Le crash qui m'a fait arrêter la course

Je suis arrivé dans le champ intérieur, allongé sur des rochers pointus de la taille d'une balle de baseball et à bout de souffle comme un poisson échoué - toutes les côtes de mon côté droit étaient cassées et me poussaient à l'intérieur comme si j'avais avalé un couteau suisse. J'avais aussi une luxation de l'épaule, une coiffe des rotateurs déchirée, une clavicule cassée, une vertèbre fracturée et des tendons déchirés. Presque tout ce qui maintenait mon bras droit contre le reste de mon corps était la peau.

Une personne sensée aurait arrêté la course de motos sur le champ. Pas moi, cependant. Pas encore tout à fait.

Il y a un dicton que vous entendrez dans presque tous les sports de vitesse: vous ne contrôlez pas à moins que vous ne soyez un peu hors de contrôle. Cela signifie que si vous ne vous faites pas un peu peur, vous n'allez pas assez vite. Mais il n'est pas nécessaire de faire peur pour perdre le contrôle de la course. Parfois, le contrôle s'éloigne et vous donne la chance.

Pendant longtemps, j'ai eu de la chance, puis je ne l'ai pas été, et avant que ma chance ne se termine, j'ai décidé de réduire mes pertes et d'abandonner les jours de piste et de course.

Raccrocher mes cuirs n'a pas été facile - même un coureur sur route médiocre comme moi a un investissement égoïste pour être un gars rapide - mais au moment où j'ai réalisé que j'étais tout à fait trop familier avec le fonctionnement des hôpitaux, arrêter la course était le seul. choix qui avait du sens.

Mais par «course», je n'entends pas seulement la compétition sur un parcours fermé, mais aussi la conduite stupide dans la rue. Dans les années 1970, je vivais dans le comté de Marin, en Californie, et je participais chaque semaine à la bousculade motorisée des lemmings connue sous le nom de Sunday Morning Ride.

Cela a commencé dans une station Arco de Mill Valley où 10, 20 ou 80 vélos se rassemblaient dans la brume matinale et à 7 heures du matin environ, partaient dans un nuage de fumée Castrol et de testostérone sur une course frénétique sur l'autoroute 1 sinueuse et perfide vers un restaurant. à Inverness où le premier cavalier arrivé a eu l'honneur douteux de commander avant tout le monde.

Un matin, je luttais contre ma Ducati Darmah SS sur un tronçon de route rapide avec mon copain sur sa Honda CBX juste derrière. Devant la route, la route montait légèrement, et dans un instant écœurant, je me suis rendu compte que je n'avais aucun souvenir de la direction que suivait la route de l'autre côté de la montée aveugle - gauche, droite ou droite? J'ai joué sur la droite, j'ai gagné et j'ai traîné des étincelles du silencieux Conti du Duck tout au long du virage.

Au petit déjeuner, mon copain m'a giflé dans le dos et m'a dit: "Smith, tu volais là-bas!" Il ne remarqua pas que mon visage était toujours aussi blanc qu'un linceul funéraire. C'était une bonne chose que je n'avais pas encore mangé ou que j'aurais vomi partout dans ses bottes Bates.

Ma carrière de course professionnelle s'est déroulée sans incident, principalement parce que bien que je détienne une licence professionnelle, j'étais strictement amateur sans le talent ni la volonté de traîner trop loin. C'est quand je suis devenu un écrivain de magazine que j'ai eu un bon aperçu de l'autre côté du bord - presque mon dernier regard sur quoi que ce soit, jamais.

Le 1er juillet 1986, lors d'une session à Willow Springs où Cycle Guide avait assemblé une collection de motos sportives pour voir laquelle était la meilleure maniabilité, j'ai saisi trop de frein avant en sortant de la ligne droite principale à environ cinquante dollars, j'ai fumé le pneu avant, et le virage 1 à crosse de tête si fort qu'il m'a assommé.

À ce jour, mon souvenir de cet accident s'arrête avant que tout ne prenne la forme d'une poire. J'étais coincé dans la ligne droite, je me suis assis pour freiner, puis la prochaine chose que j'ai su que j'étais sur le dos en train de regarder un ambulancier qui me demandait où ça faisait mal. Partout, j'ai dit, et je le pensais

J'ai passé quelques semaines dans divers hôpitaux et encore quelques mois à récupérer à la maison avec une épingle à travers ma clavicule en trois pièces dépassant de mon épaule (j'avais l'habitude de saisir l'extrémité crochue et de la faire tourner pour la montrer). Mon bras droit était drapé sur un morceau de mousse de caisse d'œufs aussi gros qu'un vieux sac de couchage Sears et scotché à mon côté.

