Le vide et l'inertie des « conversations »

Selon Kathleen Kingsbury du New York Times , nous vivons une période de division politique. En juin, le journal a publié un éditorial de Tom Cotton, déclenchant des semaines de débat sur la politique et les pratiques des médias grand public. À la recherche d'une doublure argentée dans les retombées de la chape raciste de Cotton, Kingsbury, récemment nommé rédacteur d'opinion par intérim au Times , a écrit qu'il « a généré un dialogue nécessaire » et « a élevé une conversation qui en vaut la peine et aidera à informer à quoi ressemble le discours dans un monde polarisé.

La solution proposée par Kingsbury à la polarisation qu'elle a identifiée, à savoir la conversation, est révélatrice. L'affirmation semblait pointue, en particulier maintenant que les médias de l'establishment et les personnalités politiques s'inquiètent des conséquences des demandes radicales de réinvention, de restructuration et d'abolition systémiques à la suite de la crise de Covid-19 et du mouvement Black Lives Matter. Ce n'est ni accidentel ni bénin. C'est le projet délibéré de ce que j'appelle le complexe industriel d'avoir des conversations : un assemblage lâche de conférenciers professionnels, d'organisations à but non lucratif, d'activistes astroturfés, de consultants en diversité, de conseils consultatifs universitaires, de panélistes et de politiciens qui sont payés pour générer une « conversation » qui n'a pas besoin de montrer des résultats tangibles. Au contraire, le seul rôle de la conversation est de générer plus de conversations.Et tandis qu'ils profitent du complexe industriel Avoir des conversations (professionnellement, socialement, financièrement et idéologiquement), ceux qui sont en première ligne sont blessés, arrêtés et étiquetés "terroristes . » Le Complexe Industriel Avoir des Conversations existe pour enrichir les puissants et désamorcer les demandes radicales.

De Google à Target, à Tim Hortons, à L'Oréal Paris, à Coca-Cola, à Spotify, même les entreprises ont des conversations. Dans le jargon du complexe industriel d'avoir des conversations, les entreprises « écoutent », « apprennent » et s'efforcent de « faire mieux », sans faire grand-chose au-delà de la publication d'un carré noir ou d'une vague déclaration sur la justice raciale sur les réseaux sociaux. Mais les marques ne sont pas les seules à « avoir des conversations » en ce moment. Les établissements d'enseignement qui ont passé les dernières décennies à  nuire et à contrôler les étudiants et les professeurs de couleur se réengagent soudainement envers la « diversité » et le « dialogue », en l'absence de tout changement structurel matériel. Les commissions scolaires sont manifestement prêtes à se renseigner surles dangers du racisme , même s'ils ignorent les preuves de racisme depuis des années. Même la police des ministères sont « écoute » comme bien . Les politiciens sont également ravis d' avoir des conversations , tant que ces conversations ne les obligent pas à prendre position. La conversation se poursuit, sans fin en vue.

Les manifestants ont été très clairs en appelant au financement de la police ; abolition des prisons; investissement direct dans une communauté noire autonome; et justice pour les victimes de meurtres commis par la police. Par toutes les mesures (et à quelques rares exceptions symboliques), aucune de ces demandes n'a été satisfaite, ni même prise au sérieux par les personnes au pouvoir. Le très apprécié « 8 Can't Wait » de Campaign Zero, l'un des favoris des partisans politiques, a été catégoriquement démystifié et rejeté comme étant inefficace et non scientifique. Bien que les militants aient répliqué avec un plan plus progressiste dans "8 to Abolition", c'est Campaign Zero qui a été renforcé par des noms reconnaissables comme Ariana Grande et Oprah. Dans de nombreux cas, le succèsles changements sont survenus à la suite d'une semaine de soulèvements après que les organisateurs aient passé de longues années infructueuses à travailler au sein du système. Dans une chanson et une danse familières, des conseils municipaux comme ceux de Toronto ont proposé une autre série de réformes, d'examens et d'audits , plutôt que d' écouter les militants noirs et autochtones ou de suivre les changements de politique. Avoir des conversations ne semble pas faire grand-chose d'autre que de générer des contrats, de drainer de l'énergie et de bloquer une action significative.

