Les joueurs de baseball de la ligue mineure en ont assez de gagner `` 4 $ de l'heure ''

Pour de nombreux fans de baseball hardcore (comme moi, avant de commencer à faire des recherches sur cette histoire), l'idée de jouer en Ligue mineure de baseball est comme le rêve avant que le rêve ne devienne réalité. Bien sûr, nous savons qu'il y a de longs trajets en bus, que le salaire est médiocre et il y a de fortes chances que vous puissiez vous retrouver chez Sears à vendre Lady Kenmores et ne jamais renifler les Bigs. Mais le jour de paie s'ils réussissent? Eh bien, cela peut changer la vie. Donc ça vaut le coup à la fin.

Droite?

Selon un recours collectif intenté par d' anciens ligueurs mineurs que la Cour suprême vient d'autoriser à poursuivre: Non, ce n'est pas du tout «correct».

Cela ressemble plus à "forcé d'acheter votre propre équipement, de dormir dans des motels infestés de punaises de lit, de ramasser des petits boulots pour compléter des revenus inférieurs au salaire minimum" faux - et faire tout cela tout en étant enfermé dans un contrat de sept saisons qui limite toute capacité des joueurs à tirer parti d'une meilleure situation pour eux-mêmes.

«C'est un sujet de conversation assez courant dans les clubs ou en extérieur dans la pratique ... chaque fois que [le manque] d'argent survient, vous devez en plaisanter», a déclaré Aaron Senne, l'un des principaux plaignants dans l'affaire, qui a joué trois saisons à la première base pour les affiliés Marlins après avoir été repêché au 10e tour en 2010.

«Une chose que nous ferions est de calculer le nombre d'heures sur le terrain, les bus ou les activités de baseball que nous passons, et ce que nous sommes réellement payés sur une base horaire. Avoir assez de ces discussions avec tant de joueurs d'horizons aussi divers ... c'est énervant de savoir à quel point vous vous sentez profité de vous, à quel point la structure est mauvaise et injuste qui est autorisée à être ainsi, et que le baseball le maintient depuis si longtemps . »

«En gros, je gagnais environ 4 dollars de l'heure», a déclaré Garrett Broshuis, un autre ancien ligueur mineur qui est maintenant avocat chez Korein Tillery LLC, la société représentant les plaignants: Senne, Michael Liberto et Oliver Odle.

Broshuis, un ancien lanceur All-American à l'Université du Missouri, a été sélectionné par les Giants de San Francisco au cinquième tour du repêchage de la MLB 2004. L'exaltation de ce moment s'est rapidement évaporée après qu'il se soit présenté aux mineurs.

«Je venais de l'université, où l'équipement comme les gants de frappeur était pris en charge pour moi», a déclaré Broshuis. «Je n'ai pas vécu somptueusement [à l'université] - j'avais un appartement normal avec trois autres gars, mais ma propre chambre au moins, de la vaisselle sale, des sacs McDonald's, tout ça… puis je me lance dans le bal professionnel, là où je suis attendu acheter tout cet équipement moi-même, et en même temps vivre sur un futon dans la maison d'une famille d'accueil. J'ai eu plusieurs familles d'accueil pendant six ans dans l'organisation Giants et je leur suis redevable - mais pourquoi demandons-nous à des gens au hasard dans la communauté d'accueillir des joueurs de baseball au lieu de les payer là où ils peuvent vivre au-dessus du seuil de pauvreté?

La raison, selon la plainte , déposée devant un tribunal fédéral de Californie en 2014, est «l'exemption de longue date de la Major League Baseball aux lois antitrust».

Pour comprendre où nous en sommes aujourd'hui, il y a BEAUCOUP du passé à déterrer et à examiner. Pour aller droit au but, la MLB a existé comme un monstre tout-puissant pendant la majeure partie de son existence. Les joueurs n'avaient aucun pouvoir et gagnaient ce qu'ils étaient payés, ce qui pouvait être décent ou subalterne, mais à peine ce que nous appellerions extravagant aujourd'hui. Babe Ruth a mené la ligue avec un salaire de 35 000 $ en 1934, soit 679 835 $ aujourd'hui ajusté pour l'inflation. C'est à peine au-dessus du salaire minimum actuel de la MLB de 500 000 $.

