Les données cachées de Ring nous permettent de cartographier le vaste réseau de surveillance à domicile d'Amazon

Alors que les journalistes se précipitaient cet été pour mettre en lumière de nouveaux détails sur les contrats d'application de la loi de Ring, la société de sécurité domestique, acquise l'année dernière par Amazon pour un montant énorme d'un milliard de dollars, s'est efforcée de souligner la confidentialité qu'elle s'était engagée à fournir aux utilisateurs.

Alors même que son objectif rampant d'assurer un réseau toujours plus étendu de dispositifs de sécurité à domicile devient finalement indispensable au travail quotidien de la police, Ring a promis que ses clients auraient toujours le choix de «quelles informations, le cas échéant, ils partageront avec les forces de l'ordre». Alors qu'il s'efforçait discrètement de minimiser ce que les agents de police pouvaient révéler au public sur les partenariats policiers de Ring, il a vigoureusement renforcé son obligation envers la vie privée de ses clients - et envers les utilisateurs de son application d'alerte à la criminalité, Neighbours.

Cependant, une enquête Gizmodo, qui a débuté le mois dernier et a finalement révélé les emplacements potentiels de dizaines de milliers de caméras Ring, a jeté un nouveau doute sur l'efficacité des mesures de protection de la vie privée de l'entreprise. Il offre en outre l'un des aperçus les plus «frappants» et «dérangeants» à ce jour, ont déclaré des experts en matière de confidentialité, du carénage omnidirectionnel d'Amazon qui enveloppe les villes américaines.

Sur 500 jours, il y a eu au total 4 684 messages dans un rayon de neuf milles carrés autour d'un emplacement aléatoire choisi dans le nord de Washington, DC. Alors que de nombreux messages sont des alertes d'actualité ou des rapports sur la criminalité, au moins 1 863 proviennent de caméras Ring situées à des endroits uniques.

Gizmodo a acquis des données au cours du mois dernier liées à près de 65 800 publications individuelles partagées par les utilisateurs de l'application Neighbours. Les publications, qui remontent à 500 jours après le point de collecte, offrent un aperçu extraordinaire de la prolifération de la vidéosurveillance Ring dans les quartiers américains et soulèvent des questions importantes sur les compromis en matière de confidentialité d'un réseau de caméras de surveillance axé sur les consommateurs et contrôlé par l'un des les entreprises les plus puissantes du monde.

Et pas seulement pour ceux dont les visages ont été enregistrés.

L'examen du trafic réseau de l'application Neighbours a produit des données inattendues, notamment des coordonnées géographiques masquées connectées à chaque poste: latitude et longitude avec jusqu'à six décimales de précision, suffisamment précises pour localiser environ un pouce carré de terrain.

Neighbours, qui compte des millions d'utilisateurs, est présenté comme un moyen de recevoir des «alertes en temps réel sur la criminalité et la sécurité» des forces de l'ordre locales et d'autres utilisateurs de Neighbours à proximité. Une caméra Ring n'est pas nécessaire pour utiliser l'application. Dans les villes où la police s'est associée à Ring, les policiers ont accès à un portail spécial chargé de l'application de la loi, à travers lequel les agents peuvent demander l'accès aux images de Ring. Ils peuvent choisir une date, une heure et un emplacement sur une carte, et les utilisateurs de voisins avec des caméras à proximité sont alertés.

Ring dit que la police ne sait pas quels propriétaires de caméras spécifiques reçoivent les demandes, apparemment pour s'assurer qu'il n'y a aucune répercussion en refusant de coopérer. Les emplacements exacts des utilisateurs sont obscurcis, dit Ring, à moins qu'ils ne choisissent de communiquer ces informations à la police.

Reflétant la densité des caméras Ring qui ont été utilisées pour partager des images sur Neighbours au cours des 500 derniers jours.

Néanmoins, en utilisant les coordonnées cachées, Gizmodo a pu produire des cartes détaillées représentant les emplacements de dizaines de milliers de caméras Ring dans 15 villes américaines avec des degrés de précision variables. Sélectionnées comme échantillon représentatif, les villes comprennent Los Angeles, Houston, Seattle, Oakland, Boston et Chicago, entre autres.