Le complexe industriel d'avoir des conversations est essentiel au fonctionnement de la culture politique libérale. Il occupe le juste milieu entre les bonnes intentions, l'inertie institutionnelle et la répression massive. Ses membres sont généralement salariés, bien connectés, nommés ou étroitement affiliés à une institution riche. Il comprend des célébrités comme JK Rowling et Killer Mike, qui se font passer pour des leaders communautaires ; les administrations universitaires et leurs sociétés machiavéliques de gestion d'actifs ; éditeurs et experts bourgeois ; des professionnels de la diversité et de l'équité comme Robin DiAngelo ; politiciens et lobbyistes ; des sociétés à but non lucratif comme la Ligue anti-diffamation qui ont usé de leur autorité pour attaquer de nombreux groupes vulnérables ; et des équipes de relations publiques, qui aident à gérer les réputations en utilisant la rhétorique de la justice sociale. Ils poussent les gens et les projets à travers une porte tournante de promesses creuses, agissant en tant qu'agents du réformisme, la croyance politique en un changement progressif plutôt qu'en l'abolition ou le développement de systèmes alternatifs.

Tout problème social — du racisme , du harcèlement sexuel , de la surveillance de l'État , de l' apartheid , des budgets de police gonflés , de la militarisation de la sphère publique ou de l'invasion des terres indigènes-est accueilli par un appel pour la conversation nécessaire. Et s'il semble que ces conversations soient sans fin et infructueuses, c'est parce qu'elles le sont ; tant que les conversations se poursuivent, ceux qui les facilitent en bénéficient et le statu quo reste fonctionnellement intact. La motivation est douloureusement banale : avoir des conversations n'est que le résultat ordinaire de faire de la politique sous le capitalisme libéral. En termes simples, les employés, les investisseurs, les parties prenantes et les dirigeants de diverses entreprises, bureaux et organisations à but non lucratif ont tout intérêt à rester payés, pertinents et proches du pouvoir. En fin de compte, ils ne font tous que leur travail, et cela signifie préserver un statu quo oppressant.

Pensez à la Commission canadienne de vérité et réconciliation , par exemple, ou à l'Enquête sur les femmes autochtones disparues et assassinées . Ces deux efforts ont été célébrés comme des premiers pas importants, mais ils ont été rapidement dilués et rejetés par les médias, le gouvernement et le secteur à but non lucratif au moment où ils ont contesté les intérêts coloniaux et commerciaux de l'État canadien. Un processus similaire de conversations a défini la préparation de la construction du pipeline d'accès Dakota indéniablement colonial sous la forme de consultations par étapes et contraintes avec diverses parties prenantes dans le cadre d'un processus de consultation de type tampon . Ensuite, il y a les nombreux rapports officiels et officieux etdes contrats de vente de livres nés à la suite de la désastreuse invasion américaine de l'Irak, elle-même le produit d'une désinformation déguisée en consultation et enquête. Bien que plusieurs groupes de réflexion et consultants en sécurité aient soi-disant tiré les « leçons » de la guerre en Irak, ses principaux auteurs américains restent impunis, les troupes restent sur le terrain et les États-Unis n'ont pas encore offert de réparations au peuple irakien.

De cette façon, les mécanismes de production de connaissances, de prise de parole en public et de responsabilité officiellement définie fonctionnent pour permettre aux systèmes qui se reproduisent et tirent profit de l'exploitation de paraître magnanimes (peut-être même non discriminatoires) tout en maintenant l'ordre familier. Il permet aux personnes au pouvoir de feindre la responsabilité et la transparence, sans motiver l'action ou le changement matériel.

