Le punisseur essaie et échoue à démarrer une conversation sur le contrôle des armes à feu

Photo: Le punisseur (Netflix)

De nombreuses discussions préliminaires sur The Punisher de Netflix ont porté sur sa glorification des armes à feu, ce qui, à mon avis, est à la fois juste et injuste. C'est juste parce que la violence armée est une crise morale majeure de la vie américaine du 21e siècle et je pense que nous devrions en parler constamment (la date de sortie de The Punisher a été repoussée à cause de la fusillade à Las Vegas, qui a fait 58 morts et au moins 527 blessés). C'est injuste parce que, eh bien, The Punisher n'est pas la seule série à jouer un héros qui tire sur des gens. Pourtant, les critiques à propos de Frank Castle ne tournoient pas autour d'autres héros armés comme Deadpool, James Bond, Indiana Jones ou John Wick - du moins pas dans la même mesure.

Mais ce qui distingue cette itération Marvel Netflix de The Punisher de ces autres franchises remplies d'armes à feu, c'est qu'elle ne vise pas à être une série d'action d'évasion accrue. Il vise à être une émission fondée sur des problèmes du monde réel, y compris la question de savoir quand et si la violence est jamais justifiée. Si The Punisher voulait être juste un shoot-em-up passionnant, je serais heureux de m'engager dans la série à ces conditions. Mais il veut clairement être plus qu'un simple plaisir d'action stupide, alors je pense qu'il est juste de maintenir The Punisher au niveau qu'il se fixe.

Et à ce niveau, «Front Toward Enemy» est un échec abject. Il veut critiquer l'idée de justice justicière, mais il ne peut voir Frank que comme un héros sympathique. Il veut avoir un débat sur le contrôle des armes à feu mais il ne peut pas comprendre les bases de la conversation. Et pire que tout, il veut marquer des points pour avoir soulevé des problèmes du monde réel sans vraiment s'engager avec eux de manière significative. The Punisher peut adopter un vernis d'intellectualisme dans cet épisode, mais il n'a en fait pas grand-chose à dire.

Sur la photo de droite à gauche: Karen Page, Ricky Langtry, le sénateur Strawman

Commençons par le débat sur le contrôle des armes à feu, qui est de loin la partie la plus difficile de cet épisode. Après que Lewis ait posé des bombes dans le cadre de son programme anti-gouvernement et pro-armes à feu, Karen est amenée à l'émission de radio de Ricky Langtry aux côtés du sénateur Stan Ori, qui fait pression pour plus de lois sur le contrôle des armes à feu. Mais plutôt que de laisser les personnages avoir un débat réel sur les nuances de la question, la série réduit les positions de Karen et Ori à un débat simpliste pro contre anti-armes à feu. Le problème, c'est que ce n'est pas vraiment le débat que les gens ont dans le monde réel. Les politiciens traditionnels ne demandent pas d'abroger le deuxième amendement, ils demandent des lois sur les armes à feu de bon sens, comme l'interdiction du type d'armes et d'accessoires semi-automatiques de type assaut qui permettaient au tireur de Las Vegas de tirer plus de 1100 coups en moins de 11 minutes. Ou ils demandent de combler les lacunes dans la vérification des antécédents afin d' empêcher les agresseurs nationaux d'acheter des armes.

L'émission pense qu'elle est tombée sur une délicieuse ironie quand le sénateur Ori a embauché Anvil pour le protéger des représailles de Lewis, mais, encore une fois, désarmer des gardes de sécurité formés n'est pas l'objet du débat sur les armes à feu dans le monde réel. Et insinuer que ceux qui poussent pour des lois plus strictes sur le contrôle des armes à feu sont simplement des politiciens malins qui tentent de retirer les armes à tout le monde est, franchement, immoral étant donné la fréquence à laquelle ce genre de pensée conspirationniste est utilisé comme point de discussion dans la propagande anti-contrôle des armes à feu. 
Le Punisher n'a pas besoin de se prononcer d'une manière ou d'une autre sur la question de la possession d'armes à feu, mais déformer le débat lui-même est un énorme faux pas.

Il y a aussi une raison narrative pour laquelle ce débat ne fonctionne pas. Comme elle ou la détester, Karen Page est un personnage avec lequel nous avons passé beaucoup de temps et dont la série se soucie clairement. Donc, sa position pro-gun porte avec elle une certaine gravité. Ori, cependant, est un tout nouveau personnage dont la position que la série est trop désireuse de saper lors de sa conversation avec Billy Russo. Son point de vue n'a pas le même poids que celui de Karen car nous ne savons rien de lui en dehors de sa position idéologique sur une question. Dans le monde de The Punisher , les voix de Karen et d'Ori pourraient avoir un poids égal. Mais pour le public de l'émission, ils ne le font pas. Alors, quel est l'intérêt de regarder leur débat?

