Les 5 films les plus effrayants que le président Nixon a regardés à la Maison Blanche

Je suis devenu obsédé par les films que les présidents américains ont regardés pendant leur mandat. À tel point que j'ai récemment compilé ma propre liste de tous les films que Jimmy Carter a regardés à la Maison Blanche . [Mise à jour: Voici la liste de Clinton .] Et maintenant, j'ai examiné la liste complète de Nixon, compilée par l'auteur Mark Feeney. Nixon a regardé une merde sombre.

L'excellent livre de Feeney, Nixon au cinéma , n'explore aucun des films ci-dessous, mais son livre est une lecture fantastique si vous êtes intéressé par la façon dont Nixon se voyait par rapport à Hollywood et à la culture dominante en général.

La liste ci-dessous varie en qualité de films fantasmagoriques classiques que je recommanderais vivement (comme Wait Until Dark ) à certains films pas si classiques qui sont en quelque sorte à la fois salaces mais fastidieux (comme What the Peeper Saw ).

"J'aime un bon film vigoureux avec de l'action ... ceci et cela", aurait déclaré Nixon à propos de Ce que le Peeper a vu en racontant avec dégoût à son personnel l'intrigue du film. «Mais j'aurais adoré l'éteindre.»

Bien sûr que tu l'aurais fait, Dick. Bien sûr que vous l'auriez fait. La chose amusante à propos des projections de films à la Maison Blanche? En tant que président, vous êtes tout à fait capable d'en sortir. Vous êtes chez vous et vous êtes le leader du monde libre. Mais oui Tricky Dick, nous vous croyons. Vous auriez adoré désactiver tout le sexe et la violence.

Faites la queue dans l'un des films ci-dessous et passez un Halloween très Nixon!

De tous les films de cette liste, Wait Until Dark est mon préféré. À travers une série d'événements étranges, certains types louches en viennent à croire que le personnage d'Audrey Hepburn cache une poupée remplie d'héroïne quelque part dans son appartement. La torsion? Hepburn n'est devenue aveugle que récemment et a essayé de s'adapter à sa nouvelle vie sans la vue.

Naturellement, l'apogée du film implique que Hepburn utilise l'obscurité à son avantage alors qu'elle est terrorisée par trois hommes déterminés à trouver cette héroïne. Mais c'est une histoire vraiment déchirante qui utilise à la fois l'absence de lumière et une excellente conception sonore pour inciter les téléspectateurs à sympathiser avec Hepburn d'une manière que seuls les films peuvent.

Et tout cela pour ne rien dire des performances formidables non seulement de Hepburn et Alan Arkin (le méchant majeur du film), mais aussi des méchants étrangement sympathiques interprétés par Richard Crenna et l'acteur de personnage Jack Weston.

Comme vous pouvez le voir dans la bande-annonce , la lumière est son propre personnage dans ce film:

Nixon a regardé Wait Until Dark le 7 novembre 1971 - deux mois seulement après que certains de ses copains aient cambriolé le bureau d'un psychiatre à la recherche d'informations incriminantes sur Daniel Ellsberg, l'homme qui avait divulgué les Pentagon Papers. On ne peut donc qu'imaginer ce que Nixon pensait en regardant un film sur trois mecs essayant de s'introduire par effraction dans l'appartement d'une femme pour voler du matériel précieux.

Le film est un incontournable pendant la saison d'Halloween, ou à tout moment vraiment. Terrifiant, bien écrit et superbement joué tout autour, Wait Until Dark tente de nous montrer le monde à travers la perspective du personnage de Hepburn, avant tout. Ce qui est plus que ce que l'on peut dire de nombreux films d'horreur et de suspense de cette époque mettant en scène des personnages féminins.

Vous pouvez regarder Wait Until Dark sur DVD , Amazon Instant Video , iTunes et Google Play .

Depuis la scène d'ouverture du film britannique de 1965 The Collector , nous pouvons dire que quelque chose ne va pas. Frederick Clegg, joué par l'incroyable Terrence Stamp, collectionne des papillons dans un champ. Il a l'air insouciant. Il a l'air détendu. Mais il a aussi l'air possédé. Il y a quelque chose qui cloche chez cet homme. Et nous apprenons rapidement à faire confiance à cet instinct.

