Le concept de voiture de ville Lotus Ethos n'a pas attiré suffisamment d'attention il y a dix ans et il est temps d'y remédier

Pensez à une décennie en arrière au Salon de l'Automobile de Paris de 2010. La grande histoire là-bas est devenue une blague totale alors que la course de Dany Bahar et Lotus, propriété de Proton, ont livré six nouveaux concepts au salon et n'ont ensuite jamais donné suite à aucun d'entre eux. «Attendez,» vous dites, «Lotus n'a montré que cinq concepts à Paris cette année-là; Elise, Elite, Elan, Esprit et la berline Eterne. » Vous connaissez vos communiqués de presse Lotus, et c'est exactement ce que Lotus voudrait vous faire croire si vous regardez leurs documents de presse du jour. Mais il y en avait un autre.

Pourquoi es-tu Ethos?

De gauche à droite: Elite, Esprit, Elise, Elan, Eterne

À l'époque, Lotus appartenait à la marque malaisienne Proton, spécialisée dans les compactes et les citadines populaires sur tout le continent asiatique. Proton voulait faire sensation dans le monde entier et construire une voiture compacte pour la nouvelle décennie, en se concentrant sur une voiture de ville hybride rechargeable parallèle très efficace. La voiture a été construite en partenariat avec Lotus Engineering, qui est techniquement une entreprise différente de Lotus Cars. Afin d'aller de l'avant avec le plan de Bahar pour Lotus en 2010, Proton a déclaré volontairement à la célèbre marque britannique qu'elle jouerait au ballon et vendrait sa propre version de la citadine.

Le Proton EMAS a été conçu par Pininfarina et développé par Lotus, et construit sur une plate-forme Toyota iQ modifiée, il devait donc être plutôt génial, non? Ou du moins passable. Les Malais ont tout mis en œuvre pour en faire le futur de la propulsion électrique. La version Lotus, appelée Ethos, était basée sur la même plate-forme, mais apparaît sur les photos et semble légèrement plus longue avec une zone de chargement plus grande derrière l'habitacle à deux places.

L'EMAS et donc l'Ethos étaient propulsés par un moteur électrique compact qui pouvait propulser la citadine de 3000 livres de 0 à 60 en seulement 9 secondes et atteindre une vitesse de pointe de 105 miles par heure. Beaucoup pour la plupart des conducteurs, honnêtement . 72 chevaux et 177 lb-pi de couple suffisent décidément.

Un petit réseau de batteries au lithium de 14,8 kWh a permis à la voiture de parcourir 37 miles sur une charge complète sans essence. Lotus Engineering a développé un moteur 3 cylindres polycarburants compact de 1,2 litre pour servir de générateur à prolongement d'autonomie. Le moteur a été conçu pour fonctionner le plus efficacement possible à 1500 tr / min ou 3500 tr / min, selon les besoins de charge de la voiture. L'autonomie maximale avec un réservoir de carburant plein était de 350 miles, ce qui est également très bien.

Au milieu de tout le battage du défilé parisien, l'Ethos s'est perdu dans le brouillard. En toute honnêteté, c'était la plus prête pour la production des six voitures présentées. Dépêches de personnes qui étaient là lorsque les couvertures ont été retirées (par des personnes comme Stephen Baldwin, Mickey Rourke, le guitariste de Queen Brian May et Naomi Campbell), la plupart de la gamme Lotus était un peu plus loin que le stade du concept, en tant que Car and Driver a même dit que la berline Eterne avait l'air d'être faite de mousse.

Voici une voiture compacte construite sur un châssis existant avec une technologie existante. Cela n'aurait probablement pas été bon marché, chiffre d'environ 35000 $ en 2014, mais comparez-le à quelque chose comme la Volt de Chevrolet et cela aurait pu donner au segment des hybrides compacts la marque de cachet dont il avait désespérément besoin. Aurait-ce été un superhit international? Peu probable, mais si Aston Martin avait pu vendre le Cygnet basé sur Toyota iQ, Lotus aurait sûrement pu réussir la même chose, mais avec une technologie de transmission avancée pour l'époque.

Bon sang, j'en conduirais un aujourd'hui. Lotus avait une chose vraiment cool entre les mains, mais elle était gaspillée. Hélas, pauvre Ethos, car je le connaissais.

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