La superbe saison 4 de The Expanse est remplie de nouvelles frontières et de vieilles rivalités

James Holden (Steven Strait) et Naomi Nagata (Dominique Tipper) font face à de nouveaux défis cette saison, mais ils y font face ensemble.

La troisième saison de The Expanse s'est terminée par un double triomphe: l'assurance qu'Amazon serait sa nouvelle maison, et une finale qui taquinait la perspective passionnante et dangereuse de l'expansion interstellaire. La saison quatre est enfin là, et c'est en effet un bond en avant pour la remarquable émission de science-fiction à plusieurs niveaux.

Bien que nous fassions de notre mieux pour éviter les spoilers (io9 a été fourni avec les six premiers épisodes pour examen), une discussion sur l'intrigue sera nécessaire - donc pour ceux qui veulent entrer dans la saison quatre sans avoir été touchés, nous en laisserons un. ici:

Les Roci atterrissent sur une planète pour la première fois.

Mis à part un bref prologue qui a lieu peu de temps après que l'Anneau a ouvert ses portes - montrant un navire Belter qui passe un blocus tenu par une alliance historique, quoique provisoire, entre la Terre, Mars et la Ceinture - la saison quatre reprend huit mois après les événements de la saison trois. L' équipage Rocinante de James Holden (Steven Strait), Naomi Nagata (Dominique Tipper), Alex Kamal (Cas Anvar) et Amos Burton (Wes Chatham) sont désormais les copropriétaires légitimes de leur navire, qui a été entièrement réparé après le il a fallu battre dans la saison trois, avec une amélioration: le train d'atterrissage.

Ils en auront besoin pour atterrir sur une planète nouvellement découverte, la première destination à travers l'Anneau à s'installer. La Terre et Mars l'appellent New Terra, mais c'est Ilus aux Belters qui est arrivé le premier - un rappel que malgré la paix supposée, les divisions intenses de l'humanité sont toujours bien en place, ce que la saison quatre souligne fréquemment de manière manifeste et subtile.

Chaque fois qu'il y a des problèmes sur The Expanse , l' équipage de Roci y est inévitablement entraîné.Nous savons donc tous à quoi nous attendre lorsque le secrétaire général de l'ONU Chrisjen Avasarala (Shohreh Aghdashloo) envoie le gang à Ilus. Leur tâche, dit-elle très clairement, n'est pas de s'impliquer dans le différend entre les Belters et Royal Charter Energy, une société de la Terre récemment arrivée et déterminée à prendre le contrôle des abondants gisements de lithium de la planète. Au lieu de cela, Holden et sa compagnie doivent enquêter sur les structures étranges d'Ilus qui semblent être l'œuvre de la protomolécule - la redoutable «blue goo» qui a fait tant d'horreur ces trois dernières saisons.

Naomi marche sur une planète pour la première fois.

Bien sûr, ils ne peuvent s'empêcher de se mêler de toute façon à la situation. Il se joue à la fois comme un conte du Far West (grâce au chef de la sécurité RCE de Burn Gorman, heureux de la gâchette, obsédé par la vengeance, Adolphus Murtry) et comme un récit d'immigration, comme les Belters - réfugiés fatigués de Ganymède, une lune de Jupiter laissée inhabitable en tant que résultat du conflit Terre-Mars - refusez de bouger. Ils n'ont jamais vécu sur une planète auparavant, mais Ilus est leur planète, et ils ne se soucient pas de renoncer à ses ressources ou à leur liberté retrouvée.

Et il y a aussi les trucs woo-woo, alors que Miller (rééquipé la saison dernière par la protomolécule en tant que «l'enquêteur») pousse Holden à explorer les ruines d'Ilus, vieilles d'un milliard d'années, essayant de découvrir qui a annihilé les constructeurs de l'Anneau. Mais contrairement à la saison trois, lorsque ses murmures cryptiques ont aidé les Roci à naviguer dans l'espace vide défiant la physique de l'Anneau, les conseils de Miller commencent à se sentir terriblement intéressés. Toujours imprévisible, sa réticence à déclarer ses motivations (et les phénomènes terrifiants qui commencent à se produire sur Ilus dès que le Roci arrive) commence à lui assombrir quelque chose de nouveau: la menace.

Le scénario d'Ilus - qui nous expose à des concepts aussi frais que Naomi, une Belter, se poussant à la limite physique pour qu'elle puisse expérimenter la marche sur une planète - introduit de nouveaux visages intrigants au-delà de Murtry. Il y a un scientifique de la Terre sans fioritures (Lyndie Greenwood) dont les connaissances deviennent cruciales pour la mission de Roci ; un Belter passionné (Rosa Gilmore) qui apprend qu'une approche résolue de tout est rarement la meilleure voie; et le commandant en second de Murtry (Jess Salgueiro), un soldat coriace et fidèle qui se lie avec Amos et qui se révèle capable de faire la différence entre les mauvais instincts de son patron et ce qui est vraiment bien. The Expanse est connu depuis longtemps pour ses différents castings et ses personnages complexes et superposés, et tous les nouveaux personnages - même Murtry, qui est facile à détester, mais qui est encore loin d'être un méchant d'une note - est fidèle à cela.

