Le mystère sinistre de l'écrivain de Circleville, Ohio Poison-Pen

L'étrange mystère de « Watcher » du New Jersey a un précédent: en 1976, les citoyens de Circleville, Ohio ont commencé à recevoir de sinistres lettres manuscrites. L'auteur anonyme connaissait de nombreux détails personnels sur chaque résident et prétendait les surveiller. Ils portaient le cachet de Columbus, sans adresse de retour.

Les lettres les plus dangereuses étaient adressées à Mary Gillispie. Le rédacteur de lettres de Circleville a accusé le chauffeur de bus local d'avoir une liaison avec le directeur des écoles.

«Je sais où vous habitez», a lu l'une des missives menaçantes. «J'ai observé votre maison et je sais que vous avez des enfants. Ce n'est pas une blague. Veuillez prendre cela au sérieux. "

Peu de temps après, le mari de Mary, Ron, a reçu une lettre. Les chuchotements de l'affaire illicite se sont répandus dans la ville autrefois calme.

Puis une nouvelle lettre est arrivée à la porte Gillispie: «Gillispie, tu as eu 2 semaines et tu n'as rien fait. Admettez la vérité et informez la commission scolaire. Sinon, je le diffuserai sur CBS, sur des affiches, des enseignes et des panneaux publicitaires, jusqu'à ce que la vérité soit révélée. "

Ce scribe malveillant était sûrement un proche de la maison Gillispie. Mary et Ron se sont réunis avec leurs proches - y compris la sœur de Ron et le mari de sa sœur, Paul Freshour - pour discuter d'éventuels suspects.

Les lettres se sont arrêtées brièvement en 1977. Puis, le 17 août, Ron a reçu un appel téléphonique qui l'a exaspéré.

L'homme a fait irruption par la porte d'entrée et est monté dans sa voiture - armé de son arme.

Il ne rentrerait plus jamais chez lui. Plus tard dans la journée, les autorités ont trouvé la voiture de Ron enroulée autour d'un arbre, avec le corps de Ron à l'intérieur. Étrangement, son arme avait été tirée, mais la raison restait un mystère.

Les autorités de Circleville ont jugé que sa mort était un accident causé par l'alcool - une décision qui a bouleversé l'écrivain de Circleville. Bientôt de nouvelles lettres ont fait surface, accusant le shérif de dissimulation. Un journaliste local a rapporté que, selon les dossiers de la police, Ron Gillispie est mort avec une fois et demie la limite légale d'alcool dans son système. Selon des amis proches, cependant, Ron n'était pas un gros buveur.

Finalement, Mary et son amant ont confirmé l'affaire, bien qu'ils aient affirmé que leur relation n'avait commencé qu'après le début des lettres. Les notes se sont poursuivies tout au long de 1983, certaines étant adressées à la fille de Mary. Cette année-là, le forgeron anonyme s'est même mis à installer des panneaux le long de la ligne de bus de Mary pour que le monde les voie.

Fatiguée du harcèlement, Mary s'est arrêtée, est descendue de son bus et est allée déchirer une pancarte. Mais à sa grande surprise, elle a découvert qu'elle était fixée à une boîte avec une ficelle. En ouvrant la boîte, Mary a trouvé un pistolet pointé droit sur elle.

Terrifiée, elle a rapporté l'incident. La police a examiné l'arme à feu. Bien que le numéro de série ait été partiellement rayé, il était toujours traçable. L'arme appartenait à l'ancien beau-frère de Mary, Paul Freshour.

Paul était catégorique sur son innocence - pourtant, avec l'arme à feu comme preuve et un test non concluant comparant sa calligraphie aux lettres de menaces, les autorités croyaient avoir leur homme. Ils l'ont arrêté pour tentative de meurtre.

Le 24 octobre 1983, Paul a été jugé pour la tentative de meurtre de Mary Gillispie. Bien que Paul n'ait pas été officiellement accusé d'être l'écrivain de Circleville, l'accusation a évoqué à plusieurs reprises les résultats peu concluants de son test d'écriture pour jeter la culpabilité sur l'homme.

Vrai ou faux, le jury a relié les points. Ils ont trouvé Paul coupable de tentative de meurtre et le juge a prononcé la peine maximale de 7 à 25 ans.

Circleville poussa un soupir de soulagement. Les lettres s'arrêteraient sûrement maintenant, non? Faux. De nouvelles lettres sont arrivées de Columbus, même si Paul a été enfermé derrière les barreaux dans une autre ville, avec une partie de sa peine passée à l'isolement.

Quoi de plus? Paul a reçu sa propre lettre pendant qu'il était en prison.

À Paul, l'écrivain de Circleville écrivait: «Maintenant, quand vas-tu croire que tu ne sortiras pas de là? Je vous l'ai dit il y a 2 ans. Lorsque nous les installons, ils restent en place. N'écoutez-vous pas du tout?

Paul a purgé une décennie de prison et a finalement été libéré en mai 1994. À ce moment-là, les rapports de lettres de menaces ont cessé à Circleville. Paul a maintenu son innocence jusqu'à sa mort en 2012.

À ce jour, le cas non résolu de l'écrivain de Circleville attire les spéculations. Paul était-il vraiment l'homme derrière le stylo à poison? Mary aurait-elle pu être impliquée d'une manière ou d'une autre? Y a-t-il eu une dissimulation officielle comme l'a allégué l'auteur anonyme? La vérité reste un mystère.

Photos (dans l'ordre): Eric Thayer / Getty; Caselet / Flickr; Joe Raedle / Getty; Joe Raedle / Getty

Ce message de Stephanie Almazan est apparu à l'origine sur The Lineup . Il a été republié avec permission.

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