Les copains d'un dictateur se disputent le pouvoir dans La mort de Staline du créateur de Veep Armando Iannucci

Lorsque son lieutenant de longue date Lavrentiy Beria a vu pour la première fois Joseph Staline inconscient allongé sur le dos, trempé de pisse froide, à moitié habillé en pyjama sur le sol de son bureau une nuit d'hiver en 1953, il a déclaré (à la Michael Palin in Monty Python croquis de perroquet) que le chef de l'URSS ne faisait que dormir. Ce qui a suivi était l'une de ces comédies grotesques du XXe siècle qui étaient le fort du totalitarisme: les conspirations passaient pour de l'incompétence, l'incompétence imputée à la conspiration dans une poursuite enragée qui faisait qu'il était difficile de distinguer les uns des autres. Staline est mort quatre jours plus tard en hoquant du sang.

Selon la version officielle, Beria est resté quelques mois avant de prendre un Makarov rond à bout portant sur le front, sanglotant et criant avec un chiffon fourré dans la bouche. Son prédécesseur direct au NKVD était allé plus ou moins de la même manière 13 ans plus tôt: dans une terreur abjecte et terrifiante. De nos jours, certains pensent que Beria a empoisonné Staline avec de la warfarine - un bouchage de l'ironie comique, étant donné que l'URSS était alors distraite par le complot des médecins, un faux complot qui alléguait que d'éminents médecins juifs envisageaient d'empoisonner les dirigeants soviétiques. Mais Staline était en très mauvaise posture depuis des années. Son médecin personnel avait conseillé au dictateur de se retirer. Il a également été nommé dans le complot du Docteur.

C'est-à-dire que, par rapport à la réalité, La Mort de Staline d' Armando Iannucci est pratiquement une comédie de mœurs. Un film plus sobre et composé de manière conventionnelle que In The Loop , la satire hilarante à petit budget du créateur de Veep sur la politique transatlantique des années Blair et Bush, il réécrit de manière théâtrale des événements qui se sont déroulés à des mois et des années d'intervalle en une semaine de personnalité rythmée par la scène. des affrontements. Une grande partie de la caractérisation se résume au casting: Steve Buscemi schmoozing dans un nez mastic comme Nikita Khrouchtchev; Jeffrey Tambor dans des seaux de sueur nerveuse en tant que successeur soigné de Staline, Georgy Malenkov; Michael Palin, l'homme du dessin du perroquet lui-même, faisant une interprétation étrange de Vyacheslav Molotov, le cocktail Old Bolchevik de Molotov et la renommée du pacte Molotov-Ribbentrop.

L'intérêt d'Iannucci est la gymnastique verbale et les actes de contorsionnisme moral, ce qui signifie pas d'accents faux-russes. Ses intrigants staliniens bavards parlent cockney, Brooklynese et même Yorkshire alors qu'ils se harcèlent les uns les autres, se rapprochant des dialectes et des régionalismes conflictuels du politburo de la vie réelle. (Il a probablement vu Red Monarch , le téléfilm britannique du début des années 1980 qui est allé plus loin en demandant à Staline et Beria, qui avaient d'épais accents géorgiens, de parler avec des brogues irlandaises.) Le scénario, adapté par Iannucci, David Schneider et Ian Martin de un roman graphique français, a ses aperçus dans le contraste frappant entre les ambitions autoritaires et la mauvaise vie en Union soviétique sous Staline - un endroit où l'astuce classique de l'eau courante pour couvrir une conversation privée rencontre son match dans une plomberie peu fiable.

L'humour situationnel est plus varié que dans In The Loop , même si cela revient en grande partie au fait que beaucoup de gens se harcèlent dans les couloirs, les bureaux et les salles de banquet. Mais le dialogue n'a pas le blasphème vicieux, créatif et ultra-rapide du film précédent. Son thème est large, voire un peu périmé, à travers le spectre politique: la ligne fine qui sépare la politique comme d'habitude de la concurrence violente et néanderthalienne, présentée à travers la lutte pour le pouvoir entre le cercle intime de Staline et le grand inquisiteur méphistophélien Beria ( Simon Russell Beale), dont le quartier général labyrinthique ressemble à Hadès. Cela commence par une histoire bien connue (mais probablement apocryphe) sur un orchestre de radio qui s'est efforcé de recréer une performance avec la pianiste dissidente Maria Yudina (Olga Kurylenko) après que Staline a demandé une copie d'une émission qui n'avait pas été enregistrée.