En réalité, cela ne représente qu'une infime partie du réseau de Ring et, surtout, les cartes ne montrent que les propriétaires de caméras Ring qui ont choisi de partager des images à l'aide de l'application Neighbours. Les caméras des propriétaires de Ring qui n'ont pas partagé de séquences à l'aide de l'application au cours des 500 derniers jours ne sont pas affichées sur les cartes. De plus, seule une zone de neuf milles carrés a été examinée par les journalistes dans chaque ville.

Gizmodo estime avoir localisé jusqu'à 20 000 caméras Ring, bien que le nombre total d'emplacements à gagner reste un mystère; les journalistes ont cessé de collecter volontairement les données des voisins après avoir collecté des données suffisantes pour illustrer l'omniprésence des caméras Ring, non pas parce que Ring les a rendues indisponibles.

Dan Calacci, étudiant au doctorat au Media Lab du Massachusetts Institute of Technology (MIT), a mené des recherches distinctes en cours pour comprendre ce qui rend une communauté «plus susceptible de s'engager dans l'auto-surveillance» et a amassé une base de données beaucoup plus grande de caméras Ring Emplacements. Il a partagé un aperçu de ses recherches avec Gizmodo, y compris une carte représentant chaque vidéo Ring publiée sur Neighbours depuis 2017.

Représentant les emplacements de 440000 caméras Ring collectées dans plus de 1800 comtés aux États-Unis

"Plus précisément, j'ai essayé d'expliquer l'utilisation au niveau du comté (comme le nombre de caméras actives pour 1 000 personnes) en utilisant les statistiques de signalement de la criminalité du FBI, les mesures de gentrification et les données démographiques", a déclaré Calacci.

Pour identifier lesquels des 65 800 messages collectés par Gizmodo provenaient potentiellement d'une caméra de sonnette Ring, Gizmodo a filtré les messages spécifiquement classés comme étant une «sonnerie» ou une «alerte vidéo».

Les tests ont révélé que certaines coordonnées étaient suffisamment précises pour placer une personne directement devant un appareil Ring; environ quatre à six pieds des adresses domiciliaires proposées par les utilisateurs de Neighbours. D'autres coordonnées sont tombées juste à portée de vue, pointant vers l'intersection la plus proche.

"Les publications sur l'application Neighbours ne révèlent pas les adresses exactes des utilisateurs ou des propriétaires d'appareils Ring", a déclaré un porte-parole de Ring. «Lorsqu'ils choisissent de publier sur l'application, les utilisateurs incluent l'emplacement de l'incident, qui n'est pas toujours le même que leur adresse. Ces messages publics sont ensuite affichés comme se déroulant à une intersection à proximité à proximité de l'incident pour protéger la confidentialité des utilisateurs. "

Le Gizmodo le plus éloigné a trouvé une caméra d'une résidence - basée sur des tests impliquant uniquement les messages de Neighbours dans lesquels les propriétaires de caméras avaient volontairement spécifié leur adresse personnelle - était de 260 pieds. Mais comme les coordonnées sont invariablement accompagnées de séquences capturées par une caméra Ring, même localiser les appareils à cette distance s'avère trivial en personne.

À Beacon, New York, un journaliste s'est rendu aux coordonnées accompagnant un article de Neighbours sur des voleurs volant des colis. Bien qu'ils n'aient pas identifié le domicile de l'utilisateur avec précision, il n'a fallu que quelques minutes pour le localiser. Une clôture particulière montrée dans la vidéo n'était pas difficile à repérer. À savoir, la possession à la fois des images et des coordonnées garantit que l'emplacement de toute personne publiant des images de la caméra sur Neighbours peut être localisé facilement.

Ring n'a pas réfuté le fait qu'il était possible pour quiconque, armé des données acquises par Gizmodo, de localiser exactement les domiciles des utilisateurs. Au lieu de cela, la société a réitéré que «Seul le contenu qu'un utilisateur Neighbours choisit de partager sur l'application Neighbours est accessible au public via l'application Neighbours ou par les services de police locaux.»

Selon la société, Ring utilise une combinaison de cryptage AES et de Transport Layer Security (TLS) pour sécuriser les données entre les appareils Ring et les applications. Cependant, les coordonnées liées à chaque publication vidéo restent visibles par tout utilisateur technique. (Gizmodo a choisi de ne pas inclure une explication plus approfondie sur la façon d'accéder aux coordonnées par respect pour la vie privée de l'utilisateur.)

Gizmodo a trouvé 5016 caméras Ring uniques tout en analysant neuf kilomètres carrés de Los Angeles.

