Le 30 juin fait un bond en second car la rotation de la Terre ralentit

Si vous êtes le genre de personne qui vit selon la devise que chaque seconde compte, la semaine prochaine, vous aurez la possibilité de mettre votre argent là où votre bouche est. C'est parce que, comme nous l'avons appris pour la première fois en janvier , nous recevons tous un bond de seconde aujourd'hui.

Les secondes intercalaires peuvent faire des ravages sur Internet , mais, comme la NASA l'a expliqué en détail cette semaine , elles sont essentielles pour compenser le ralentissement de la rotation de notre planète.

La plupart d'entre nous vivons notre vie dans le monde inébranlable du temps universel coordonné (UTC), où les jours terrestres sont traités exactement comme 86 400 secondes. Mais dans le monde réel, les jours n'ont pas été aussi longs depuis environ 1820. C'est parce qu'un bras de fer gravitationnel entre la Terre et la Lune ralentit la rotation de notre planète, ce qui rend les jours un peu plus longs que le les années passent. Aujourd'hui, la journée moyenne dure environ 86 400,002 secondes.

Vous pensez peut-être: d'accord, c'est intéressant, mais qui compte vraiment? Scientifiques, bien sûr! Comme l'explique la NASA dans la vidéo ci-dessous, les scientifiques de la Terre surveillent avec précision le temps qu'il faut à notre planète pour effectuer une rotation complète (c'est-à-dire une journée) en utilisant une technique appelée Interférométrie à très longue base (VLBI). Il s'agit essentiellement de collecter chaque jour les données d'un réseau mondial de stations. Et les résultats ne sont pas toujours prévisibles. Il s'avère que la durée du jour est influencée par tout, de l'activité tectonique aux eaux souterraines en passant par les événements d'El Nino.

Parce que la longueur du jour mesurée par VLBI n'atteint pratiquement jamais 86 400 secondes sur le nez, les scientifiques ont créé un deuxième standard horaire, le temps universel 1, basé sur la rotation précise de la Terre. Lorsque UT1 et UTC dérivent trop loin l'un de l'autre, des secondes intercalaires sont ajoutées pour maintenir les deux échelles de temps à 0,9 seconde l'une de l'autre. C'est pourquoi, à l'approche de minuit mardi, l'horloge sonnera 23:59:60 avant de revenir à 0: 0: 0 le 1er juillet.

Essayez de tirer le meilleur parti de cette seconde supplémentaire, même si Internet présente un anévrisme. Après tout, même les scientifiques les plus brillants de la Terre ne peuvent pas prédire la prochaine venue.

[ NASA ]

Image du haut via Shutterstock

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