Littéralement orchestré, l'incident introduit la vision de Iannucci sur la confluence totalitaire de l'absurdité et de la gravité mortelle: un chef d'orchestre est maladroitement convoqué au studio en peignoir pendant que ses voisins sont arrêtés de l'autre côté du couloir; les piétons sales sont rassemblés en masse pour applaudir. C'est en écoutant le disque d'acétate qui en résulte (et en lisant une note accusatrice de Yudina) que Staline (Adrian McLoughlin) a son hémorragie cérébrale. Le politburo - Khrouchtchev, Beria et les autres - commence à comploter dès que son corps inconscient est retrouvé, en compétition pour consoler la fille du patron, Svetlana (Andrea Riseborough), tandis qu'une camionnette noire inquiétante arrache les derniers médecins de Moscou dans la rue. Le fils alcoolique de Staline, Vasily, est retrouvé dans une patinoire, menant ivre sa propre camouflage alors qu'il forme des imposteurs pour remplacer une équipe de hockey décédée dans un horrible accident d'avion. (Cela s'est effectivement produit, bien qu'en 1950.) La mort de Staline comprend que le totalitarisme n'est pas seulement fractal, mais fractal.

Malenkov, symboliquement vêtu d'une succession de David Byrne-in Stop Making Sense -size costumes Staline, est au-dessus de sa tête en tant qu'héritier présumé, battu à son tour par Khrouchtchev, Beria, et le héros de la Seconde Guerre mondiale Georgy Joukov (une scène -vol Jason Isaacs). Pendant ce temps, Molotov, inévitablement le plus Python caractère esque, trottine dans son stalinisme inébranlable, fidèle surréel au chef qui a signé son arrêt de mort pas longtemps avant qu'il croassa. Il y a une ironie ici: dans l'intérêt d'une opportunité dramatique, Iannucci a fait paraître les joueurs puissants de The Death Of Stalin plus compétents et plus décisifs que leurs vrais homologues. Le fait que le film ait été officiellement interdit en Russie témoigne, plus que tout, de la fausse politique d'identité nationale du gouvernement Poutine. Se moquer de la Russie est une obligation culturelle du Russe, et les blagues sur la répression stalinienne - dont beaucoup sont plus sombres que tout ce que Iannucci et son équipe ont imaginé - sont aussi vieilles que le stalinisme lui-même. Même Staline leur a dit.

Le totalitarisme, une forme de gouvernement paranoïquement instable, a toujours été une farce sombre. Ses instruments sont des absurdités (tribunaux kangourous, défilés militaires, pseudosciences, aveux forcés, photos modifiées, etc.), et son fonctionnement est contre-intuitif et ne doit jamais être pris pour argent comptant. Le stalinisme est particulièrement drôle. Peut-être pas terriblement drôle, mais terriblement drôle dans le sens que Raymond Chandler voulait dire quand il écrivait: «Ce n'est pas drôle qu'un homme soit tué, mais c'est parfois drôle qu'il soit tué pour si peu.» Chandler écrivait bien sûr sur la fiction policière. Mais la fiction policière était l'un des passe-temps préférés de l'Union soviétique; peut-être y a-t-il un lien entre le célèbre amour russe des romans whodunit, qui remonte à Dostoïevski, et le jeu de blâme totalitaire, avec ses imposteurs, ses disparitions non résolues et les complots byzantins d'empoisonnement et de sabotage.

C'est ce qui sépare un État totalitaire de la dictature standard: il ne promet jamais que tout va bien, mais voit de vagues menaces partout. «J'ai fait des cauchemars qui avaient plus de sens que ça», marmonne un personnage à la fin du film. Il y a un anneau de vérité historique là-dedans.

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Je suis un romantique désespéré et je crois aux merveilles Il y a une merveille dans le violet du crépuscule qui tombe Des couleurs éblouissantes embellissent le spectacle du coucher du soleil Pour faire du foin pendant qu'il brille Il y a une merveille dans chaque goutte de pluie, Dans chaque orage Dans la sérénité du silence Dans un essaim de Nuages ​​touffus Aimer est facile quand tu crois en ses merveilles Tu es l'une des merveilles surprenantes que je crois Pour cela, t'aimer est facile Maintenant que tu t'envoles S'il te plaît prends tous les charmes avec toi Ne laisse pas ta poussière magique avec moi dans ton émerveillement.

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