Le stand semble à la fois opportun et accablant

Mère Abagail (Whoopi Goldberg) vous convoque ... sauf si vous êtes Team Flagg.

Il ne sera jamais effrayant qu'une nouvelle adaptation de The Stand de Stephen King soit sortie en 2020. Tout comme l'année elle-même, l'histoire commence par une pandémie et continue à présenter un comportement humain vraiment horrible. CBS All Access a certainement l'opportunité de son côté - mais qu'en est-il du reste?

Remarque: pour les besoins de cette revue, nous avons pu voir les épisodes un à six, et nous n'entrerons pas dans les spoilers d'intrigue ici - afin que tous ceux qui ont pris du retard dans leurs études sur King puissent lire sans souci.

King’s The Stand est sorti pour la première fois en 1978, puis a reçu une version révisée et étendue en 1990. Il contient près de 1 200 pages et regorge de scènes et de personnages mémorables, dont le méchant récurrent de King Randall Flagg. Bien que le livre soit évidemment un best-seller éternel, cette nouvelle série télévisée limitée doit également rivaliser avec la mini - série ABC de 1994 , qui, malgré quelques défauts persistants, a réussi à compresser une version captivante de l'histoire en seulement quatre épisodes.

Cette nouvelle prise, développée par Josh Boone ( The New Mutants ) et Benjamin Cavell (Justified) , obtient neuf épisodes, un casting de stars dirigé par Alexander Skarsgård (comme Flagg) et Whoopi Goldberg (comme l'anti-Flagg, Mother Abagail) , un budget apparemment généreux et le luxe de diffuser sur un service de streaming, ce qui signifie qu'il n'a pas besoin d'être assaini pour la diffusion sur le réseau. Mais même avec plus de ressources, adapter un livre aussi épique et tentaculaire à l'écran n'aurait pas été facile, surtout lorsqu'il s'agit de quelque chose d'aussi connu que The Stand . Tout d'abord, vous devez décider des personnages et des scénarios à mettre en valeur, puis vous devez choisir des acteurs qui s'harmoniseront bien ensemble sur une immense toile et assembler toutes les pièces de l'histoire de manière à ce que le public puisse les suivre.

Cette version de The Stand s'appuie fortement sur un patchwork de flashbacks (y compris mon bugaboo personnel, le flashback dans un flashback). Cela est vrai en particulier dans ses premiers épisodes, qui sont accablés par la nécessité d'introduire une avalanche de personnages - le casting comprend James Marsden, Amber Heard, Greg Kinnear, Odessa Young, Henry Zaga, Jovan Adepo, Owen Teague, Brad William Henke, Daniel Sunjata, Marilyn Manson, Nat Wolff, Eion Bailey, Katherine McNamara, Hamish Linklater et Heather Graham, entre autres.

Flagg (Alexander Skarsgård) et son pompadour.

L'histoire retrace leurs actions alors que Captain Trips - le nom donné à la peste mortelle déclenchée accidentellement par l'armée américaine - se met au travail en éliminant 99% de la population, provoquant finalement un affrontement cosmique entre des survivants idéologiquement opposés. Les téléspectateurs doivent donc porter une attention particulière à la chronologie, car ces premiers épisodes ont tendance à interrompre l'action pour replonger dans le passé pour nous donner un contexte. C'est nécessaire, en ce sens que cela nous aide à comprendre qui sont ces personnes et pourquoi nous devrions nous soucier d'elles, mais cela ne favorise pas le rythme général.

Avec autant de pièces mobiles déjà, The Stand a également la tâche de mettre à jour et de modifier certains personnages et points d'histoire pour qu'ils se sentent plus appropriés pour 2020. L'exemple le plus marquant de ceci est Mother Abagail; Goldberg a insisté sur le fait de ne pas faire de son personnage une extension du stéréotype «Magical Negro», et la lauréate d'un Oscar fait de son mieux pour lui insuffler de la gravité (et un peu de grognon formidable) qui aide à faire en sorte que Mère A se sente plus équilibrée. Mais elle reste assez coincée dans son endroit familier: une vieille dame noire qui commence soudainement à recevoir des messages de Dieu, puis apparaît dans les rêves des gens pour leur dire quoi faire. Vous ne découvrirez probablement rien qui ressemble au racisme dans sa représentation ici , mais vous ne trouverez pas non plus rien de révolutionnaire dans l'approche de ce personnage particulier.

Lloyd (Nat Wolff) n'a pas froid.

Il y a d'autres exemples de cela qui rencontrent plus de succès; Parfois, vous pouvez vraiment sentir que les créateurs essayaient vraiment de jouer sur les deux tableaux, en restant aussi fidèles que possible au roman de King tout en évoluant. Le casting de l'acteur noir Jovan Adepo (Watchman) en tant que musicien Larry Underwood (écrit comme un personnage blanc) était un grand appel. Oui, il rend évidemment l'histoire plus diversifiée, mais la façon dont il est écrit - grandement aidé par le charisme naturel d'Adepo - nous montre un homme qui patauge avant même que Captain Trips ne bouleverse sa vie à New York. Après que la réalité de la peste s'installe, il considère brièvement les tentations du «New Vegas» de Flagg, puis commence à trouver un but plus élevé (tout en posant encore des questions) alors qu'il traverse le pays jusqu'à la zone libre de Boulder de Mother Abagail. Dans l'ordre des choses, il n'a parlé que d'un seul sur une énorme roue, mais cela suffit pour que nous apprenions vraiment à connaître Larry. Nous l'aimons malgré ses défauts très humains, et nous nous soucions de ce qui lui arrive.

