La solidarité noire avec les Premières Nations est compliquée, sacrée et nécessaire

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Je suis né et j'ai grandi en tant que descendant d'Africains réduits en esclavage sur les terres d'Ute, Cheyenne et Arapaho. Je suis né sur la plage avant des montagnes Rocheuses, où le sommet enneigé de Pike's Peak a fait coucher le soleil 20 minutes plus tôt. Élevé dans un petit ranch familial avec des porcs, des moutons et des lamas, j'ai grandi émotionnellement connecté et physiquement attaché à une terre qui n'était pas mon peuple.

À l'école, nous avons appris l'existence des tribus des Premières Nations qui ont colonisé les terres sur lesquelles le ranch de ma famille reposait des centaines d'années avant que mon peuple ne soit emmené sur ce continent. Nous avons appris la crise de l'eau dans le Far West lorsque des colons américains ont volé des positions clés le long du fleuve Colorado aux peuples des Premières Nations. Nous avons appris comment, des décennies plus tard, la Californie et le Nevada se battraient avec mon État d'origine, le Colorado, pour obtenir les droits sur cette eau volée. Nous avons découvert le Trail of Tears et le massacre de Sand Creek.

L'eau, la terre et la migration forcée sont des thèmes centraux dans l'éducation publique du sud-ouest, même si nous semblons l'oublier lorsque les gouvernements tribaux affirment leurs droits sur leur eau. Mes professeurs blancs enseignaient généralement cette histoire comme s'il s'agissait d'une relique d'une époque révolue où les «Indiens» parcouraient encore la terre et les hommes étaient des hommes. De toute évidence, tout récit reconnaissant une complicité continue dans l'oppression était rare et mal vu par l'administration conservatrice.

C'était également mal vu par mon père, qui a refusé de nous permettre de nous ranger du côté des colons européens en classe d'histoire. Mon père a emmené mes frères et sœurs et moi au Black American West Museum de Denver lorsque j'étais à l'école primaire. Là, j'ai appris l'existence des Exodusters et des soldats buffles. Nous avons appris comment nos ancêtres ont fui vers l'ouest dans l'espoir de liberté et d'autonomie.

Mon père nous a raconté d'autres histoires de soldats buffles refusant de tirer sur des soldats autochtones blessés. Nous avons appris que le terme «soldat buffle» était un terme de respect et d'admiration mutuelle, et j'ai appris à tenir le terme par respect personnel. Après cette visite en tant que jeune enfant, quand mes amis jouaient aux «cow-boys et aux Indiens», je jouais le rôle du stoïque et honorable soldat buffle.

À bien des égards, le contre-récit de mon père n'était pas beaucoup plus précis que la version qu'on m'avait enseignée à l'école. Mon désir de me ranger du côté de mes frères à la peau foncée n'a pas non plus rendu le jeu des «cowboys et indiens» moins problématique. En réalité, l'héritage des soldats buffles a été moins tranché dans les «guerres indiennes» génocidaires qui ont dévasté l'Ouest américain après la guerre civile. Les hommes noirs ont cherché à aller de l'avant en prouvant la fidélité de notre peuple à l'Union nouvellement réformée en participant à la plus sacrée des traditions américaines: l'accumulation par dépossession. De même, des membres de la nation Cherokee ont tenté de s'assimiler en possédant des esclaves dans le Sud. Nos ancêtres n'étaient pas les héros clairs auxquels nous pensons souvent quand nous sommes enfants.

La vérité est que la relation entre les Africains et la population indigène de ce continent a toujours été compliquée. Lorsque les Européens sont arrivés sur ce continent pour la première fois, ils ont asservi une grande partie de la population indigène qu'ils n'ont pas carrément tuée. Ainsi, au moment où les premiers Africains réduits en esclavage atteignirent les côtes de Virginie en 1619, ils n'étaient pas le seul travail non rémunéré et brutalisé enrichissant la classe dirigeante.

Bien que rarement mentionné dans notre discours public sur la race, la réalité est que la place des Noirs au bas du système de castes américain a toujours été subordonnée aux caprices et aux réalités matérielles des propriétaires fonciers blancs d'Amérique. Notre formation moderne d'anti-noirceur n'était pas automatique, et ce n'était pas toujours une fatalité. Par exemple, une fois le chemin de fer transcontinental terminé, il est simplement devenu plus opportun pour le capitalisme suprémaciste blanc de déporter les travailleurs chinois et d'autres insulaires du Pacifique d'Asie et d'assimiler les ethnies blanches que d'expulser les travailleurs noirs et chicanos qui étaient encore cruciaux pour l'agriculture du sud et du sud-ouest, respectivement. . Notre famille des Premières Nations a été simplement extraite des livres d'histoire modernes et culturellement effacée, tandis que les traités brisés, les renvois forcés et les «écoles indiennes» ont facilité une nouvelle ère dans le génocide américain.