Stamp joue un psychopathe délirant qui kidnappe une jeune femme, jouée par Samantha Eggar, et la garde enfermée dans un donjon juste à l'extérieur de sa maison. Alors que nous voyons le personnage de Stamp traquer cette femme au début du film, les téléspectateurs sont impliqués dans son crime, voyant continuellement le monde juste au-dessus de l'épaule de Stamp, et à travers un regard légèrement obscurci par les stores.

L'un des plans les plus obsédants de tout le film n'a pas lieu après que Stamp ait eu Eggar dans son donjon - bien que presque chaque seconde de cela soit certes horrible. Non, la photo la plus dérangeante se produit juste après que Stamp la jette dans sa camionnette dans une ruelle, et la caméra se retire pour le montrer en train de traverser Londres. Nous voyons des centaines de personnes vivre leur journée, et personne ne sait qu'il y a une femme qui vient d'être kidnappée parmi eux.

La bande-annonce fait allusion à la nature voyeuriste de tout le film, mais ne rend pas vraiment justice au suspense. Il comprend cependant un aperçu (encore une fois, avec un ton étrangement inapproprié et presque optimiste) de l'une des scènes les plus violentes du film, lorsque le personnage de Stamp traîne Eggar à travers la pelouse sous une pluie battante.

Lorsque Nixon a regardé The Collector en février 1974, il avait déjà été appelé à démissionner de son poste de président en raison du cambriolage du Watergate. Et la Chambre cherchait à mettre en accusation Nixon.

Il ne démissionnerait pas avant cinq mois, mais il est intéressant d'imaginer Nixon en train de regarder un film aussi terrifiant au milieu de la plus grande crise politique de sa vie.

Vous pouvez regarder The Collector sur DVD , Blu-ray , Amazon Instant Video , iTunes et Google Play .

Le film britannique Twisted Nerve de 1968 est l'histoire troublante d'un jeune homme né dans la richesse, qui prétend être handicapé mental. Pourquoi ferait-il une telle chose? Il est pris en flagrant délit de vol à l'étalage et lance une ruse dont il se rend vite compte qu'elle peut être exploitée à son avantage avec une jeune femme qu'il rencontre dans le magasin où il volait à l'étalage.

Georgie, interprétée par Hywell Bennett, fera clairement des efforts extraordinaires pour être l'objet de son affection, Susan, qui est interprétée par Hayley Mills. Son vrai nom n'est même pas Georgie, malgré ce qu'il dit à Susan et à sa mère, qui l'accueillent gentiment quand elles pensent qu'il a été temporairement abandonné par son père gardien. Mais Georgie recourra-t-elle au meurtre pour obtenir ce qu'il veut?

Nixon a regardé Twisted Nerve en mai 1969, peu de temps après avoir emménagé à la Maison Blanche en janvier de la même année. Mais ce film a été projeté dans son domaine de Key Biscayne en Floride. Il devait vraiment avoir envie de voir celui-ci s'il le regardait en vacances.

Le film est un thriller psychologique inquiétant, rempli de notions dépassées de la maladie mentale et d'une horrible stigmatisation des handicapés mentaux vus à travers les yeux du 21e siècle. Mais tout cela mis à part, c'est un film d'horreur convaincant, comme vous pouvez le voir taquiné dans la bande-annonce ci-dessous.

Fait intéressant, Twisted Nerve a été écrit par Leo Marks , un cryptographe qui a servi à Bletchley Park pendant la Seconde Guerre mondiale, déchiffrant les codes nazis.

Si vous n'avez jamais vu Twisted Nerve mais que vous reconnaissez le thème de sifflement utilisé tout au long du film, c'est peut-être parce que Quentin Tarantino l' utilisera des décennies plus tard dans sa série Kill Bill . Je vous garantis que si vous regardez Twisted Nerve, vous entendrez ce sifflement terrifiant dans votre sommeil.

Vous pouvez regarder Twisted Nerve sur DVD et en streaming sur Amazon Instant Video .