Mais le pouvoir des joueurs a tout changé avec le défi de Curt Flood de la clause de réserve, qui a tenu les joueurs liés à leur franchise à son gré. Échangez ou coupez - c'étaient les seules solutions. Quand il a été échangé aux Phillies des cartes, Flood a intensifié et a fait quelque chose d'unique - il a défié le statu quo. Dans une lettre adressée au commissaire Bowie Kuhn, Flood a expliqué avec éloquence:

Le procès de Flood en 1970, qui a duré deux ans et a finalement été porté devant la Cour suprême, n'a pas abouti. Mais cela a ouvert la voie à l'élimination de la clause de réserve trois ans plus tard, ouvrant les portes du libre arbitre en 1976 - mais seulement au niveau des ligues majeures (à noter, Jackie Robinson, Hank Greenberg et Bill Veeck ont ​​témoigné en son nom, mais pas de joueurs du temps de Flood). Le Curt Flood Act de 1998 a finalement révoqué l'exemption antitrust de la MLB, mais encore une fois, pas pour les mineurs.

«Imaginez si 25 entreprises de médias se réunissaient et disaient toutes qu’elles allaient ne payer que 10 000 dollars par an aux journalistes - cela ne survivrait pas à un défi antitrust et anticoncurrentiel», a déclaré Broshuis. «Il serait annulé. La MLB a une protection ici, mais cela ne signifie pas qu'elle peut se débrouiller en enfreignant les lois sur les salaires et les heures [fédérales et étatiques]. Cette poursuite n'aurait aucun effet sur les lois antitrust - «le salaire et l'heure» est un corps de loi différent avec des obligations différentes.

«Nous nous battons pour nous assurer que la MLB est tenue et soumise aux mêmes lois que tout employeur, jusqu'à McDonald et Walmart», a déclaré Senne.

Les Cyclones de Brooklyn de classe A se préparent pour leur tout premier match en 2001 à l'ombre des montagnes russes Cyclone.

La plainte note que la plupart des ligueurs mineurs gagnent entre 3 000 et 7 500 dollars sur la saison de cinq mois, les joueurs effectuant souvent des semaines de travail de 50 à 70 heures. Depuis 1976, les salaires des ligues majeures ont grimpé en flèche de 2000%, tandis que les ligueurs mineurs n'ont vu qu'une augmentation de 7% (l'inflation à elle seule a augmenté d'environ 400% au cours de cette période). La plainte note également (mais n'appelle aucune action implicite) le fait que les joueurs des ligues mineures ne sont pas représentés par un syndicat comme l'Association des joueurs de la Ligue majeure de baseball:

Puisqu'il s'agit d'un recours collectif, un résultat positif n'affecterait pas seulement les joueurs actuels et bien sûr les futurs joueurs, mais aussi potentiellement les anciens joueurs, car il vise une compensation rétroactive. En rejetant l'appel de la MLB sans commentaire, la Cour suprême a ouvert la voie au procès pour que le procès se déroule dans le neuvième circuit, basé à San Francisco. L'action collective est une poursuite multi-états, couvrant des joueurs en Californie, ainsi qu'en Arizona et en Floride (les sites d'entraînement du printemps). La décision du neuvième circuit de l'année dernière (tacitement confirmée par la déclinaison SCOTUS) signifie que tous les joueurs de ces États sont éligibles à poursuivre.

En 2018, le Congrès a adopté une loi exigeant que tous les ligueurs mineurs reçoivent un salaire minimum (sans aborder la rémunération des heures supplémentaires), et plus tôt cette année, la ligue a décidé d' augmenter les salaires des ligueurs mineurs:

Broshuis a hésité à l'idée que ces chiffres représentent un salaire décent.