Mais le casting de The Stand est énorme, comme 1 200 pages énormes, et la part de tout le monde du scénario n'est pas assez spacieuse pour permettre une performance en couches. Parfois c'est bien; James Marsden est, de manière prévisible, solide en tant que héros réticent Stu Redman, tandis que Skarsgård brille de mille feux et lévite de manière menaçante dans son appartement de Vegas. Parfois, le personnage ne parvient pas à faire une impression durable, quelle que soit sa clé dans la procédure (désolé, Amber Heard dans le rôle de Nadine Cross, Odessa Young dans le rôle de Frannie Goldsmith, et surtout Henry Zaga dans le rôle de Nick Andros). Il y a quelques exceptions à cela - Greg Kinnear est une présence bienvenue en tant que professeur excentrique Glen Bateman, et Brad William Henke ne mettra pas en colère les nombreux fans du gentil MOON de King, Tom Cullen. Et, eh bien, il y a aussi quelques artistes qui ont apparemment été encouragés à faire tout ce qu'ils voulaient, aussi flamboyant soit-il. Disons simplement que vous penserez seulement que Nat Wolff le pose trop épais en tant qu'homme de main ditzy de Flagg, Lloyd Henreid, jusqu'à ce qu'Ezra Miller se présente pour faire ses débuts avec son interprétation très spécifique du légendaire Trashcan Man.

Très clairement, on a parfois l'impression qu'il y a tellement de personnages qu'il est difficile de s'investir dans le destin de qui que ce soit - et d'une manière ou d'une autre, avoir plus de temps pour raconter l'histoire par rapport à la mini-série de 1994 semble avoir aggravé ce problème, ou du moins le ressentir plus sensiblement inégale. La performance remarquable est absolument Owen Teague (qui a eu un rôle petit mais notable dans une autre adaptation de Stephen King: It ) en tant que Harold Lauder, dont les vibrations incel / tireur d'école et le béguin frénétique et non partagé pour Frannie le rendent immédiatement repoussant - il est aussi tellement réaliste , il est parfois encore plus effrayant que Flagg. Mais aussi inconfortable que cela puisse être pour nous de regarder Harold ramper, Teague a suffisamment de marge de manœuvre pour nous faire comprendre que c'est une combinaison de facteurs extérieurs et de sa propre angoisse interne qui a fait d'Harold un démon si tordu. Bien sûr, si chaque âme compliquée de The Stand disposait de suffisamment de temps d'écran pour explorer de la même manière leurs profondeurs, la série durerait 90 heures au lieu de neuf.

L'histoire de King a duré si longtemps, principalement à cause de ces personnages complexes, mais ses thèmes sont également un élément clé de ce qui rend The Stand si convaincant. Ils plongent dans le royaume archétypal du bien contre le mal - autant que les showrunners de la série veulent souligner que c'est beaucoup plus compliqué que cela - ainsi que l'idée assez agréable qu'un nouveau départ, pour un individu et même pour toute la race humaine, est encore possible après une catastrophe impensable. Il invite votre imagination à réfléchir à la question séculaire: «Que feriez- vous

Harold (Owen Teague) laisse l'un des nombreux messages sur son road trip après Captain Trips.

Comme le livre, la nouvelle série - qui s'est déroulée juste au moment où le covid-19 a commencé à se répandre dans le monde - est définitivement plus intéressée par les conséquences que par la peste réelle, et la portée de son histoire apparemment mondiale plane étroitement autour de son noyau de survivants. Et bien que Captain Trips soit beaucoup plus dangereux que le coronavirus, provoquant une mort quasi instantanée pour tous, sauf pour quelques-uns qui sont immunisés au hasard, il est difficile de ne pas relever les similitudes avec notre propre 2020; vous pouvez les trouver en particulier dans les reportages sur le nez qui filtrent à travers le bruit de fond, au moins jusqu'à la coupure de courant. Comment les gens réagissent-ils à une épidémie dévastatrice qui menace tout ce qu'ils en viennent à prendre pour acquis? Et que se passe-t-il ensuite? Nous sommes littéralement dans ce moment en ce moment, et certaines des choses que The Stand prédit - y compris, mais sans s'y limiter, beaucoup de gens qui suivent un leader mal orienté avec une dévotion sectaire - se sentent inconfortablement réelles.

Une grande partie du verdict final de The Stand reposera sur son dernier épisode - il présente une toute nouvelle coda écrite par King lui - même , que nous n'avons pas pu regarder avant cette critique. Il ne faut pas oublier que la vision de The Stand de la fin du monde existe depuis plus de 40 ans, donc le fait qu'elle parle si fort de notre moment présent, même sans tenir compte des mises à jour effectuées pour cette version - est peut-être sa qualité la plus impressionnante. Mais d'un autre côté, que vous souhaitiez ou non soumettre votre psyché fatigué à une série télévisée sérieusement conçue qui reflète quelque peu notre réalité actuelle (bien qu'avec des éléments magiques supplémentaires, une surabondance de personnes extrêmement belles, une conception de production astucieuse, etc. chansons pop bien placées) dépend de vous.

«Nous avons tous le choix», dit Mère Abagail à Nadine. «Jusqu'à ce que nous ne le fassions pas.

Le stand fait ses débuts le 17 décembre sur CBS All Access, avec de nouveaux épisodes chaque semaine jusqu'au 11 février.

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