Le film de 1974 Man on a Swing était basé sur l'histoire réelle d'un supposé médium qui tente d'aider la police à résoudre le cas d'une jeune femme qui a été récemment assassinée. Le clairvoyant Franklin Wills, joué par le parfaitement choisi Joel Gray, connaît des détails sur le meurtre que personne n'aurait pu connaître, à moins d'être soit psychique ... ou sur les lieux du crime.

Nixon a regardé Man on a Swing en juillet 1974 , moins d'un mois avant de démissionner de la présidence. Tout son mandat a été chargé de controverses, mais il semble vraiment qu'en période de stress personnel et de frustration, Nixon se soit tourné vers les éléments les plus sombres du cinéma.

Produit à une époque où le public américain était de plus en plus ouvert à l'idée que les phénomènes surnaturels étaient réels, le public du 21e siècle est laissé à se demander jusqu'à la fin si Wills est un vrai clairvoyant - ou s'il en sait trop pour une autre raison.

Vous pouvez regarder Man on a Swing sur DVD , Blu-ray , en streaming sur Amazon Instant Video , YouTube et Google Play .

De tous les films de cette liste, le thriller psycho-sexuel de 1972 What the Peeper Saw est probablement le plus dérangeant. Initialement sorti au Royaume-Uni sous le nom de Night Child , le film tourne autour d'un garçon de 12 ans, de son père, de sa nouvelle belle-mère et de la question de savoir si le garçon a tué sa mère biologique.

Nixon a regardé ce film le 7 décembre 1972 et en aurait été dégoûté. Ou alors nous sommes amenés à croire par les propres mots de Nixon.

«J'avais vu ce putain de film le plus obscène et le plus horrible l'autre soir», a déclaré le président Nixon à son personnel, avant de déplorer le fait que les films sains n'étaient plus à la mode avec le public américain. En fait, Nixon a blâmé le déclin du cinéma en tant qu'écrivains écrivant pour eux-mêmes plutôt que pour le public.

Peut-être apprivoisé par les normes de violence d'aujourd'hui, c'est la granularité de la palette de couleurs délavée du film des années 1970 et la relation sexuelle taboue entre un mineur et sa belle-mère qui rendent ce film si dérangeant pour le public d'aujourd'hui.

La bande-annonce de cela fait allusion au fait qu'un garçon perturbé, joué par Mark Lester (qui est peut-être le plus célèbre pour son rôle dans Oliver en 1968 ), a probablement tué sa propre mère sans pitié. Et il est plus que disposé à faire de même avec n'importe qui d'autre.

Nous sommes terrifiés pour la nouvelle belle-mère, jouée par l'actrice suédoise Britt Ekland, mais nous nous demandons également pourquoi diable elle se laisse aller aux fantasmes du garçon pour lui obtenir des informations. Dans une scène tristement célèbre, elle se déshabille devant le garçon, en enlevant un vêtement chaque fois qu'il lui donne des informations sur qui a tué sa mère. Alerte spoiler: à la fin, elle est complètement nue - et le garçon a avoué non seulement avoir tué sa mère, mais en profiter.

Au Royaume-Uni, le film portait son nom d'origine, Night Child. Et tandis que y ous pouvez regarder Qu'est - ce que la Peeper a vu sur DVD avec quelques petits morceaux coupés, vous pouvez également trouver des copies rares de l' enfant nuit dans les coins sombres profonds de l'Internet.

Il y avait quelques autres prétendants aux films les plus effrayants que Nixon a regardés, notamment The Night Visitor (1972) et Pendulum (1969). Mais dans le cas du premier, je ne l'ai pas encore regardé. Et dans le cas de ce dernier, je ne trouve tout simplement pas de copie nulle part.

Par rapport au nombre total de films que Nixon a regardés au bureau, il n'a pas regardé autant de films effrayants. Mais il y en avait certainement assez pour garder son esprit rempli de pensées sur les éléments les plus sombres de la société moderne.

Joyeux Halloween, et ne laissez pas les Nixons mordre!

Image du haut par Jim Cooke, photo source via AP

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