Les physiciens du MIT expliquent pourquoi tant de célébrités sont mortes en 2016 (et pourquoi encore plus mourront en 2017)

Un passionné de Star Wars déguisé en Dark Nihilus pleure la mort de Carrie Fisher à Taiwan. Photo: AP

Cela a été le grand sujet de conversation à la fin de l'année. 2016 semble avoir été particulièrement noire en termes de décès de personnages célèbres et aimés. Malheureusement, une équipe de physiciens du MIT, experts en analyse de modèles de données, a de mauvaises nouvelles. 2017 sera pire.

L'équipe du MIT Media Lab dirigée par le Chilien Cristian Candia-Castro Vallejos a cherché à savoir quelles sont les chances qu'ils mourront encore plus célèbres en 2017. Pour ce faire, ils ont commencé par établir une barre d'entrée pour la célébrité. Qu'est-ce que c'est d'être célèbre? Pour l'étude, ils ont choisi une échelle curieuse: célèbre est la personne pour qui des informations peuvent être trouvées sur Wikipedia dans au moins 20 langues différentes.

Cela semble être une limite difficile, mais ce n'est pas si difficile si l'on considère que David Bowie a des entrées Wikipédia dans 104 langues différentes, et l'acteur Gene Wilder, également décédé en 2016, en 84 langues. Être sur wikipedia en 20 langues est une limite basse.

Ci-dessous, Candia-Castro et ses collègues ont calculé combien de personnes célèbres répondant à ce critère sont décédées de 2000 à 2015. La progression fait que les cheveux se dressent: de 86 morts en 2000, nous sommes passés à 195 en 2015. Fait intéressant, et fréquentant toujours wikipedia (selon d'autres sources, des plus célèbres sont décédés) en 2016, peu de gens sont morts (seulement 181).

Pourquoi de plus en plus de personnes célèbres meurent? Sommes-nous confrontés à une conspiration mondiale pour tuer ceux que nous aimons et laisser les pires bestioles en vie? Est-ce un fléau? D'autre part, pourquoi cette année nous semble-t-elle que beaucoup plus de personnes célèbres sont mortes?

Passons à la première question. Des personnes plus célèbres meurent simplement parce qu'il y a tellement plus de personnes célèbres. La progression des personnes connues dans le monde a explosé de manière impressionnante. Ce n'est pas une croissance logique associée à une augmentation de la population. De la fin du XVIIe siècle à aujourd'hui, le nombre de célébrités est monté en flèche au-delà de l'augmentation de la population. Au cours des 15 dernières années, la communauté des célébrités s'est encore développée. Si on les sépare par métiers, le pourcentage le plus élevé correspond aux artistes (musiciens, comédiens, chanteurs ...). Ce sont aussi ceux qui meurent le plus, encore une fois, car il y en a de plus en plus.

Ils meurent plus célèbres essentiellement parce que nous sommes devenus des mythomanes incorrigibles et parce qu'il existe maintenant une plate-forme qui est le terreau idéal de notre mythomanie: Internet. Les réseaux sociaux et les portails comme YouTube nous aident à rencontrer des personnes célèbres qui, sans la révolution des télécommunications, ne seraient pas si loin de chez elles.

En ce qui concerne la deuxième question (Pourquoi nous semble-t-il que des personnes plus célèbres sont mortes cette année), la réponse est que cette année des célébrités plus particulièrement importantes sont décédées. Si nous regardons à nouveau le nombre de pages dans différentes langues, nous nous rendons compte que ce sont des personnes très, très célèbres. Fidel Castro apparaît en 135 langues, Muhammad Ali en 124, Bowie en 104, Carrie Fisher en 86. Ce ne sont pas des personnalités célèbres mais des personnes extrêmement populaires.

Bande dessinée: Livres d'Adam

Et pour 2017? Les calculs du MIT estiment que des personnes encore plus célèbres mourront simplement parce qu'il y a de plus en plus de personnages avec ce statut, et beaucoup d'entre eux ont déjà un âge.

La bonne nouvelle est que cette tendance devrait se stabiliser au cours des années suivantes. La raison en est qu'Internet s'est déjà stabilisé en tant que plate-forme de communication et que nous avons probablement également atteint le plafond de notre capacité d'attention. En d'autres termes, notre tête ne pourra pas se souvenir de personnes plus célèbres et leur nombre se stabilisera en conséquence. La renommée est éphémère. [via MIT Media Lab ]

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