La sombre affaire de la bile d'ours: une torture animale qui peut durer jusqu'à 30 ans

Un ours dans une ferme de bile. AP

La plupart des gens imaginent que les ours vivent une vie sauvage dans les bois. Cependant, tous ne subissent pas le même sort. En Asie, il y a des fermes où ils vivent confinés dans des cages sans pouvoir se déplacer, accrochés à un cathéter qui draine le liquide que tout le monde veut: la bile .

Il y a deux ans, une société pharmaceutique chinoise a annoncé qu'elle développait une alternative synthétique au liquide jaunâtre pour détruire ces «fermes». Si tel est le cas, cela mettrait fin à une pratique qui remonte à plusieurs siècles.

Un ours dans sa cage dans une ferme en Chine. AP

Les livres d'histoire ont le premier enregistrement de la pratique à Tang Ban Cao (659 avant JC). Malgré ce qu'elle est devenue, les origines de la culture étaient, du moins rhétoriquement, en partie pour sauver les ours sauvages. Les Chinois consomment de la bile d'ours depuis plus de mille ans. Mais avant l'émergence de ces fermes, les pratiquants sont simplement entrés dans la forêt, ont tué un ours, puis ont enlevé sa vésicule biliaire avec la bile lucrative à l'intérieur.

Cependant, et comme prévu, au fil des siècles, les ours ont commencé à disparaître. C'est une histoire similaire à celle de nombreux autres animaux du commerce de la médecine chinoise, tels que les tigres, les rhinocéros de Sumatra ou les tortues asiatiques. Comme les ours, ils ont tous été confrontés à une chasse acharnée aux soi-disant curatifs. La chasse excessive, combinée à la perte massive de leur habitat, a conduit à la destruction totale de certaines populations et au déclin d'autres.

Un ours dans sa cage dans une ferme en Chine. AP

Le composant le plus important de la bile d'ours est l'acide ursodésoxycholique (en fait, ce sont les seuls mammifères à en produire des quantités significatives). Un liquide qui, bien qu'il ait été démontré dans la recherche pour être efficace contre certains maux, tels que certaines maladies du foie, la médecine traditionnelle chinoise le prescrit pour bien d'autres choses, des maux de gorge à l'épilepsie en passant par les cancers.

Il y a deux façons d'acquérir de la bile de nos jours: soit tuer un ours dans la nature et lui couper la vésicule biliaire, soit aller dans des fermes dites de bile d'ours (bien que les usines puissent être un mot plus approprié) où ils drainent la bile à plusieurs reprises et constamment. vésicules biliaires d'animaux captifs.

Espace avec plusieurs cages. Wikimedia Commons

Ce deuxième cas ressemble à une maison des horreurs. Comme l'ont rapporté un grand nombre d'associations et de journalistes, les animaux ont constamment soif et faim, reçoivent peu (ou pas) de soins vétérinaires et sont essentiellement torturés tout au long de leur vie.

L'ours tibétain ( Ursus thibetanus ) est le principal touché par cette tradition. En fait, il y a des milliers d'animaux couchés dans une douleur et une angoisse constantes dans des cages qui ne sont pas plus grandes que des cercueils.

Un ours est soigné pour mourir après avoir passé plusieurs mois dans une ferme. AP

En termes de modus operandi , plusieurs méthodes cruelles et sauvages sont utilisées pour enlever les cathéters qui rouillent dans la bile, y compris les vestes métalliques avec des pointes sur le cou, des bombes médicinales et / ou des trous déchirés et infectés par du calcaire perçant leur ventre. .

Les ours sont gardés dans des "cages d'écrasement", qui sont volontairement petites pour que les animaux ne puissent pas bouger. Pour éliminer la bile, souvent quotidiennement, les ouvrières font des trous permanents ou des fistules dans la vésicule biliaire de l'ours. Les animaux sont drogués, souvent avec de la kétamine, et les éleveurs utilisent des aiguilles ou des cathéters pour presser leur ventre à la recherche de la vésicule biliaire.

Apparence des cages où ils se retrouvent confinés. AP

La bile est extraite ou «traite» à travers des tubes métalliques. En outre, les conditions sont souvent si insalubres et les animaux se sentent si malades que les experts ont soulevé des préoccupations de santé publique concernant la consommation de bile elle-même dans ces endroits.

Certains ours arrivent dans les cages en tant que petits et ne sont jamais relâchés. S'ils vivent assez longtemps, compte tenu de la courte durée de vie dans les fermes, ils peuvent être traites pendant des décennies. Cependant, généralement après 10 à 20 ans (il y en a qui ont atteint 30 ans), les ours cessent de produire suffisamment pour payer leur logement et leur nourriture. Après utilisation, la plupart sont tués et leurs parties du corps vendues.

Bile sous forme de pilules. Wikimedia Commons

C'est la raison qui a conduit des centaines de militants des droits des animaux à soutenir que ces conditions causent des dommages psychologiques sans précédent aux ours. En fait, on raconte souvent une rumeur, celle d'une mère qui avait réussi à sortir de sa cage pendant que son petit se faisait traire.

En atteignant le petit, la mère l'a étouffé à mort. La mère s'est ensuite cogné la tête contre le mur jusqu'à ce qu'elle saigne à mort. D'autres chercheurs ont rapporté que les ours refusent de manger jusqu'à ce qu'ils soient simplement gaspillés et meurent.

Variété de produits «biliaires». Wikimedia Commons

Au total, les experts estiment qu'il y a un peu plus de 10 000 ours dans les installations biliaires. La majeure partie se trouve en Chine, bien que le Vietnam, le Laos, la Birmanie et la Corée du Sud disposent également d'installations. Bien qu'il existe une forte demande de bile d'ours en Chine, elle est également vendue en Asie du Sud-Est à la Malaisie du Sud à Bornéo.

L'Asie, les États-Unis et le Canada sont les principaux clients depuis des décennies. Pour un peu plus de 500 euros le kilo de bile (marché de gros), des centaines d'animaux sont toujours confinés et brutalement torturés chaque jour. Une vie misérable pour d'autres humains d'avoir une concoction qui n'aura probablement même pas l'effet désiré. [ Wikipédia , National Geographic , The Atlantic , New York Times ]

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