«Je pense que c'est le regard le plus convaincant que j'ai vu sur la densité de ces caméras», a déclaré Matthew Guariglia, analyste politique à l'Electronic Frontier Foundation.

Guariglia et d'autres experts en surveillance ont déclaré à Gizmodo que l'omniprésence des appareils fait craindre que des piétons soient enregistrés en train d'entrer et de sortir de «bâtiments sensibles», y compris certaines cliniques médicales, cabinets d'avocats et consulats étrangers. «Je pense que c'est ma grande préoccupation», dit-il en voyant les cartes.

En conséquence, Gizmodo a localisé des caméras à proximité déconcertante de ces bâtiments sensibles, y compris une clinique offrant des services d'avortement et un bureau juridique qui s'occupe des affaires d'immigration et de réfugiés.

Il est possible d'acquérir des publications Neighbours de n'importe où dans le pays, en temps quasi réel, et de les trier de plusieurs manières. Près de 4 000 publications, par exemple, font référence aux enfants, aux adolescents ou aux jeunes adultes; deux impliquent supposément des personnes ayant des relations sexuelles; huit mentionnent l'immigration et l'application des douanes; et plus de 3 600 mentionnent les chiens, les chats, les coyotes, les dindes et les tortues.

Alors que la race des individus enregistrée est implicitement suggérée de diverses manières, Gizmodo a trouvé 519 références explicites à la noirceur et 319 à la blancheur. Un porte-parole de Ring a déclaré que les modérateurs de contenu de Neighbours s'efforcent d'éliminer les références inutiles à la couleur de la peau. Les modérateurs sont invités à supprimer les messages, ont-ils dit, dans lesquels le seul identifiant d'un sujet est qu'ils sont «noirs» ou «blancs».

Les directives de Ring indiquent aux utilisateurs: «Les attributs personnels tels que la race, l'origine ethnique, la nationalité, la religion, l'orientation sexuelle, le statut d'immigration, le sexe, le sexe, l'âge, le handicap, le statut socio-économique et le statut d'ancien combattant ne devraient jamais être des facteurs lors de la publication sur une personne inconnue. Cela signifie également ne pas faire référence à une personne que vous décrivez uniquement par sa race ou attirer l'attention sur d'autres attributs personnels non pertinents pour le problème signalé.

Jay Stanley, analyste politique principal à l'American Civil Liberties Union, assimile  l' omniprésence de Ring  à être constamment suivi par les autorités.

«Il ne fait aucun doute que si la plupart des gens étaient suivis 24h / 24 et 7j / 7 par un policier ou un enquêteur privé, cela les dérangerait et ils se plaindraient et demanderaient une ordonnance de non-communication», a-t-il déclaré. «Si la même chose est faite technologiquement, silencieusement et invisiblement, c'est fondamentalement l'équivalent fonctionnel.»

Outre les coordonnées cachées, tout dans les messages de Neighbours a été ostensiblement rendu public par les utilisateurs à dessein. Cependant, la plupart des utilisateurs s'attendent probablement à ce que leurs publications ne soient partagées qu'avec d'autres personnes à proximité.

Le site Web de Ring indique que la fourniture d'une adresse personnelle permet aux voisins de «créer un rayon autour de votre maison» afin de partager des alertes «dans ce rayon». (Les utilisateurs ne sont pas tenus de fournir des informations précises.) En tant que tels, les utilisateurs s'attendent vraisemblablement à ce que leurs propres messages ne soient, de même, visibles que par les voisins dans les rayons desquels ils se situent. Le site Web de Ring le laisse entendre: «À l'inverse, si vous partagez une alerte sur [l'application Neighbours] concernant un crime ou un problème de sécurité dans votre rayon», il indique que «vos voisins recevront également une notification sur leurs téléphones et tablettes.»

Un porte-parole de Ring a déclaré ailleurs que la société qualifiait les publications de Neighbours de «publiques» et permettait aux utilisateurs de créer des liens vers des publications spécifiques sur les réseaux sociaux. Gizmodo a constaté que Google avait jusqu'à présent indexé près de 2000 vidéos Ring. Cependant, il n'est pas clair si les utilisateurs comprennent que les publications, y compris celles contenant des informations de localisation précises, peuvent être facilement consultées par n'importe qui, de n'importe où sur la planète.

