Les dirigeants de Stadia ont félicité les studios de développement pour leurs `` grands progrès '' à peine une semaine avant de les abandonner

Le vice-président et directeur général de Google, Phil Harrison, a annoncé Stadia sur scène lors de la Game Developers Conference 2019.

Developers at Google’s recently formed game studios were shocked February 1 when they were notified that the studios would be shut down, according to four sources with knowledge of what transpired. Just the week prior, Google Stadia vice president and general manager Phil Harrison sent an email to staff lauding the “great progress” its studios had made so far.

Mass layoffs were announced a few days later, part of an apparent pattern of Stadia leadership not being honest and upfront with the company’s developers, many of which had upended their lives and careers to join the team.

«[Stadia Games and Entertainment] a fait de grands progrès en créant une équipe diversifiée et talentueuse et en établissant une solide gamme de jeux exclusifs à Stadia», selon des sources dans l'e-mail du 27 janvier de Harrison. «Nous confirmerons prochainement l'enveloppe d'investissement SG&E, qui, à son tour, éclairera la stratégie SG&E et 2021 [objectifs et résultats clés].»

Google a refusé de commenter.

Cinq jours plus tard, Harrison a semblé inverser complètement le cap, annonçant dans un article de blog public que le responsable de Stadia Games and Entertainment, Jade Raymond, avait quitté l'entreprise et que Google «n'investirait pas davantage pour apporter du contenu exclusif de notre équipe de développement interne SG&E. »

Les développeurs de Stadia ont appris la nouvelle, rapportée pour la première fois par Kotaku , presque en même temps que tout le monde via un e-mail interne et une conférence téléphonique avec Harrison. Le déploiement désordonné est survenu après une année déjà éprouvante à traverser la pandémie. Cela rappelait le lancement de Stadia , qui semblait précipité et omettait de nombreuses fonctionnalités promues lors de la révélation du service, pour être ajoutées des mois plus tard. Dans ce cas, cependant, ce sont les propres développeurs de Stadia qui ont été touchés par la planification bâclée.

Released in November 2019, Stadia initially struggled due to its monetization model and a lack of games. The technology was sound, but as a content platform, it was lacking. Maybe strong first-party games could’ve changed that. Google announced in 2019 the formation of Montreal- and Los Angeles-based game studios as well as the hiring of famous Assassin’s Creed producer and eventual EA Motive Studios general manager Jade Raymond to oversee their development. It seemed like Google was in it of the long haul, up until it wasn’t.

«Je suis fier de l'équipe que nous avons créée chez Stadia Games and Entertainment et du travail révolutionnaire sur des jeux exclusifs pour la plate-forme», a déclaré Raymond à Kotaku dans un communiqué peu de temps après l'annonce des fermetures. «C'était une décision difficile de saisir une nouvelle opportunité, et je serai éternellement reconnaissant à cette équipe pour tout ce que nous avons appris et réalisé ensemble.

Developers had to wait three days after receiving the news to directly share their confusion and frustration with Harrison in a second conference call on February 4. This call was followed by a contentious Q&A where the Stadia boss was confronted about his email from just the week before which suggested anything but a wholesale shutdown of the studios. Harrison expressed his regret over the misleading statements made in his previous email, according to four sources with knowledge of the call. When asked what changed from the week prior, Harrison admitted nothing had and told those on the call, “We knew.”

One source described the Q&A as an ultimately unsuccessful attempt at extracting some kind of accountability from Stadia management.

«Je pense que les gens voulaient vraiment juste la vérité sur ce qui s'était passé», a déclaré la source. «Ils veulent juste une explication de la direction. Si vous avez lancé ce studio et embauché une centaine de ces personnes, personne ne commence cela juste pour qu'il disparaisse dans un an ou deux, n'est-ce pas? Vous ne pouvez pas créer un jeu dans ce laps de temps ... Nous avons été rassurés sur plusieurs années, et maintenant nous ne le faisons pas.

La source a ajouté que les questions et réponses «n'étaient pas belles».

On ne sait toujours pas exactement pourquoi Google a décidé d'abandonner les studios propriétaires qu'il avait commencé à construire moins de deux ans plus tôt. Dans son article de blog, Harrison a fait référence aux coûts croissants du développement de jeux comme facteur.

«Créer les meilleurs jeux de sa catégorie à partir de zéro prend de nombreuses années et des investissements importants, et le coût augmente de façon exponentielle», a-t-il écrit.

Dans ses questions-réponses de jeudi avec le personnel, il a spécifiquement souligné la frénésie d'achat de Microsoft et l'acquisition prévue de Bethesda Software plus tard cette année comme l'un des facteurs qui avaient poussé Google à décider de fermer le livre sur le développement de jeux originaux. La société mère de Google, Alphabet, est une entreprise de près de mille milliards de dollars et à peu près à égalité avec Microsoft en termes de revenus et de bénéfices, selon une enquête réalisée en 2020 par Forbes .

Ailleurs au cours de la période de questions, Harrison a semblé suggérer que la pandémie en cours était en partie à blâmer, selon une source. Les effets de Covid-19 ont été dévastateurs, y compris près d'un demi-million de morts rien qu'aux États-Unis . Mais cela a également conduit beaucoup de gens à trouver un soulagement dans le jeu, car ils éloignent les réseaux sociaux et améliorent ainsi les résultats de nombreuses grandes sociétés de jeux .

Pour certains, les fermetures de studios et la manière dont elles ont été communiquées au personnel étaient emblématiques de la mauvaise gestion du développement de jeux chez Stadia, ont déclaré trois sources à Kotaku . Cela comprenait un grave manque de ressources, des difficultés à sécuriser le matériel et les logiciels nécessaires et un effectif gelé tout au long de 2020 après le début de la pandémie, malgré l'objectif de finalement expédier plusieurs exclusivités originales dans les années à venir.

À partir de maintenant, selon des sources, Google cherche à trouver du travail pour les employés déplacés ailleurs dans l'entreprise. Cependant, il a du mal à le faire car Google embauche traditionnellement des généralistes et le développement de jeux nécessite un ensemble de compétences très spécialisées.

Les développeurs espéraient que les studios de jeux de Stadia survivraient à ses problèmes, si pour aucune autre raison que celle que Google, du moins en théorie, pouvait se permettre de brûler des centaines de millions de personnes en essayant de relancer une nouvelle plate-forme de jeu avec un contenu exclusif. Au lieu de cela, il a fini par brûler la confiance de certains des quelque 150 développeurs touchés par le brusque changement de direction. Désormais, les employés restants de Stadia doivent ramasser les morceaux tout en se demandant comment ils peuvent faire confiance au leadership et comment tout le monde peut faire confiance à Stadia.

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