J'ai grandi en me demandant ce qui se serait passé si mes ancêtres réduits en esclavage avaient bâti une cause commune plus durable avec notre famille des Premières Nations. En quoi l'histoire aurait-elle pu être différente si, pendant la rébellion de Bacon , les Africains réduits en esclavage et les serviteurs sous contrat s'étaient unis à la tribu Doeg plutôt que contre elle? Que se serait-il passé si les soldats buffles s'étaient joints aux tribus en guerre avec l'Union ou avaient refusé de se battre dans leurs guerres génocidaires? C'est dans ce contexte compliqué et sanglant que j'observe la résistance historique montée à Standing Rock.

En tant qu'enfant des Prairies à l'ère du réchauffement climatique, je sais bien à quel point l'eau douce est précieuse et limitée. Je me souviens à quel point nous avons eu la chance d'avoir de l'eau de puits pendant les sécheresses qui ont dévasté le Sud-Ouest au début des années 2000. Je me souviens en ce moment, alors que nous sommes toujours aux prises avec de l'eau empoisonnée à Flint, au Michigan, et des niveaux élevés de plomb dans les écoles de ma nouvelle maison à Washington, DC, la nature précaire de l'approvisionnement en eau de mon peuple.

Parce que ma famille ne pouvait plus payer la maison de mon enfance après la Grande Récession, je suis bien conscient du déplacement et des promesses non tenues qui surviennent lorsque notre sécurité économique est placée entre les mains de sociétés géantes. Alors que l'État et le pouvoir des entreprises répondent aux manifestations pacifiques par des gaz lacrymogènes, je ne peux que supposer que ce sont les mêmes entreprises qui ont fourni les outils de répression à Ferguson, au Missouri, à Baltimore, à Milwaukee et à Gaza. Vivant à Washington, la gentrification étant annoncée par des bars appelés «homestead», je ne peux m'empêcher de remarquer comment les centres-villes noirs sont devenus la nouvelle frontière de l'Amérique.

Alors que je lutte contre les déplacements dans l'ancienne ville du chocolat, je suis obligé de me souvenir à qui appartient ma maison. Je me souviens de la violence de la propriété privée elle-même. En tant qu'enfant noir de la terre émotionnellement et physiquement, j'aspire à trouver une cause commune avec les seuls Américains qui ont encore un lien spirituel avec cette terre. Peut-être de manière plus poignante, alors que les anciens et les jeunes des tribus se rassemblent pour protéger les sites sacrés sur les terres des Sioux, je me souviens que notre génération est appelée à guérir les blessures des ancêtres. Je me souviens, comme je le fais si souvent récemment, du mandat de ma sœur Mary Hook:

#NoDAPL et le Red Warrior Camp présentent à mon peuple, les Noirs, une chance de construire un héritage dont nos descendants seront fiers. Nous avons l'occasion, en ce moment, d'écrire une histoire de résistance dans laquelle les dépossédés reprennent leurs terres. Nous pouvons écrire une nouvelle histoire dans laquelle les peuples dont les ancêtres ont travaillé cette terre - dont les corps mêmes étaient l'acompte sur l'un des empires les plus dévastateurs de l'histoire de l'humanité - se sont montrés solidaires du peuple dont les maisons et les terres ont été volées, brûlées et empoisonnées. pour le projet colonial qui a donné naissance à ce même empire.

Nous avons une occasion unique de récolter les graines de la liberté qui ont été semées dans le Mouvement des Indiens d'Amérique et les mouvements de libération des Noirs des années 60 et 70. En tant que personnes dépossédées sur ce continent, nous avons un devoir sacré et une opportunité bénie de nous connecter à la terre par la solidarité avec le Camp des Guerriers Rouges et de donner un nouveau sens au rouge, noir et vert de notre drapeau national. Le sang, la sueur et les larmes que nous versons en solidarité peuvent consacrer cette terre à nos descendants qui pourront un jour prier les ancêtres qui ont trouvé une cause commune contre l'exploitation néocoloniale, la privatisation capitaliste et la violence d'État.

Nous pouvons être les combattants de la liberté dont nos ancêtres ont rêvé et les marrons qui inspireront nos descendants.

Aussi sur The Root:

« #NoDAPL: le DOJ arrête la construction du pipeline d'accès du Dakota à la suite de manifestations de roches permanentes »

« #NoDAPL: mandats d'arrêt émis contre Stein, Baraka, du Parti vert, pour s'être tenu aux côtés de la tribu Standing Rock Sioux »

 Aaron Goggans est un écrivain, activiste, organisateur et artiste avec Black Lives Matter DC et le fondateur de Well Examined Life.

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