Les journalistes ont documenté 1788 caméras Ring à Denver utilisées pour publier des images sur Neighbours au cours des 500 derniers jours.

«Ring est toujours ouvert au dialogue sur les moyens d'itérer et d'améliorer nos produits, mais il est également important de veiller à ce que l'application Neighbours et le fonctionnement de ses fonctionnalités soient correctement représentés», a déclaré un porte-parole de Ring, ajoutant qu'il continuerait à éduquer le public sur le fonctionnement de l’application et sur l’impact positif de ses utilisateurs sur les communautés du pays. »

Gizmodo a d'abord contacté Ring pour commenter jeudi, fournissant à la fois des versions agrandies et agrandies des cartes, puis a répondu aux questions sur les données posées par l'équipe produit de Ring. Les journalistes ont testé à nouveau le processus de collecte des coordonnées des voisins lundi et ont constaté que les données restaient accessibles.

Des entreprises comme Ring soutiennent depuis longtemps - comme Google l'a fait quand il a publié des millions de visages sur Street View en 2007 - que la surveillance de rue omniprésente ne révèle, en substance, rien de plus que ce que les gens ont déjà rendu public; qu'il n'y a aucune différence entre la couverture des espaces publics dans des caméras connectées à Internet et l'expérience humaine de marcher ou de conduire dans la rue.

Mais tout le monde n'est pas d'accord.

«La persévérance compte», a déclaré Stanley, tout en reconnaissant la longue histoire de l'ACLU dans la défense de la photographie publique. «Je peux sortir et prendre une photo de vous marchant sur le trottoir de la rue Main et la publier sur le devant du journal de demain», dit-il. "Cela dit, lorsque vous automatisez les choses, cela les rend plus rapides, moins chers, plus faciles et plus répandus."

Stanley et d'autres consacrés à l'étude des impacts de la surveillance publique envisagent un avenir dans lequel la perception même des Américains de la réalité est entachée d'une sorte d' effet d'observateur omniprésent . Les enfants grandiront, on le craint, assimilant l'acte d'être dehors à être enregistré. La question est de savoir si le fait d'exister dans cet état observé modifiera fondamentalement la manière dont les gens se comportent naturellement dans les espaces publics - et si oui, comment?

«Cela apporte une omniprésence et une systématisation qui ont des effets potentiels importants sur ce que signifie être un être humain qui se promène dans votre communauté», a déclaré Stanley. «Des effets que nous n’avons jamais ressentis en tant qu’espèce, dans toute notre histoire.»

Les données Ring ont donné à Gizmodo les moyens d'envisager des scénarios, non plus purement hypothétiques, qui illustrent à quoi ressemble la vie quotidienne sous l'œil qui voit tout d'Amazon. Dans la capitale nationale, par exemple, en parcourant le trajet le plus court entre une école publique à charte et un terrain de football à moins d'un kilomètre, les élèves de la 6e à la 12e année sont enregistrés par pas moins de 13 caméras Ring.

Gizmodo a constaté que des dizaines d'utilisateurs dans la même région de Washington, DC, ont utilisé Neighbours pour partager des vidéos d'enfants. Trente-six de ces articles décrivent pour la plupart des méfaits banals - des enfants sans valeurs qui déchirent du ruban adhésif pour se garer, roulent sur leurs «dort-bikes» [sic] et prennent des «selfies».

Les directives de Ring stipulent que les utilisateurs sont censés respecter «la vie privée des autres» et ne pas télécharger de séquences «d'individus ou d'activités pour lesquelles une personne raisonnable s'attendrait à la confidentialité». Les utilisateurs sont laissés pour interpréter cette directive eux-mêmes, bien que les modérateurs de contenu de Ring soient censés parcourir activement les messages et que les utilisateurs peuvent signaler les messages «inappropriés» pour examen.

Ángel Díaz, avocat au Brennan Center for Justice, spécialisé dans la technologie et le maintien de l'ordre, a déclaré que «la taille et la portée» des données que Ring amasse est ce qui la distingue des autres formes de photographie publique.

«Une photo de quelqu'un qui passe devant chez vous ne vous en dira peut-être pas trop. Mais lorsque vous connectez un système entier qui peut, à terme, cartographier les gens lorsqu'ils se déplacent dans un quartier, cela vous donne une idée assez intime de l'endroit où ils vivent, où ils travaillent et où ils vont à l'école », dit-il.