«Frank, ton réfrigérateur fonctionne-t-il?»

Cette idée parle également d'une plus grande préoccupation que j'ai à propos de la série: The Punisher a fait un excellent travail en décrivant pourquoi Frank se sent justifié dans sa marque de justice justicière, mais cela n'a pas réussi à nous donner un personnage qui défie sa vision du monde de manière significative. Micro et Curtis soutiennent ouvertement les méthodes de vigilance de Frank. Malgré son lien avec la loi, Madani a été en grande partie sympathique à la situation difficile de Frank depuis qu'il l'a sauvée de cet accident de voiture. Et malgré un bref moment au cours duquel elle avertit Frank qu'il n'est pas si différent de Lewis, il est assez clair que Karen est fermement #TeamPunisher. «Nous ne devons pas tolérer ceux qui utilisent la violence pour communiquer», écrit Karen dans son éditorial sur Lewis. Apparemment, cette critique ne s'étend pas à son vieil ami Frank.

Et pourtant , le spectacle ne veut examiner la moralité de Frank. Lewis est explicitement conçu comme une feuille pour le Punisher. Il a pris la justice de justicier de Frank à un tel degré que c'est devenu du terrorisme. Il a toute la fureur de Frank avec aucun code moral de Frank. Mais comme pour la question du contrôle des armes à feu, The Punisher déplace le débat pour qu'il soit plus confortable. Il fait valoir que l'inconvénient de la justice justicière de Frank n'est pas qu'il tue des gens sans procès, c'est que d' autres personnes pourraient copier ce qu'il fait mais pas le faire aussi. Au lieu de demander «pourquoi Frank décide-t-il de ce qui est bien ou mal?» la série dit simplement "bon sang, c'est dommage que d'autres justiciers violents ne soient pas aussi géniaux que Frank." Donc, bien que Lewis soit apparemment une lentille à travers laquelle examiner la moralité de Frank, il finit par se sentir comme s'il était principalement là pour rendre Frank plus humain en comparaison.

«Je ne craque plus pour celui-là, Karen.

Si je devais ignorer les implications plus larges de cet épisode et me concentrer uniquement sur son intrigue, son action et les battements de son personnage, ce serait une sortie beaucoup plus réussie. La confrontation Curtis contre Lewis est un combat brutal mais convaincant, et l'évasion de Frank des flics a un bon flair visuel - même si sa glissade sur la voiture de police avait l'impression qu'elle provenait d'une série de super-héros différente. Et d'un point de vue pur caractère, c'est un excellent épisode pour Frank.

Quand il s'agit de mettre sa vie en jeu pour mener à bien une mission, Frank est une force imparable. Mais lorsqu'il s'agit de protéger quelqu'un qui lui tient à cœur, Frank abandonnera sa détermination en un clin d'œil. C'est ce qui s'est passé dans «Cold Steel» lorsqu'il a accepté à la hâte d'approcher Madani uniquement pour empêcher Micro de se révéler à Zach. Et c'est ce qui se passe ici quand il donne immédiatement la priorité à sauver Curtis par rapport à sa mission initiale de tuer Lewis. Il y a une grande scène dans laquelle Frank dit à Micro que Karen est sa famille et qu'il semble ressentir la même chose à propos de Curtis aussi. Frank refuse de quitter le côté de son ami, même si cela signifie se faire tirer dessus par Lewis, se faire prendre par les flics ou même se faire exploser par une bombe. Ils sont liés ensemble en tant que frères, non seulement à cause de leur temps au service ensemble, mais aussi à cause de la culpabilité que Frank ressent de ne pas avoir arrêté le kamikaze qui a fait perdre à Curtis sa jambe. 


S'il y a une chose dans laquelle The Punisher excelle, c'est faire de Frank un personnage imparfait, humain et profondément convaincant. Mais lorsqu'il s'agit d'explorer les implications réelles de l'histoire de Frank, The Punisher est plus un sac mélangé. Il a largement réussi à explorer les expériences des soldats et des vétérans, mais il a largement échoué à interroger la violence inhérente à sa prémisse. Nous devrons simplement attendre et voir si tout cela change maintenant que Frank est redevenu un homme recherché.

Dans les salles l'été prochain

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