Nous pourrions vraiment passer tout notre temps sur Ilus avec ces personnes, aux prises avec les nombreux thèmes que leurs histoires enchevêtrées se détachent de la surface grise et rocheuse de la planète. Mais The Expanse a encore quelques personnages à suivre et la saison quatre laisse du temps à tout le monde.

Le batteur (Cara Gee) et Ashford (David Strathairn) font face à l'avenir.

Juste à l'extérieur de l'anneau, la station massive de Medina de la ceinture - le re-rebaptisé Behemoth - a le concert de prune d'être «la station-service sur la nouvelle frontière», selon son capitaine, Camina Drummer (Cara Gee). Cette position a été assurée par un traité avec la Terre et Mars, bien que des navires de la puissante flotte de l'ONU se cachent à proximité, prêts à plonger et à saper l'autorité de la Ceinture chaque fois qu'ils en ont envie. L'ancien rival de l'OPA du batteur, Ashford (David Strathairn), est maintenant plus ami que frenemy, l'aidant à contrecarrer les pirates Belter qui ciblent les riches navires de colonie de la Terre et de Mars.

Pourquoi les navires de colonie remplis de marchandises de valeur se mettent-ils en danger en traînant simplement à l'entrée de l'anneau? Eh bien, il y a un blocus en place, et il ne sera pas levé tant qu'Avasarala, qui est fondamentalement le président de la Terre, ne donnera pas le feu vert - ce qu'elle ne fera pas tant qu'elle n'aura pas la preuve qu'il n'y a pas de protomolécule dans ces systèmes lointains, attendant pour sa chance d'anéantir l'humanité. C'est une position compréhensible, mais tout le monde n'est pas d'accord, en particulier la jeune politicienne idéaliste qui la défie lors des prochaines élections sur Terre. C'est la première fois qu'Avasarala doit se présenter aux élections, et c'est aussi la première fois que nous nous inquiétons vraiment pour elle. Nous savions tous qu'elle survivrait aux hommes de main de Jules-Pierre Mao lors de la troisième saison - mais que se passerait-il si les électeurs décidaient de soutenir le candidat qui soutient la ruée vers l'or de l'espace imprudente?

L' intrigue d' Expanse restante cette saison est celle qui semble initialement la plus isolée des autres: la vie décevante de Bobbie Draper (Frankie Adams), de retour chez lui sur Mars et essayant d'être un citoyen ordinaire après avoir été congédié de manière déshonorante de l'armée. Cela ne se passe pas très bien (vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans l'interview ci-dessous), mais l'histoire de Bobbie est finalement liée à la situation des pirates Belter. Il y a des frontières floues dans le monde d’après-guerre de The Expanse qui finissent par faciliter des alliances surprenantes, et c’est l’une d’elles.

Il n'est pas difficile de voir pourquoi les scénaristes de la série mettent un point d'honneur à inclure toutes ces histoires - ce ne serait pas The Expanse sans tous les personnages que nous avons appris à aimer au cours des trois dernières saisons, même s'ils ne le font pas tous apparaissent dans les livres correspondants. Cela dit, il y a des moments où l'inclusivité se sent un peu forcée, en particulier avec Avasarala. Le truc des élections est honnêtement assez ennuyeux - même pour le personnage elle-même, qui préfère de beaucoup garder un œil sur Ilus plutôt que de se préparer aux débats - et peut-être que le plus gros inconvénient d'avoir The Expanse sur Amazon signifie que tout le monde peut (et fait) jurer beaucoup plus, ce qui atténue en quelque sorte l'impact épicé des bombes F signature d'Avasarala.

Avoir l'émission sur Amazon signifie également que tous les épisodes tomberont en même temps. Une émission qui était autrefois hebdomadaire (avec des publicités) est maintenant quelque chose que vous pouvez vous gaver sans interruption en une seule séance, si vous êtes un vrai démon. C'est peut-être la saison la plus rapide à ce jour (il ne s'agit que de 10 épisodes, par opposition aux 13 des saisons deux et trois), et même avec la flexibilité qui vient avec le fait de ne pas avoir une durée d'épisode fixe, on a parfois le sentiment que les choses sont trop rapides pour faire place à tout le drame. Il y a peut-être moins de moments calmes, mais heureusement, l'humour décalé de la série est toujours intact; Gardez juste l'oreille pour toutes les fois où Amos appelle délibérément Murtry par le mauvais nom.

Ilus attend.

Il est vraiment impossible de revoir complètement la saison quatre en n'ayant vu que les six premiers épisodes - n'oublions pas ce qui s'est passé dans la saison trois, lorsque la série a totalement basculé le commutateur de réinitialisation à mi-chemin et a fait de ce qui était déjà une excellente saison quelque chose de tout à fait phénoménal. Il y a sans aucun doute d'énormes révélations à voir - ainsi que des préparatifs pour la cinquième saison déjà en cours .

La saison 4 d' Expanse sortira sur Amazon Prime le vendredi 13 décembre prochain.

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