Le tsunami cosmique de Persée: comment la friction entre les galaxies a formé une vague de gaz qui duplique notre Voie lactée

À plus de 250 millions d'années-lumière de la Terre, l'observatoire de rayons X Chandra de la NASA a trouvé quelque chose de fascinant. Là, tout près de l'amas de galaxies Persée , une onde de gaz géante s'est levée , à tel point que ce monstrueux tsunami cosmique fait jusqu'à deux fois la Voie lactée.

Les premiers signes après la détection suggèrent que nous sommes confrontés à la plus grande vague (ou vague) jamais découverte dans l'univers connu, celle qui est plus que probable qu'elle traverse l'espace depuis des milliards d'années.

La NASA a expliqué qu'en raison de sa typologie, nous avons affaire à un type d' instabilité Kelvin-Helmholtz , qui se produit lorsqu'un écoulement se produit dans un fluide continu ou lorsqu'il y a une différence de vitesse suffisante à travers l'interface entre deux fluides. L'exemple le plus connu est celui des vagues qui s'écrasent sur la plage à la suite du vent soufflant à la surface de l'océan.

Une instabilité Kelvin-Helmholtz sur la planète Saturne formée par l'interaction de deux bandes dans l'atmosphère de la planète. Wikimedia Commons

La vérité est que dans le cas des ondes de Kelvin-Helmholtz, les chercheurs ont pu détecter des pulsations à travers notre atmosphère , et même sur d'autres planètes et à la surface de notre propre soleil . Mais ce qui a été trouvé ces jours-ci n'a rien à voir avec ce qui a été vu auparavant. Puisque Chandra a trouvé des preuves avec peu de marge d'erreur, cela semble l'exemple le plus massif d'une de ces formations gazeuses à ce jour.

Comme nous l'avons expliqué hier , l'amas de galaxies de Persée est situé dans la constellation de Persée, à plus de 250 millions d'années-lumière de distance et formé par une série de galaxies entourées d'un gros nuage de gaz chaud (si chaud qu'il ne brille qu'à par rayons X). Ainsi, en étudiant les images, ils ont vu quelque chose d'étrange: une forme qui a continué à apparaître sans aucune origine claire.

Au début, ils ont pensé que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le trou noir super massif de la région, mais en utilisant les données de l'observatoire combinées avec des observations radio et des simulations informatiques, ils ont découvert que cette forme était en fait une onde géante. Comme l' explique Stephen Walker, chercheur principal de la NASA:

Dès le début de l'enquête, on a essayé de faire comprendre que le plus surprenant est la taille de la vague de gaz. Sur la base de simulations informatiques, l'équipe suggère qu'il y a des milliards d'années, ce groupe de galaxies a été colonisé. Ils avaient également une région centrale de gaz plus froid entourée d'une zone avec du gaz trois fois plus chaud.

Les chercheurs disent qu'à un moment donné, un petit amas de galaxies est apparu au-delà de Persée. Puis il y a eu quelque chose de très similaire à une «friction» entre ces deux régions, une petite (grande) agitation qui a conduit à la création d'une énorme spirale d'expansion de gaz froid.

Cluster Perseus de Chandra. Wikimedia Commons

Plus fascinant encore, ce tsunami cosmique devrait s'étendre à environ 500 000 années-lumière du centre de l'amas pendant les 2,5 milliards d'années à venir. Dans son sillage, il créera une autre série de vagues sublimes, toutes massives tourbillonnant sur les bords pendant des centaines de millions d'années avant de se dissiper. Selon Walker:

Impressionnant. La vidéo avec laquelle nous commençons est l'image crachée des mots de Walker. Un morceau de gaz radiographique dans l'amas de Persée après plusieurs jours d'observation. La façon dont ces ondes se forment et évoluent vous aidera à avoir une meilleure idée de la force du champ magnétique des amas. Evidemment aussi, pour comprendre un peu plus notre propre Univers. [ Avis mensuels de la Royal Astronomical Society via Science Alert ]

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