Le sauvetage des mères noires prend une nouvelle urgence alors que le coronavirus pousse les efforts de collecte de fonds plus tôt

Black Mamas Bail Out a d'abord été conçu comme la continuation d'une idée séculaire: que les Noirs doivent être des co-conspirateurs dans leur propre libération.

Erika Maye, directrice principale adjointe des campagnes de justice pénale pour Colour of Change, l'une des organisations fondatrices derrière Black Mamas Bail Out , attribue l'événement, maintenant dans sa quatrième année, à l'activiste Mary Hooks, codirectrice de l'organisation Southerners on New Sol.

«[Elle] a eu l'idée de renflouer nos gens et de libérer les mamans dans la tradition de nos ancêtres, qui ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour être libres, y compris acheter la liberté de l'autre», a-t-elle déclaré à The Root.

Organisée chaque année à l'occasion de la fête des mères depuis 2017, la campagne Black Mamas Bail Out a permis de collecter plus d'un million de dollars et de renflouer plus de 300 mères et soignants noirs des prisons du pays, leur permettant d'être à la maison avec leur famille avant la fête des mères. Mais cette année, le danger du nouveau coronavirus - et la vulnérabilité particulière des détenus ou incarcérés à l'attraper - a poussé National Bail Out, le collectif qui coordonne l'effort massif de collecte de fonds, à commencer la campagne plus tôt.

«Tout ce qui n'est pas une libération totale des personnes est en réalité une condamnation à mort», a déclaré Maye.

National Bail Out a annoncé pour la première fois la campagne de cette année le 1er avril via son compte Twitter.

«Nous savons que les Noirs incarcérés sont particulièrement vulnérables à la maladie et même à la mort pendant cette nouvelle épidémie», a écrit l'organisation. «Les personnes incarcérées ne peuvent pas pratiquer la distanciation sociale à l'intérieur d'une cage. Pourtant, même en pleine crise internationale, l'instinct de la société est de continuer à criminaliser et à punir les gens, en particulier les Noirs, sous le couvert de la santé publique.

«Avec le coronavirus, nous reconnaissons qu'il y a une crise émergente», a déclaré Arissa Hall, directrice de projet du collectif National Bail Out. Lorsque la nouvelle de la pandémie a frappé, elle et d'autres organisateurs ont immédiatement commencé à réfléchir à la faisabilité de plans de sauvetage d'intervention rapide.

Les prisons et les prisons étaient des foyers de maladies contagieuses bien avant que le coronavirus ne frappe les côtes américaines, car ces installations «offrent les conditions idéales pour qu'une infection comme le coronavirus se développe et devienne vraiment mortelle, très rapidement», ajoute Maye.

Les personnes détenues ou incarcérées sont très proches les unes des autres - dans certains établissements, elles dorment à moins de trois pieds les unes des autres, bien en deçà des 6 pieds de distance recommandés par les Centers for Disease Control and Prevention. Il y a des restrictions sur le désinfectant pour les mains dans les établissements correctionnels en raison de la teneur en alcool, et ceux qui sont enfermés derrière les barreaux doivent partager des douches et sont souvent en contact étroit avec le personnel ainsi qu'avec d'autres personnes incarcérées.

Les conditions dans les prisons sont encore plus dangereuses que dans les prisons, dans ce cas, car contrairement aux prisons, les établissements pénitentiaires sont conçus pour que les gens entrent et sortent régulièrement à vélo et ne sont pas destinés à détenir des personnes pendant très longtemps. Les soins de santé dans ces établissements sont largement inadéquats, les soins prénatals sont quasiment inexistants, par exemple. Dans certains cas, le manque de soins appropriés a été négligent au point de coûter des vies.

«Même dans le meilleur des cas, les prisons locales ne parviennent pas à fournir des soins de santé adéquats aux personnes qui s'y trouvent. Et cela a déjà eu des conséquences mortelles », a déclaré Maye, citant une récente enquête de CNN sur WellPath, qui a révélé un schéma inquiétant de décès évitables par l'agence de santé sous contrat avec le gouvernement.

En raison de ces conditions, les experts de la justice pénale et les défenseurs de la réforme pénitentiaire ont appelé à des libérations massives et à des libérations humanitaires dans les prisons et les prisons pendant des semaines. Mais comme Hall et Maye le soulignent, les femmes - la population incarcérée à la croissance la plus rapide aux États-Unis - ont été négligées dans ces libérations, qui se sont principalement déroulées dans des établissements pour hommes.

