Le PDG de Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, artiste du redressement et iconoclaste, décède à 66 ans

Marchionne avec un LaFerrari à la Bourse de New York avant l'introduction en bourse de Ferrari, mercredi 21 octobre 2015

Sergio Marchionne , le PDG émoussé, vêtu de chandails et énergique qui n'a jamais prononcé de mots alors qu'il transformait une Fiat dysfonctionnelle et une Chrysler en faillite en un géant mondial de la construction automobile, est décédé, a confirmé son entreprise tôt ce matin. Il avait 66 ans.

Marchionne était tombée gravement malade ces derniers jours, une situation qui a choqué l'industrie automobile et le reste du monde des affaires. Il a été opéré à l'épaule droite en Suisse il y a trois semaines, selon les médias , mais son rétablissement a pris «plus de temps que prévu».

Entre vendredi et samedi, selon les responsables de Fiat Chrysler, son état s'est soudainement aggravé avec des «complications inattendues». Bien que cela ne soit pas explicitement confirmé par la société, les médias italiens ont rapporté que sa chirurgie avait été pour un cancer invasif.

Marchionne était PDG de Fiat depuis 2004 et a supervisé l'acquisition de Chrysler pour former Fiat Chrysler Automobiles. Il a été remplacé au poste de PDG ce week-end par le chef de Jeep et Ram, Mike Manley .

Marchionne laisse dans le deuil sa compagne Manuela Battezzato et ses deux fils.

"Il nous a appris que la seule question qui vaut la peine de se poser à la fin de chaque journée est de savoir si nous avons pu changer quelque chose pour le mieux, si nous avons pu faire une différence", a déclaré John Elkann, président de l'italien. groupe d'investissement Exor, qui détient la plus grande participation dans FCA, dans un communiqué publié samedi avant la mort de Marchionne. «Et Sergio a toujours fait une différence, où que son travail le mène et dans la vie de tant de gens.

Avec le décès de Marchionne, l'industrie automobile perd l'un de ses chiffres les plus intéressants, uniques et parfois controversés.

Il était aussi connu pour briser la bureaucratie, réduire les coûts, travailler tout le temps et être obsédé par les résultats positifs, comme il l'était pour éviter les costumes pour ses pulls noirs emblématiques à la place. (De cette façon, il n'a pas eu à perdre de temps et d'énergie à prendre des décisions pour savoir quoi porter, disait-il souvent .)

Et bien que sa façon de parler franche et terre-à-terre ait probablement donné des cauchemars à plus de quelques gestionnaires de relations publiques au fil des ans, elle était révélatrice de la manière rapide, dure et sans conneries avec laquelle il dirigeait son entreprise.

«Sergio s'est écrasé à travers l'ancienne culture», a déclaré l'ancien président de Chrysler Bob Kidder au Guardian dans une histoire de 2014 sur le redressement du constructeur:

Marchionne est né en Italie en 1952, mais a déménagé à Toronto avec sa famille quand il était adolescent et possédait la double citoyenneté italienne et canadienne. Comptable fiscaliste et avocat de formation, il est entré chez Fiat par l'intermédiaire de SGS, une entreprise suisse d'inspection et de test appartenant en partie à la famille Agnelli, les fondateurs de l'empire italien de la construction automobile.

En 2004, être PDG de Fiat était un travail que vous n'auriez pas souhaité sur votre pire ennemi. L'entreprise perdait environ 1 million de dollars par jour, embourbée dans le gaspillage, la bureaucratie et l'incompétence de gestion. Marchionne s'est frayé un chemin à travers tout cela, licenciant «des niveaux de direction et [nommant] des personnes plus jeunes et talentueuses, pour remplacer la bureaucratie par la méritocratie», rapportait The Guardian en 2009. Il était connu comme une chaîne parfois impitoyable, obsédée par les résultats. leader fumeur sans tolérance à l'échec qui a travaillé 24 heures sur 24 car son travail le conduisait constamment entre la Suisse, Londres, Detroit et Turin.

Mais contrairement à de nombreux dirigeants de l'industrie automobile qui interviennent par le biais du volet financier, Marchionne a toujours semblé avoir une passion légitime pour les voitures fabriquées par son entreprise. Au fil des ans, il en a possédé plusieurs, dont une Maserati Quattroporte, une Fiat Panda, une Dodge Challenger SRT8 et une Ferrari 599 GTB Fiorano, qu'il a écrasée sur une autoroute suisse en 2007 . Il se souciait profondément du fait que l'équipe de Formule 1 Ferrari ne gagnait pas tout le temps ces dernières années. Pour un comptoir de haricots, personne n'a jamais semblé douter qu'il était un gars de la voiture.

