblige la NASA à cesser de communiquer avec les actifs de la planète rouge. Alors, quel est le problème ?

La guerre franco-indienne fut la première « vraie » guerre mondiale

La guerre franco-indienne fut la première « vraie » guerre mondiale

La guerre française et indienne, également appelée guerre de Sept Ans, n'était pas les Français contre les « Indiens », mais un énorme accaparement des terres françaises et britanniques qui a indirectement conduit à la Révolution américaine.

La police dit que 4 personnes retrouvées mortes par balle dans une camionnette dans le Wisconsin ont été tuées au Minnesota : « déchirante »

La police dit que 4 personnes retrouvées mortes par balle dans une camionnette dans le Wisconsin ont été tuées au Minnesota : « déchirante »

Deux suspects ont depuis été arrêtés après que Jasmine Christine Sturm, Matthew Isiah Pettus, Nitosha Lee Flug-Presley et Loyace Foreman III ont été retrouvés abattus le 12 septembre dans un SUV dans le Wisconsin

Le président Joe Biden prévoit d'obtenir un rappel de COVID-19 devant la caméra

Le président Joe Biden prévoit d'obtenir un rappel de COVID-19 devant la caméra

Une troisième injection est recommandée pour les Américains vaccinés âgés de 65 ans et plus, ainsi que pour les personnes à risque plus élevé de maladie grave.

L'Australie voit une baisse de 30% de la population de koalas en trois ans

L'Australie voit une baisse de 30% de la population de koalas en trois ans

L'Australian Koala Foundation rapporte que la population de koala est en déclin car le pays perd un tiers des animaux en trois ans

Le vice-président Kamala Harris passe à la vue vendredi

Le vice-président Kamala Harris passe à la vue vendredi

La vice-présidente Kamala Harris fera sa première apparition dans un talk-show en studio sur The View depuis son entrée en fonction en janvier

Tout ce que vous devez savoir sur la conception atomique

Tout ce que vous devez savoir sur la conception atomique

Contenu de l'article En 2016, Brad Frost a présenté Atomic Design en tant que méthodologie modulaire permettant de créer des bibliothèques de modèles simples et maintenables. Pour ce faire, il crée des composants d'interface utilisateur plus grands et plus complexes à partir de composants d'interface utilisateur plus petits et plus simples.

Comment Rhea Myers a créé l'art de la blockchain avant que les NFT ne soient une chose

Comment Rhea Myers a créé l'art de la blockchain avant que les NFT ne soient une chose

Vous pensez peut-être que vous savez à quoi ressemble un jeton non fongible, ou NFT, une photo de profil caricaturale d'un CryptoPunk ou d'un singe ennuyé qui peut être vêtu de vêtements nautiques. Mais avant que les NFT ne deviennent le phénomène dont les 10 principaux projets ont généré un volume de transactions d'au moins 9 milliards de dollars au cours de tous les temps, Rhea Myers était une codeuse et une artiste blockchain qui s'était essayée à des choses comme les bots d'art génératif sur Tumblr et l'art de l'intelligence artificielle.

L'équilibre travail-vie

Ce que nous pouvons apprendre de l'Islande et d'autres pays nordiques

Vous avez probablement déjà vu les gros titres tourner autour de la « semaine de travail de 4 jours » et de l'énorme succès qu'elle a sur la productivité et le bonheur des employés. L'étude particulière à laquelle bon nombre de ces articles font référence est un parcours pluriannuel réalisé en Islande entre 2015 et 2019.

Histoire et impact d'une couleur : rouge, bleu, noir, blanc et violet

Histoire et impact d'une couleur : rouge, bleu, noir, blanc et violet

Canal visuel - est le panneau principal pour la perception - jusqu'à 80% d'une information qu'une personne reçoit à travers lui. Il ne fait aucun doute que la couleur a un impact énorme sur nous, que nous en soyons conscients ou non.

Language