Le problème avec Apu s'enfonce dans un problème plus important: l'évolution de la comédie

Hari Kondabolu et Whoopi Goldberg ont un problème avec le merchandising Apu (Photo: truTV)

Personne ne veut penser que la culture pop qu'ils aiment ne les aime pas en retour, mais c'est la situation dans laquelle se trouvent souvent les personnes de couleur (n'importe quel groupe marginalisé, vraiment). Ils sont sous-représentés à l'écran, ce qui rend chaque apparence significative - et d'autant plus décevant que leur inclusion se limite aux caricatures. Il y a plus de créateurs de couleurs que jamais auparavant, mais ce nombre est encore disproportionné. Ainsi, des tolérances sont faites, ainsi que des efforts pour combattre les stéréotypes avec des représentations plus nuancées.

L'écrivain-comédien Hari Kondabolu tente d'aborder les mesures offensives et défensives dans son documentaire de 50 minutes, The Problem With Apu . Le film, réalisé par Michael Melamedoff, est issu du monologue flétrissant qu'il a donné sur le personnage de longue date des Simpsons , Apu Nahasapeemapetilon, alors qu'il travaillait sur Totally Beased With W. Kamau Bell en 2012. Le retrait de Kondabolu était un mélange incisif de dédain, d'incrédulité, et la désillusion - comme tant d'autres Indo-Américains, il ne se voyait pas ou sa famille reflété dans le personnage, qui est exprimé par Hank Azaria (qui est blanc, au cas où vous ne le sauriez pas). Un sous-continent avait été réduit à un travail mal rémunéré et à un accent inventé, dont aucun n'a vraiment changé au cours des 28 saisons de diffusion de l'émission. Après des années à se moquer de «Merci, reviens» et de cet accent - au cours de laquelle il n'y avait pratiquement pas d'exemples contraires - Kondabolu s'est senti en colère et impuissant à changer quoi que ce soit, d'autant plus qu'il est un fan de la série. Alors il a plaisanté sur le coup de pied dans le cul d'Azaria, car que pouvait-il faire d'autre?

La réponse, cinq ans plus tard, va avec. Le problème avec Apu ressemble souvent à une version étendue de ce segment, jusqu'aux menaces timides. Ou, comme il invite Aasif Mandvi et Hasan Minh aj à intervenir, une pièce de terrain vraiment approfondie du Daily Show . Lorsque Kondabolu s'assoit avec Dana Gould, il affiche le même comportement posé qu'un correspondant de TDS , même en écoutant l'ancien showrunner des Simpsons admettre que la série s'intéresse plus aux rires qu'à la précision. La comédie est primordiale, c'est pourquoi, malgré les préoccupations initiales selon lesquelles faire du commis de dépanneur une personne de couleur était trop stéréotypé (notez le superlatif), Les Simpsons ont juste couru avec cette caractérisation. Cette représentation a été atteinte de manière si organique que ni les producteurs ni Azaria ne sont entièrement certains de qui l'a inventé en premier; dans les enregistrements et les images d'archives, ils lèvent la main lorsqu'ils ne se désignent pas. C'est un peu amusant, mais surtout, un excellent moyen de mettre en place un déni plausible.

Et c'est exaspérant pour Kondabolu, d'autant plus qu'à mi-chemin, une interview avec Azaria semble très improbable. L'acteur, qui exprime des dizaines de personnages des Simpsons en plus d'Apu, devient la baleine blanche de Kondabolu, son Guffman. Cette attente prolongée ajoute une certaine tension au projet, même si, à seulement 50 minutes, cela ne semble jamais susceptible de se produire. Mais alors que cela fournirait certainement un excellent point culminant pour le film, l'interview de Kondabolu avec Gould est presque aussi révélatrice. Le comédien pousse Gould à reconnaître que peu de réflexion a été donnée au personnage Apu au-delà de l'accent, qu'Apu est son appartenance ethnique (et une dénaturation flagrante en plus) et c'est tout. Étonnamment, Gould le fait, bien qu'il demande ensuite à Kondabolu si M. Burns est également un personnage unidimensionnel parce que sa caractéristique distinctive est la cupidité. Mais ils parlent de deux choses différentes: Kondabolu fait référence à la culture, tandis que Gould se concentre sur la richesse d'un personnage, qui n'est pas un trait inhérent à une race ou à une ethnie. Lorsque Kondabolu dit au producteur que l'émission a dépouillé une population à une voix amusante, rendue d'autant plus flagrante qu'elle est faite par un homme blanc faisant ce qu'il a précédemment appelé «une impression d'un homme blanc se moquant de mon père, «Gould n'a pas de vraie réponse.

Hasan Minhaj, Hari Kondabolu et Sheetal Sheth (Photo: truTV)

Ce n'est pas le seul moment où une réponse satisfaisante reste insaisissable. Malgré la passion évidente de Kondabolu pour le sujet, The Problem With Apu ne parvient pas à résoudre le problème éponyme. Il est vraiment déçu lorsqu'Azaria refuse finalement d'apparaître devant la caméra, ce qui a probablement coupé court au documentaire. Mais bien que la fin ne soit pas ordonnée, le film offre toujours beaucoup d'informations sur les contemporains de Kondabolu comme Aziz Ansari, Aparna Nancherla, Kal Penn, Utkarsh Ambudkar, Russell Peters et plusieurs autres, qui, si nous devions les énumérer tous, nous aurions probablement la liste complète des talents sud-asiatiques à Hollywood, ce qui contribue simplement à faire valoir Kondabolu à quel point cette communauté est encore relativement petite.

Et bien qu'il n'obtienne pas le tête-à-tête tant attendu avec Azaria - il a demandé à ses abonnés Twitter de l'aider à faire valoir son cas - l'exploration par Kondabolu de la caricature des Simpsons ouvre une discussion sur l'évolution de la comédie. Gould défend les décisions prises par les showrunners originaux avec l'ancien «c'était des temps différents», tout en semblant au moins un peu conscient du fait que la ligne éculée n'est pas vraiment une excuse. Plusieurs personnes partout, y compris Gould, notent qu'Apu n'est pas un personnage qui sortirait, et encore moins s'épanouirait, du médium tel qu'il se présente actuellement. Bien que le débat ne soit pas au centre du film, les deux côtés sont toujours esquissés - ceux qui croient que «tout est permis tant qu'il atterrit», et ceux qui savent ce que c'est que d'être de l'autre côté de ces barbes, et sachez aussi que la comédie peut faire mieux. La collection de souvenirs de ménestrel de Whoopi Goldberg - ou «negrobilia», comme elle le dit à Kondabolu - est un rappel puissant de ce qui passait autrefois pour la comédie.

Comme le problème de Kondabolu avec Apu, la question des coups de poing vers le haut ou vers le bas reste en suspens, mais cela ne signifie pas un échec de la part du documentaire. Cela suggère simplement qu'il y a une autre étape dans cette enquête.

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