Les plus grandes surprises de jeux vidéo de 2020

Chaque année, nous courons vers le bas les meilleures annuelles surprises du monde des jeux vidéo. Inutile de dire que 2020 n'était pas comme les années précédentes. C'est pourquoi, cette année, nous réorientons notre tradition annuelle pour nous concentrer sur les plus grandes, pas nécessairement les meilleures.

2020 a été pleine de chocs. C'était l'année où Sony organisait un événement virtuel où tout le monde ressemblait à un personnage numérique. Nintendo a sorti un jeu Switch qui ne faisait rien de plus que simuler l'action de la corde à sauter. Demon's Souls a été refait à partir de zéro pour la PlayStation 5, et - surprise! - s'est avéré être bien meilleur que ce que le qualificatif de «remake» voudrait vous faire croire. Les candidats à la présidence sont perplexes dans Animal Crossing . Presque tout le monde avec un clavier ou un contrôleur a dévoré un rogue indépendant à propos de battre votre père (pour être honnête, toute personne familière avec l'œuvre de Supergiant l'a vu à un kilomètre de là).

Nous n'aurions pas pu prédire grand-chose de ce qui s'est passé en 2020. Voici les plus grandes surprises de l'année.

Chaque histoire de l'année a été jetée dans l'ombre de la pandémie de covid-19. Il y a lieu de faire valoir que les gens - en particulier les experts en santé publique et le gouvernement américain - ont vu celui-ci venir, mais ce n'est généralement pas le cas pour la personne moyenne. L'Organisation mondiale de la santé a déclaré une urgence sanitaire mondiale le 30 janvier. La vie quotidienne s'est poursuivie à un rythme soutenu , alors même que le taux d'infection et le nombre de décès montaient en flèche dans des pays comme la Chine et l'Italie. Attaquez-vous à la malédiction insipide de l'exceptionnalisme américain. Attaquez-vous à l'insouciance institutionnelle à tous les niveaux de gouvernement. (À la veille d'une éventuelle fermeture , mais bien trop tardive , le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré aux citoyens: «Si vous aimez votre bar de quartier, allez-y maintenant.») Peu d'entre nous étaient aussi préparés que nous aurions dû ou pu 'ai été.

À la mi-mars, Kotaku a changé nos opérations pour travailler à domicile. Pour ma part, je m'attendais à être de retour au bureau à temps pour utiliser notre PS4 Pro pour couvrir Final Fantasy VII Remake - qui est sorti le 10 avril - et peut-être harceler mes patrons à propos du week-end du Memorial Day. Comme j'avais tort.

Beaucoup de nos collègues de la presse des jeux sont dans des situations similaires. Il en va de même pour les gens qui créent des jeux: de nombreux studios de développement, des géants comme Blizzard et Ubisoft aux petits magasins comme Capy et Digital Extremes , sont passés à un modèle de travail à domicile. Créer des jeux est déjà assez difficile lorsqu'un développeur peut marcher jusqu'au bureau d'un autre et parler d'un problème; le passage au travail à distance pose toutes sortes de nouveaux défis. Il y a eu quelques retards de jeu notables en 2020, y compris The Last of Us Part 2 , en conséquence. Mais les ramifications de ce nouveau paradigme se feront probablement encore sentir en 2021 et au-delà, alors que les jeux en cours de production voient les horaires repoussés.

Les cérémonies et événements promotionnels de l'industrie ont également été interrompus. L'E3 a été carrément annulé . GDC l'était aussi, avant de se présenter comme un événement numérique en août. PAX a suivi avec un événement similaire en ligne uniquement à l'automne. Les Game Awards étaient pour la plupart virtuels, évitant la pompe et les circonstances, mais pas la série d'annonces . De nombreuses conventions de cosplay ont été abandonnées, certaines étant déjà annulées pour 2021.

Quel que soit l'impact négatif que nous pensions que la pandémie de covid-19 aurait - sur la communauté des joueurs, sur la société dans son ensemble, sur des questions de vie et de mort littérales - s'est avéré être bien pire. Le bilan mondial des morts se rapproche rapidement de 2 millions .

Ash Parrish : Ma plus grande surprise de 2020 a été la réponse de l'industrie du jeu vidéo à Black Lives Matter. Lorsqu'on parle des surprises de 2020, elles sont généralement centrées sur des choses positives, mais cette surprise correspond mieux à la définition classique du mot: «un événement inattendu ou étonnant». Je ne m'attendais pas à ce que l'industrie du jeu vidéo offre des approbations sans réserve de Black Lives Matter pendant l'été de lutte de cette année. Habituellement, lorsque quelque chose comme les meurtres de civils noirs comme George Floyd et Breonna Taylor se produisent, les entreprises préfèrent fournir des déclarations de sympathie édentées conçues pour susciter la bonne volonté dans le moment (à moins que vous ne soyez Ben & Jerry's ). Je m'attendais à ce que les mastodontes de l'industrie du jeu vidéo emboîtent le pas avec des déclarations générales comme «Nous soutenons les victimes» sans dire qui étaient les victimes ou contre quoi elles se dressaient.