Même après avoir mis Fiat sur la voie d'un redressement, un travail encore moins enviable était de reprendre Chrysler, qui souffrait gravement après des années de mauvaise gestion de la part des Allemands chez Daimler puis dans une société de capital-investissement. Tristement célèbre, Chrysler est resté à flot avec des milliards de dollars en argent de sauvetage des contribuables américains - une bouée de sauvetage qui n'aurait pas eu lieu sans que Fiat promette d'intervenir et d'aider par la suite.

Bien que beaucoup aient mis en garde contre cela à l'époque , le constructeur automobile italien a décidé d'acquérir une participation de 20% dans Chrysler et une alliance stratégique après sa sortie de faillite en 2009. Les entreprises ont entièrement fusionné en une nouvelle entité appelée Fiat Chrysler Automobiles en 2014 .

Sous la direction de Marchionne, FCA a été une entité bien plus prospère que l'une ou l'autre des sociétés ne le faisait seule. Il se classe parmi les plus grands constructeurs automobiles du monde et l'un d'entre eux a presque doublé ses bénéfices en 2017 pour atteindre 4,35 milliards de dollars. C'est une réalité qui aurait semblé peu probable il y a dix ans, et plus encore sans la bonne personne aux commandes. Dans les années qui ont suivi, il a également réintroduit Alfa Romeo sur le marché américain et a fait de Ferrari une entité distincte, que Marchionne a également dirigée jusqu'à samedi.

La reprise n'a certainement pas été sans maux de tête. Une feuille de route quinquennale dévoilée en 2014 a donné des résultats mitigés depuis. La qualité de ses différentes marques et voitures est très répandue sur la carte, contrairement à, par exemple, chez Toyota. L'avenir de marques comme Dodge, Chrysler et même Fiat ne semble pas clair aux États-Unis, et une grande partie de la viabilité de l'entreprise vient de Jeep et Ram alors que le marché automobile s'est éloigné des petites voitures et des berlines pour se tourner vers les VUS et les camions. Il a été lent à s'adapter à la révolution imminente de la voiture électrique.

Au fil des ans, l'audace de Marchionne à la FCA a fait la une des journaux pour des raisons bonnes et mauvaises, mais cela a toujours reflété son intelligence et sa franchise. Lorsqu'on lui a demandé si une Ferrari autonome se produirait un jour, il a dit un jour: "Vous devrez d'abord me tirer dessus." Il a fait référence à la coupe des parties intimes des employés en référence à l'échec de la Chrysler 200. Il a imploré les gens de ne pas acheter la voiture électrique Fiat 500e, faite à peu près uniquement pour satisfaire aux exigences réglementaires californiennes, parce que son entreprise perdait de l'argent. . Sa réprimande à l'encontre d'un responsable des relations publiques qui jurait que la société n'avait pas équipé les véhicules de logiciels illégaux pour contourner les tests d'émissions comme Volkswagen a montré sa propension à de vraies discussions. Et pendant une grande partie de 2015, il a été fustigé pour sa quête apparemment inlassable de fusion avec un autre grand constructeur automobile afin de réduire les inefficacités et les coûts, y compris son rival General Motors. (Cela ne s'est évidemment jamais produit.)

Quoi qu'il en soit, il est difficile d'imaginer que beaucoup de gens autres que Marchionne puissent réussir la reprise de Fiat, l'acquisition de Chrysler et la création de cet empire automobile mondial moderne, souvent grâce à sa propre impitoyabilité et inépuisabilité - quelque chose qui pesait clairement sur lui vers la fin de son mandat. À 14 ans au volant de Fiat puis de FCA, il était l'un des plus anciens directeurs généraux de l'industrie automobile.

«Cette entreprise, si vous voulez vraiment bien la faire, est très consommatrice», a déclaré Marchionne dans une interview avec Bloomberg à Detroit en janvier. "Je suis fatigue. Je veux faire autre chose. Malheureusement, il n'a jamais eu la chance.

"Au cours des 14 dernières années, nous avons vécu ensemble des succès et des difficultés, des crises internes et externes, mais aussi des moments uniques et irremplaçables, à la fois personnels et professionnels", a déclaré Elkann dans le communiqué. «Pour beaucoup, Sergio a été un leader éclairé et un point de référence sans égal.

Certes, l'industrie automobile est nettement moins intéressante sans lui.

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