Le sommeil était hors de question, ainsi qu'une conversation cohérente grâce à la poignée de médicaments que je prenais chaque jour pour gérer la douleur et lutter contre l'infection causée par un certain nombre de points bruts que j'avais obtenus lorsque mes gants se sont envolés alors que je roulais dans le vent. Piste.

Je ne peux pas trop insister sur le fait que j'étais jeune et stupide à l'époque. Même avant que l'épingle de ma clavicule ne sorte, je me faufilais dans les manèges autour du pâté de maisons sur ma CB400F 75, en m'assurant d'être de retour au lit avant que ma petite amie ne rentre à la maison.

Avec le recul, je dois me demander si les médecins ont raté une sorte de traumatisme crânien, car quatre mois après, raisonnablement en forme et de retour au travail, je me suis envolé pour la France pour l'introduction des Yamahas de 1987 et je me suis retrouvé sur le Circuit Paul Ricard, accroché à l'arrière d'un FZR1000 alors que l'aiguille du speedo passait au-delà de la marque 160 au milieu d'une ligne droite si longtemps que j'ai pensé que je devais m'arrêter pour le gaz à mi-chemin.

Je me souviens avoir pensé, si je tombe ici pour une raison quelconque, je vais glisser si loin que je serai bidimensionnel au moment où je m'arrêterai. Avec cela, j'ai garé le FZR et l'ai appelé un jour.

Mais ensuite en mars je suis arrivé à Daytona pour participer aux courses vintage avant la grande course de dimanche. J'avais pris des dispositions pour piloter une Ducati 250 cm3 immaculée appartenant et construite par un pilote vintage expérimenté et rapide nommé Mike Green. La moto était aussi mignonne qu'un chiot Golden Retriever, même si l'un avait les pieds dans le mauvais sens - le levier de vitesses était à droite, là où Ducati l'avait mis, et non à gauche, là où il se trouvait sur tous les vélos que j'avais jamais monté. Pire encore, le frein avant était un tambour à peu près aussi gros qu'une tortilla avec à peu près le même coefficient de frottement.

Après quelques tours de familiarisation, je savais que je serais chanceux de terminer la course de 10 tours avant que tout le monde ne quitte la piste pour la journée. J'ai été épargné par cette humiliation par un hot-dog qui essayait de gagner l'entraînement et a plongé sous moi dans un coin et a fait tomber le clip droit de ma main, me renvoyant une fois de plus sur une piste face première.

De retour de l'accident de Willow - dont trois médecins m'ont dit que j'étais très chanceux d'avoir survécu - je n'ai pris aucun risque. Je suis resté là où j'étais tombé sur la piste jusqu'à ce que l'ambulance m'emmène à l'hôpital de Halifax, près du Speedway. J'ai été conduit dans une pièce où deux autres coureurs qui avaient été réellement blessés respiraient fortement et gémissaient doucement.

J'ai bien vérifié, sauf pour un gros morceau sanglant d'éruption cutanée sur le dos de ma main où, encore une fois, un gant s'était détaché alors que je glissais. Le premier mot «Emergency Room» a apparemment été utilisé ici ironiquement parce que je me suis assis là avec mes deux camarades tombés au combat pendant environ une heure avant de pouvoir faire du stop en ambulance pour retourner sur la piste.

À ce moment-là, j'avais eu beaucoup de temps pour réfléchir à la course et aux conséquences de le faire moins que parfaitement. Quand j'avais 20 ans, je croyais que j'étais invulnérable et immortel, comme le font souvent les jeunes hommes courageux et insensés. Les années qui ont suivi m'avaient donné matière à reconsidérer. J'avais 35 ans, avec un travail que j'aimais - mais pas assez pour mourir - et une femme que j'aimais aussi et qui avait mis sa propre vie en suspens pour prendre soin de moi la dernière fois que j'avais confondu enthousiasme et talent. J'ai beaucoup plus aimé tout ça que la course. J'ai alors décidé que Daytona serait la dernière piste sur laquelle je roulerais pour quelque raison que ce soit.

Je suis resté fidèle à cela depuis. Si jamais je suis tenté de rompre mon accord avec moi-même - et j'admets qu'il y a eu des moments - j'ai mes côtes mal alignées, mon dos douloureux et mon incapacité à marcher en ligne droite ou à lancer une balle pour me rappeler que avoir le contrôle n'est peut-être pas le moyen de gagner, mais c'est un bon moyen de se rendre à l'arrivée en vie.

Jerry Smith est motojournaliste à plein temps depuis plus de 30 ans. Vous penseriez que maintenant il aurait trouvé un vrai travail.

Sur la photo ci-dessus: Une moto n'a pas appartenu à l'auteur, mais plutôt à Alex De Angelis de Saint-Marin et Tasca Racing Moto2 lorsqu'il s'est écrasé lors d'une course de Moto2 sur le circuit de Sachsenring le 13 juillet 2014. Il court toujours, d'ailleurs. Crédit photo Getty Images

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