La fixation populaire sur les conversations fonctionne précisément en jouant sur une façade de neutralité bon enfant qui ne correspond tout simplement pas aux actions matérielles d'institutions puissantes. Le complexe industriel Avoir des conversations rend les demandes simples difficiles , les solutions évidentes semblent impossibles et confond les intérêts commerciaux avec les besoins de la communauté. Il encourage le symbolisme et l'essentialisme sous la forme de caucus , de veto et de colistiers , plutôt que des changements sociaux, économiques ou politiques matériels. Les politiciens peuvent avoir des conversations sur les questions LGBTQ, par exemple, tout en continuant à criminaliseret mettre en danger les travailleuses du sexe. Cette logique de représentation toxique est la raison pour laquelle nous nous retrouvons avec des défilés de fierté qui incluent des policiers LGBTQ ; elle permet aux institutions d'échapper à la critique par des gestes de représentation ou de « visibilité ».

Le fait d'avoir des conversations obscurcit le glissement insidieux de ce que le mouvement palestinien appelle la normalisation , la pratique par laquelle un état de choses intolérable devient le statu quo, en traitant les structures de violence comme des partenaires à la recherche de solutions. Pour ceux d'entre nous qui n'ont pas le luxe de ne pas être représentatifs, participer à ces conversations permet aux institutions de rediriger la dissidence vers des canaux avantageux, jetables, inefficaces ou juridiquement édentés. Au mieux, il s'agit d'un mécanisme d'« approbation fabriquée », un tour de passe-passe utilisant l'apparence de consultations communautaires pour revendiquer le consentement ; au pire, c'est une forme de surveillance .

Il est difficile d'échapper au complexe industriel d'avoir des conversations, mais certains ont essayé. En Palestine, des décennies de normalisation et de paroles creuses ont forcé une demande populaire de boycott ; Les militants palestiniens ont refusé de continuer à participer à des négociations infructueuses et ont choisi de boycotter les produits israéliens, appelant les alliés internationaux à faire de même. Au Canada, des militants autochtones ont utilisé une tactique similaire plus tôt cette année en refusant d'accepter la pacification et la déviation de l'État canadien; ils ont bloqué les principales lignes de chemin de fer à travers le pays, proclamant la mort de la « Réconciliation » et exigeant la fin des « négociations au bout du canon ». Et au cours du dernier mois, les Noirs aux États-Unis et à l'étranger se sont soulevés contre la violence d'État et le réformisme libéral, exigeant l'abolition par des émeutes coordonnées et des manifestations de masse.

Pourtant, le complexe industriel Avoir des conversations a continué d'essayer de compenser l'impact de ces actions, mais la leçon est claire : nous pouvons, et devons, reconnaître qu'avoir des conversations ne peut pas apporter de solutions. Dans presque tous les cas, la réponse de l'État a été de qualifier le BLM et les mouvements radicaux similaires de « terroristes », de les criminaliser et de les soumettre à la répression et à la violence , comme ce que Cotton a appelé dans le Times. Même maintenant, d' innombrables services de police font de même avec les Noirs à travers le continent.

Il n'est plus viable de jouer au softball avec un État qui veut voir de larges pans de sa population mourir, que cette mort survienne rapidement aux mains de la police, ou en quelques mois ou années à cause de l'exploitation et des privations. Les mêmes institutions qui exigent le compromis et la collaboration profitent de la persécution et de la répression depuis des générations, portées par une menace de violence et d'incarcération. Refuser de participer peut nous valoir l'étiquette de « terroristes » aux yeux de l'État, et il se peut que les participants soient réprimandés par ceux qui travaillent au sein du complexe industriel Avoir des conversations. Mais cela produit de vrais résultats, et cela nous libère d'être piégés dans un cycle de peur et de perte. Cela nous permet de conserver notre énergie, d'allouer nos ressources et d'élever les vrais leaders de la communauté plutôt que ceux qui se vendraient à la première entreprise ou au premier politicien venu. Tant que nous cédons aux conversations, une véritable réparation matérielle ne sera jamais possible.

Il n'y a pas besoin de conversation, seulement de justice.

Alex V Green est un écrivain basé à Tkaronto. Leurs travaux ont été publiés dans Buzzfeed, Jewish Currents, Outline, Xtra et Slate , entre autres. Vous pouvez suivre Alex sur Twitter @ degendering , ou sur leur site Internet alexverman.com .

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