Le gouvernement américain a abandonné les travailleurs du conditionnement de la viande

Bien que la pandémie de covid-19 ait affecté tous les horizons, elle a frappé certaines personnes aux États-Unis beaucoup plus durement que d'autres. Cela inclut en particulier ceux qui travaillent dans l'industrie de l'emballage et de la transformation de la viande, les usines devenant les épicentres d'épidémies massives à travers les États-Unis.Mais ces épidémies ne sont que le dernier signe d'un gouvernement qui a abandonné ses populations les plus vulnérables à une catastrophe naturelle évitable.

Selon un rapport publié ce mois-ci par les Centers for Disease Control and Prevention, au moins 4900 cas de covid-19 impliquant des travailleurs de la viande dans 115 usines de 19 États ont été signalés, ainsi que 20 décès - les deux chiffres sous-estimant le problème. L'enquête Midwest a suivi 11 500 cas et 49 décès liés aux usines de conditionnement de viande américaines au 8 mai.

Certains des facteurs de risque mis en évidence dans le rapport du CDC sont évidents. Les employés de l'usine doivent souvent passer de longues heures à travailler en étroite collaboration. Comme tant de personnes occupées à un travail jugé essentiel, elles ont également été forcées ou encouragées à risquer leur santé pour gagner leur vie. Certaines entreprises ont mis en place des primes pour les personnes qui continuent de travailler, même après que les employés d'une usine ont été testés positifs pour le virus qui cause la covid-19. Compte tenu du salaire déjà maigre que la plupart de ces travailleurs gagnent (environ 30000 dollars par an ou moins pour l'abatteur et le coupeur de viande moyens, selon le Bureau of Labor Statistics des États- Unis ), il s'agit d'une incitation difficile à laisser passer.

Ces obstacles à la santé ne sont pas nouveaux pour les personnes qui occupent des emplois à faible revenu qui les maintiennent à peine à flot. Mais les conditions uniques de la vie en usine peuvent aggraver encore plus la propagation du covid-19. Comme Wired l'a rapporté , certains scientifiques étudient maintenant si la ventilation et les températures souvent froides dans ces usines permettent aux particules virales de l'haleine ou de l'éternuement d'une personne infectée de s'attarder dans l'air beaucoup plus longtemps que d'habitude, ainsi qu'au-delà de 6 pieds de distance recommandée par les experts comme tampon contre la transmission.

De nombreux employés de l'industrie de l'emballage de la viande ou de l'agriculture vivent également dans des ménages plus grands et surpeuplés et dépendent des transports en commun ou du covoiturage pour se rendre au travail, souvent pour économiser de l'argent. Et le fait que de nombreux travailleurs soient sans papiers ou vivent avec des membres de leur famille sans papiers pourrait les décourager davantage de consulter un médecin ou de signaler leur maladie à l'usine, de peur que leur statut ne soit révélé. Étant sans papiers, eux et leurs familles ont eu peu accès aux petits secours financiers fournis par les gouvernements fédéral et des États, y compris le chèque de stimulation de 1 200 $.

Ce n'est pas strictement un problème américain. Des éclosions de covid-19 liées à l'usine ont été signalées dans plusieurs pays. En Alberta, au Canada, par exemple, une seule usine appartenant à la société Cargill a été associée à plus de 1 500 cas, ce qui pourrait être la plus grande éclosion signalée en Amérique du Nord. Le manque relatif de protection des travailleurs aux États-Unis par rapport à d'autres pays développés, cependant, ne manquera pas d'aggraver les dommages causés par le virus. Et certains pays qui ont été en mesure de surmonter le covid-19 bien mieux que les États-Unis, comme l'Allemagne, ont également semblé éviter les grandes épidémies liées aux usines et les fermetures liées au covid-19.

«Des entreprises telles que Tyson Foods», dont les usines ont vu des centaines de cas de covid-19, «doivent repenser les conditions de travail inhumaines et les attentes en matière de production», Magaly Licolli, cofondatrice de Venceremos, une organisation de défense des droits des travailleurs de la volaille en Arkansas, a déclaré à Gizmodo. «Ils doivent donner la priorité à la santé et à la sécurité des travailleurs, car en tant que travailleurs essentiels, qui va produire les aliments que nous consommons tous les jours s'ils tombent malades et meurent? Nous savons que la production sera réduite, mais c'est ainsi qu'ils pourraient vraiment montrer qu'ils valorisent les travailleurs plutôt que les profits, au lieu de continuer à sacrifier les travailleurs pour le bénéfice du résultat net.

Face aux épidémies qui ont fermé leurs usines, des entreprises comme Tyson Foods se sont engagées à faire plus pour assurer la sécurité des travailleurs lors de la réouverture des usines. Certains ont institué un congé de maladie payé pour toute personne atteinte de covid-19 - un droit universel dans des pays également riches - tandis que d'autres ont gracieusement promis de ne pas pénaliser les travailleurs pour avoir pris un congé de maladie sans solde. Tyson et d'autres sociétés fournissent également des contrôles de température aux travailleurs avant leur entrée dans l'usine, ainsi que des équipements de protection ou des barrières entre les travailleurs sur la chaîne de montage.

Mais ces efforts sont soit inefficaces , facultatifs, ou n'ont pas été réellement menés de toute urgence, les travailleurs se plaignant toujours d'un manque de protection. L a nature frénétique de la transformation de la viande entre également fondamentalement en conflit avec le maintien des personnes qui la rendent aussi sûre que possible. L'industrie dans son ensemble produit des centaines de millions de livres de viande rouge chaque semaine aux États-Unis, selon l'USDA, et la demande des consommateurs ne fait qu'augmenter. S'assurer que les travailleurs restent à 6 pieds les uns des autres ralentira les chaînes d'usine, et de nombreuses entreprises ainsi que le gouvernement fédéral ne sont pas susceptibles d'accepter cette baisse d'efficacité pour longtemps.

À la fin du mois dernier, le président Trump a ordonné aux usines de rester ouvertes, tandis que l'Administration de la sécurité et de la santé au travail a annoncé qu'elle n'appliquerait pas les directives de sécurité dans les usines de viande liées au covid-19, à condition que les entreprises qui les dirigent fassent un effort indescriptible de «bonne foi» pour assurer la sécurité des travailleurs. Il a également signalé que le ministère du Travail interviendrait au nom de ces mêmes entreprises si des travailleurs tentaient de poursuivre en justice pour les avoir exposés au virus. Cette semaine encore, le secrétaire à la Santé et aux Affaires humaines, Alex Azar, a semblé blâmer les travailleurs eux-mêmes d'avoir attrapé le virus hautement contagieux lors d'une réunion avec des membres du Congrès, tout en défendant les conditions de travail des usines.

Un germe ne choisit pas de camp, mais les États-Unis l'ont certainement fait, et ils n'ont pas choisi de soutenir les personnes vulnérables qui préparent la nourriture qui maintient le reste d'entre nous en vie.

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