Les Kegels ne sont pas le meilleur moyen de préparer votre corps à l'accouchement

Il y a six ans, une de mes meilleures amies et moi étions enceintes en même temps, et tout au long de la journée, nous nous envoyions un texto: «Kegels!» C'était un rappel pour nous de subir ces contractions pelviennes - 100 par jour était une recommandation que nous avions tous les deux entendue - afin de préparer notre corps à l'accouchement. Les exercices de Kegel, la contraction et la libération des muscles du plancher pelvien, ont régné pendant des décennies en tant qu'exercice incontournable pour aider à rendre le travail plus rapide et plus facile . Ils sont si faciles à faire! L'American Pregnancy Association note que vous pouvez les faire n'importe où. Lorsque vous êtes arrêté à un feu rouge! Pendant que vous êtes dans la salle d'attente du bureau OB-GYN! Au volant de la banque! Je les faisais souvent pendant ma pause déjeuner - j'aimais savoir qu'en me bourrant le visage de pad thai, je m'entraînais discrètement.

En fin de compte, je ne sais pas si ma fidélité à ces craquements vaginaux m'a beaucoup aidé - si vous considérez mes cinq heures à essayer intensément de pousser l'enfant, je me risquerais à dire que non. Depuis lors, j'ai appris que même si les Kegels ont leur place, certains experts en accouchement pensent qu'il y a trop d'importance sur eux et que cela peut faire plus de mal que de bien à de nombreuses femmes enceintes.

Lindsay McCoy, physiologiste de l'exercice, doula à la naissance et éducatrice à l'accouchement, m'explique l'énigme de Kegel comme suit: «Lorsqu'un bébé passe, le plancher pelvien doit céder. Il doit s'ouvrir. Donc, si tout le monde se contente de serrer la main, c'est le contraire de ce que nous voulons. McCoy, qui est le co-fondateur du programme d'exercices prénatals One Strong Mama , veut répandre le message que «plus serré n'est pas mieux - c'est juste plus serré».

Les muscles du plancher pelvien fonctionnent comme un hamac pour les organes pelviens, y compris l'utérus, la vessie et le rectum. Un kegel, explique McCoy, est une contraction concentrique, ce qui signifie qu'il rapproche deux extrémités d'un muscle. C'est un beau mouvement, dit-elle, mais le problème est qu'une majorité de femmes ont déjà des planchers pelviens hypertoniques ou trop serrés. S'asseoir à un bureau toute la journée peut provoquer un resserrement. Alors peut stresser. Et quand vous commencez avec des muscles déjà trop tendus et que vous ajoutez ensuite des contractions concentriques, vous rendez ces muscles moins fonctionnels pour l'accouchement, dit-elle. (Imaginez un autre exemple de contraction concentrique: la montée d'un poids pendant une flexion du biceps. Si vous le faisiez constamment et que vous n'apprendriez jamais à lâcher prise, votre bras perdrait de sa souplesse et deviendrait assez inutile.) La tension du plancher pelvien peut causer d'autres problèmes aussi, comme des restrictions dans vos muscles abdominaux profonds et des douleurs pendant les rapports sexuels.

Pendant l'accouchement, les femmes ont besoin de leur plancher pelvien pour pouvoir «céder et s'étirer», dit McCoy. Et pour pouvoir le faire, elle pense qu'ils ne peuvent pas simplement serrer leur vagin toute la journée. «Le plancher pelvien est un problème de tout le corps», ajoute-t-elle. «Vous ne pouvez pas résoudre un problème du corps entier avec un traitement localisé.»

Au lieu de faire une tonne de Kegels, McCoy recommande aux femmes enceintes de construire un tronc et un plancher pelvien solides, ce qui nécessite un entraînement et parfois une thérapie physique. Avec ceux qu'elle entraîne, McCoy utilise toutes sortes de techniques pour les y amener - elle les aide à allonger leurs muscles, leur montre comment faire un squat approprié , travaille sur leur alignement et leur apprend à respirer d'une manière qui crée plus de mouvement. les côtes. Kegels fait également partie du programme, mais McCoy a pour la plupart des femmes de se concentrer sur «la libération, pas la compression».

«J'aurais aimé pouvoir simplement dire:« Faites ces trois exercices trois fois par jour, ou 20 fois par jour », dit McCoy. «Mais c'est tout ce système et chaque partie fonctionne ensemble.» La récompense pour le faire correctement? Un travail et un accouchement plus doux, dit-elle. Quand le bébé arrive, les corps qui s'entraînent savent quoi faire. «Si l'accouchement doit être intense ou douloureux, je veux au moins qu'il se fasse efficacement», dit-elle. «Personne ne veut pousser pendant cinq heures.»

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