Ceci est dévastateur pour plusieurs raisons. Les femmes noires sont aussi susceptibles que les hommes noirs d'être pénalisées en raison de leur race lorsqu'il s'agit d'accusations lourdes ou d'être considérées comme des «risques» - des facteurs importants qui déterminent leur admissibilité à la mise en liberté sous caution. Les femmes détenues et incarcérées sont aussi généralement le fondement de leur famille: Hall souligne que 80% des femmes dans les établissements pénitentiaires sont des mères ou des soignants et que plus de 60% des femmes incarcérées ont un enfant de moins de 18 ans. Les femmes incarcérées sont également plus susceptibles d'être détenus dans les prisons locales que dans les prisons, selon un rapport sur la politique pénitentiaire de 2019 .

«Nous nous concentrons sur les mamans noires et les soignants parce qu'ils sont marginalisés même au sein des mouvements de réforme de la justice pénale», a déclaré Maye.

«Contrairement aux pères incarcérés, la plupart des mères incarcérées sont des mères célibataires et elles sont seules responsables de la garde de leurs enfants», a-t-elle poursuivi. «Ainsi, lorsque les mères et les soignants sont dans une cage, des familles, des communautés et des foyers entiers sont déstabilisés.»

Cette année, en plus de collecter des fonds pour libérer les mères et les soignants noirs, National Bail Out prend également soin de protéger la santé des femmes et de leurs familles une fois qu'elles sont libérées. Ils ont des prestataires de services chargés d'aider les mères libérées ayant des besoins financiers et de soins de santé et travaillent pour leur fournir des produits d'épicerie et des logements abordables afin qu'elles puissent se mettre en quarantaine.

«Nous évoluons dans un paysage très différent de celui que nous connaissions auparavant. Et nous voulons nous assurer que nous sommes responsables de notre sauvetage », a déclaré Hall.

Bien que l'organisation prenne grand soin d'anticiper les besoins des personnes qu'elle libère, Maye reconnaît que certains des problèmes deviendront probablement plus clairs à mesure qu'ils renfloueront davantage de mères.

Mais le combat pour la liberté ne s'arrête pas aux renflouements, souligne Hall. Depuis le début, la campagne Mamas Bail Out a été considérée comme une tactique - une «intervention nécessaire», selon les mots de Hall. Une fois les femmes libérées, National Bail Out travaille avec elles pour les inciter à s'engager davantage sur le plan politique et à les motiver, cherchant à exploiter leur expertise et leurs connaissances sur le système de justice pénale pour pousser plus loin le changement. Aucun des organisateurs ne sait que c'est une année électorale majeure - un moment pour faire pression pour des réformes de fond.

L'un de ces changements consiste à faire en sorte que les personnes détenues ou incarcérées dans le système de justice pénale du pays ne soient pas oubliées ou laissées pour compte en matière de santé et de sécurité publiques. Hall cite le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, comme un «excellent exemple» de la façon dont les politiciens et les élus répondent à ce type de crise.

New-yorkais de longue date, Hall a noté que le gouverneur a été largement considéré comme «intervenant» pour répondre à la pandémie, mais a négligé les personnes derrière les barreaux parce que cela ne le sert pas politiquement.

«Les gens ne se soucient pas des gens qui sont à l'intérieur des prisons et des prisons parce qu'ils ne sont pas leurs électeurs», dit-elle.

Maye a déclaré que Colour of Change accordera une attention particulière aux courses de poursuites cette année, où la caution en espèces restera un problème majeur. Mais la pandémie de coronavirus a également mis en évidence l'importance de politiques plus petites mais profondément importantes, comme permettre aux personnes derrière les barreaux de passer des appels téléphoniques gratuits .

Mais ces batailles viendront en temps voulu. Pour l'instant, l'objectif immédiat est la liberté et la survie.

«Notre objectif est de ramener le plus de mamans et d'aidants à la maison à temps pour la fête des mères. C'est notre objectif depuis quatre ans », déclare Hall. «Mon objectif n'est pas seulement de faire cela, mais de m'assurer qu'ils sont bien vivants et soutenus.»

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