RAICES, une organisation à but non lucratif qui fournit des services juridiques gratuits et à faible coût aux familles d'immigrants et aux réfugiés, a déclaré jeudi qu'elle retirait les appareils Ring de ses bureaux au Texas. «Jetez votre bague à la poubelle», a-t-il déclaré à ses abonnés sur Twitter. L'organisation à but non lucratif a acheté les caméras l'année dernière après avoir appris qu'un homme qui avait abattu 11 fidèles dans une synagogue de Pittsburgh avait, des semaines plus tôt, nargué HIAS, une organisation juive américaine à but non lucratif qui aide également les réfugiés, en ligne.

RAICES a retiré ces caméras cette semaine en citant des reportages détaillés de Caroline Haskins - anciennement de Motherboard - concernant les relations de Ring avec la police.

Un porte-parole de RAICES a déclaré que les avocats qui travaillaient pour l'organisation ne pouvaient plus croire que Ring n'aiderait pas la police à cibler ses clients ou leurs familles, ni n'aiderait les agents de l'Immigration et des Douanes (ICE) à le faire. "Ils n'ont aucun contrôle sur ce que les policiers font de ces informations", a déclaré le porte-parole, "quoi qu'ils disent."

Il y a une peur persistante de ce qui se passe si Amazon - dont l'incursion dans l'espace de surveillance commerciale l'a placé au sommet d'une industrie mal réglementée avec des limites juridiques mal définies - décide de faire preuve de créativité avec les vidéos et les données utilisateur de Ring.

«Qu'aurait fait J. Edgar Hoover avec ce type de capacité?» a demandé Stanley, qui a dit qu'il savait qu'il y avait «énormément» de caméras Ring là-bas. «Mais le voir graphiquement sur une carte a un impact que la connaissance numérique ne vous apporte pas», dit-il. «Il illustre de manière vivante le degré de saturation de nos espaces publics par la vidéosurveillance.»

Guariglia, qui fait des recherches sur la surveillance policière depuis une décennie et détient un doctorat sur le sujet, a déclaré qu'il pensait que les coordonnées cachées invalident l'affirmation de Ring selon laquelle seuls les utilisateurs décident «quelles informations, le cas échéant», seront partagées avec la police, si elles ne l'ont pas encore fait. acquérir ou non.

«Je n'ai jamais vraiment souscrit à cet argument», a-t-il déclaré, ajoutant que s'ils le voulaient vraiment, la police pourrait «très facilement déterminer où se trouvent toutes les caméras Ring».

Le Guardian a rapporté en août que Ring partageait autrefois des cartes avec la police montrant les emplacements des caméras Ring actives. CNET a rapporté la semaine dernière, citant des documents publics, que la police en partenariat avec Ring avait une fois eu accès à des «cartes thermiques» qui reflétaient la zone où ses caméras sont concentrées.

La chercheuse en protection de la vie privée qui a initialement obtenu les cartes thermiques, Shreyas Gandlur, a découvert que si la police zoomait suffisamment loin, des cercles apparaissaient autour des caméras individuelles. Cependant, Ring a nié que les cartes, qui, selon lui, affichaient une «densité d'appareil approximative», et ont dit aux responsables de ne pas les partager avec le public, décrivaient avec précision les emplacements des clients.

Par ailleurs, les promesses de Ring en matière de confidentialité des utilisateurs ne sont pas pertinentes pour de nombreux problèmes plus importants que les experts en matière de confidentialité attribuent à son modèle commercial public-privé, a déclaré Díaz, notant que «l'idée d'un 'utilisateur' varie.

Ring a ses partenaires policiers, qu'il considère probablement comme des utilisateurs d'un autre type, et les propriétaires d'appareils eux-mêmes, ainsi que ses utilisateurs Neighbours, qui ne possèdent pas tous des appareils Ring. Mais les sujets dont les images sont enregistrées - ceux destinés à devenir des éléments du contenu de Neighbours - ne sont pas du tout des utilisateurs, a-t-il déclaré. Pas à ce moment-là.

Lorsqu'un étranger perdu sonne à la mauvaise sonnette à 2 heures du matin, son comportement peut être considéré comme «suspect». Pour cette personne, à ce moment-là, aucune des promesses de Ring en matière de confidentialité n'a vraiment d'importance. Pas même ceux qu'il garde.

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