Ils m'ont prouvé le contraire.

Je me rends compte qu'être «surpris» par des sociétés de jeux vidéo exécutant le strict minimum de décence humaine signifie que la barre est en enfer, mais ... on ne peut que sortir de l'enfer, non? Cependant, quelques tweets de solidarité ne font pas de plan d'action pour le changement. L'industrie du jeu vidéo a un bilan étonnamment mauvais en matière de diversité. Les studios et les entreprises peuvent tweeter leur soutien Black Lives Matter à leur guise, tandis que les problèmes systémiques qui poussent et éloignent les Noirs de leurs industries persistent. De nombreuses entreprises ont fait correspondre leurs déclarations avec des dons; Microsoft s'est même engagé à doubler le nombre de Noirs à des postes de direction d'ici 2025. Mais même si je suis heureux que ces entreprises soient prêtes à citer des noms et des griefs spécifiques, je n'ai toujours pas vu d'objectifs à long terme. Que font ces entreprises pour corriger les problèmes systémiques d'inégalités qui réduisent le nombre d'employés, d'influenceurs, de développeurs et de dirigeants noirs? J'espère que nous verrons plus d'action dans les années à venir.

Si vous aviez demandé à quelqu'un le 31 décembre 2019 quels seraient les plus grands jeux de 2020, vous auriez probablement entendu Cyberpunk 2077 , ou The Last of Us Part 2 , ou Ghost of Tsushima . Vous n'auriez certainement entendu personne vous dire que le podium d'attention de 2020 serait empilé avec un jeu de gacha gratuit, un jeu de plateforme royal idiot et un jeu de tromperie sociale sorti il ​​y a plus de deux ans. Mais c'est exactement ce qui s'est passé.

Nathan Grayson: Avec le recul, peut-être que celui-ci n'aurait pas dû être une telle surprise. Depuis le premier jour, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) a apporté une relation personnelle à la politique (et à Instagram), et c'est le genre de chose dont Twitch se régale. Pendant ce temps, la politique est devenue une pièce maîtresse de Twitch cette année grâce à l'élection présidentielle, aux soulèvements cet été et à de grands noms comme Hasan Piker parlant de politique au quotidien. Ainsi, quand AOC a publiquement publié des palpeurs en octobre pour voir si quelqu'un voulait diffuser avec elle, ce n'était pas un choc de voir une ruée se précipiter pour la rencontrer et crier "ooo, moi, moi, moi!"

Pourtant, même si vous êtes un devin de la culture pop qui a trouvé la préparation des débuts de Twitch d'AOC blasée et prévisible, vous ne pouvez pas nier que l'ampleur de son succès était sauvage à voir. Après 24 heures de préparation acharnée de la part d'AOC, de son personnel, des modérateurs de chat et d'une pléthore d'organisations, AOC a réussi à attirer près de 440000 téléspectateurs simultanés sur sa chaîne Twitch fraîchement créée - totalisant des millions au cours d'un multi- heure parmi nous session. En présence de professionnels comme Piker, Pokimane et le Dr Lupo, AOC et son collègue représentant Ilhan Omar (D-MN) se sont lancés dans le streaming comme des produits naturels, ce qui s'est traduit par une émission amusante et légère qui a néanmoins réussi à aborder des questions importantes telles que la santé. Depuis lors, d'autres politiciens ont suivi dans le sillage d'AOC, mais aucun n'a réussi à coller l'atterrissage avec un charisme aussi facile.

Microsoft n'est pas étranger à la consolidation du pouvoir. L'année dernière, elle a acheté Double Fine Productions , le studio de développement historique derrière Psychonauts et Brütal Legend . L'année précédente, il a englouti tout le monde . Mais aucune acquisition antérieure n'était aussi importante, ni aussi hors du champ gauche, que l' acquisition par Microsoft de 7,5 milliards de dollars de ZeniMax Media, la société mère de Bethesda et de plusieurs autres sociétés de jeux vidéo légèrement plus petites mais toujours énormes. Lorsque l'encre sèche l'année prochaine, Microsoft ajoutera des séries de jeux de premier plan comme Dishonored , Wolfenstein , Prey , Elder Scrolls et Fallout à son portefeuille propriétaire. Dans une tournure particulière, l'accord signifie également que Microsoft publiera deux jeux - Deathloop d'Arkane et Ghostwire: Tokyo de Tango Gameworks - sur la PlayStation 5 l'année prochaine sous une fenêtre d'exclusivité de console chronométrée. Après cela, personne ne sait sur quelles plates-formes ces jeux apparaîtront, mais le directeur de la Xbox, Phil Spencer, a déclaré à Kotaku que "l'accord n'a pas été conclu pour retirer des jeux à une autre base de joueurs comme ça." D'une manière ou d'une autre, les retombées de ce partenariat se feront sentir pendant un certain temps.