«Il convient de noter que ces salaires ne seront toujours payés que pendant la saison», a-t-il déclaré. «L'une des choses que nous soutenons dans notre cas est que les joueurs doivent être payés au moins au salaire minimum en vertu de la loi de l'État pour tout le travail effectué lors de la formation de printemps et d'autres périodes de formation - plus de travail non rémunéré.

Bien sûr, la MLB a également annoncé en avril qu'elle supprimerait 40 équipes affiliées , ce qui signifie bien sûr moins d'emplacements pour les joueurs. Pilez à cette morosité sur le fait que la saison 2020 a été annulée en raison du COVID-19 et que les joueurs ont reçu une allocation de seulement 400 $ par semaine alors que la pandémie augmentait.

«Cet argent est maintenant épuisé pour la plupart d'entre eux», a déclaré Broshuis. «Et même avec l'augmentation prévue, de nombreux joueurs gagneront moins de 10 000 dollars par an, ce qui les place bien en dessous du seuil de pauvreté. Et cela ne résout pas un problème majeur: les joueurs ne sont pas payés pour des mois de travail requis, comme pendant l'entraînement de printemps, le printemps prolongé et d'autres périodes d'entraînement.

Ce manque de rémunération au printemps est également noté dans le costume:

Senne a expliqué à quel point il était difficile pour les joueurs qui se présentent à l'entraînement de printemps de se débrouiller ce mois-là sans aucun revenu, forçant de nombreux joueurs à occuper des emplois hors saison pour économiser.

«J'ai donné des cours de frappeur au Minnesota et même vendu des chaussures pour femmes chez Macy's pendant la saison des fêtes une fois», a-t-il déclaré. «Quoi qu'il en soit, vous pouvez trouver un moyen de faire un chèque de paie. De nos jours, beaucoup de gens conduisent pour Uber. »

Une chose pour laquelle ils doivent économiser est l'équipement. La plupart sinon toutes les équipes fournissent des éléments de base, mais souvent de qualité douteuse.

"Les chauves-souris fournies par l'équipe sont un peu sur l'extrémité inférieure", a déclaré Senne. À un moment donné, j'ai convaincu mon agent de me chercher des chauves-souris, et j'ai eu un match où j'en ai cassé deux ... et vous voulez en quelque sorte pleurer.

MiLB inclut spécifiquement une référence à cela sur sa page FAQ, et le libellé est suffisamment secret pour donner l'impression que refuser l'équipement de l'équipe est un projet vanité (c'est moi qui souligne):

Non dit, il y a le fait que de nombreux joueurs MiLB n'ont pas d'agent. Ni rien brodé.

Senne et Broshuis disent tous les deux qu'ils croyaient «absolument» qu'ils allaient faire The Bigs au début, mais ce n'était pas le cas. Senne n'a jamais craqué Double-A, tandis que Broshuis a effectué deux relais en Triple-A, à cinq ans d'intervalle, et n'est pas allé plus loin. Ils se sont tous les deux éloignés du jeu en disant qu'ils avaient vu l'écriture sur le mur.

«J'ai regardé les joueurs dans la salle d'entraînement avec moi en réadaptation après des blessures sans soutien financier, seulement ce rêve de faire partie des ligues majeures», a déclaré Senne. «Dès que quelqu'un leur a dit que leur rêve était terminé, ils étaient écrasés et n'avaient plus rien sur quoi se rabattre. J'ai vu assez de ces gars montrer la porte que je ne permettrais pas que cela m'arrive.

«Nous essayons de rendre cette affaire plus digeste et réelle pour les personnes qui ne sont pas aussi proches du jeu et qui n'ont pas connu [à quel point cela peut être grave]», a-t-il poursuivi. «Nous ne demandons pas aux joueurs de gagner d'énormes sommes d'argent… il s'agit simplement de s'assurer que la MLB est tenue et soumise aux mêmes lois que n'importe quel employeur - payer un salaire minimum. Nous nous battons pour ce qui est juste - pas pour avoir raison, mais pour faire ce qui est juste pour nous et pour les générations futures.

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