Riley MacLeod: En août, Epic Games a publié son propre mode de paiement pour Fortnite sur iOS et Google Play, en violation flagrante des règles des deux plates-formes. Apple et Google ont riposté en supprimant le jeu populaire de leurs magasins. Epic a déposé des plaintes juridiques contre les deux sociétés, mais Apple a été la plus médiatisée des deux, Epic rejoignant des sociétés comme Spotify et le ministère de la Justice pour dénoncer Apple pour ses pratiques antitrust. Les deux ont été régulièrement  affrontées  il en cour depuis, avec un jeu d'essai pour commencer l' année prochaine. Bien qu'il y ait eu quelques faux pas en cours de route - y compris des messages étranges et le PDG d'Epic Tim Sweeney étant lui-même à propos de tout - l'affaire Epic a le potentiel de profiter aux développeurs indépendants en contestant la réduction de 30% des frais d'App Store d'Apple et, aux côtés d'autres , pour briser une partie du pouvoir des grandes entreprises technologiques qui tentent de diriger nos vies. Que le cœur du combat porte sur une idée de justice ou simplement sur divers milliardaires voulant mettre plus d'argent dans leurs poches, cela a été une surprise de voir Epic tirer parti de la popularité de Fortnite de cette manière. Il sera pour le moins intéressant de voir comment l’affaire se dégage.

Sucker Punch, le vénérable développeur derrière Ghost of Tsushima , possède une longue expérience de jeux solides, il n'était donc pas surprenant que leur jeu de samouraï en monde ouvert ait frappé la cible. Les temps de chargement nous ont cependant pris au dépourvu. Ghost s'est chargé si vite en production que Sucker Punch a dû le reculer un peu pour le lancement. (Pourtant, même dans son état final, le jeu présentait des temps de chargement si rapides que nous pouvions les insérer dans un GIF.) Lorsque la PS5 est sortie, les entrailles du système ont considérablement réduit les temps de chargement des jeux PS4 rétrocompatibles, parfois d'une minute entière. . Ghost , quant à lui, s'est chargé à peu près aussi vite sur PS5 que sur PS4. Sucker Punch a-t-il déchiffré un code secret dans l'architecture de la PS4? Vendre l'âme du studio pour maîtriser les arts sombres de la magie technique?

Puis, en août, Sucker Punch a officiellement révélé que Ghost of Tsushima recevrait un mode coopératif en ligne gratuit à quatre joueurs appelé Legends . Lorsque Legends a été lancé en octobre, ce n'était pas une réflexion après coup. C'était une explosion absolue , pleinement étoffée avec quatre classes uniques, un arc narratif, des étapes de survie basées sur les vagues, un raid et un système de butin robuste. Parfois, les jeux solo à gros budget sont uniques; d'autres fois, ils reçoivent un filet régulier de modules complémentaires payants. Mais toute une extension gratuite qui est presque aussi charnue qu'un jeu individuel sur ses propres mérites? Quelle agréable surprise.

Le lancement officiel de la prochaine génération de consoles de jeu cette année n'était pas surprenant. Plus choquant était le fait que les deux principaux acteurs se soient lancés avec deux modèles de console dès la sortie de la porte. En novembre, Sony a sorti deux modèles de PlayStation 5: une édition standard à 499 $ et un modèle à 399 $ uniquement numérique, qui possédait les mêmes tripes techniques mais manquait de lecteur de disque. Microsoft, quant à lui, a divisé sa base d'utilisateurs potentiels en deux en proposant deux consoles distinctes. Les rapports d'une Xbox de nouvelle génération plus abordable et moins puissante ont tourbillonné en 2019 , mais le gouffre entre les deux n'était pas apparent avant septembre, lorsque Microsoft a révélé la Xbox Series S.À 299 $ par rapport aux 499 $ de la série X, la série S offrait la moitié du stockage interne (un SSD de 512 Go par rapport à un 1 To), une performance cible inférieure (1440p par rapport à 4K à 60 ips) et un tiers de ces téraflops doux et doux (4 à 12). Mais, malgré les paramètres déclarés apparemment inférieurs, lors de son lancement en novembre, la Xbox Series S s'est avérée être pas en reste et a en fait chargé certains jeux plus rapidement que la série X haut de gamme.Le prix est un obstacle majeur à l'entrée pour les jeux sur console. Les deux sociétés adoptant une approche à deux modèles - avec un prix inférieur au prix de quelques cloches et sifflets - cet obstacle est plus bas que jamais. Puisse l'ère des «599 $» rester enfermée dans les annales de l'histoire.

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