La seule chose plus stupide que d'acheter un presse-agrumes de 700 $ est d'y investir

La dernière startup à «attirer l'attention de la Silicon Valley» est une société appelée Juicero qui vend essentiellement 700 Keurig pour du jus biologique pressé à froid. Même si elle offre le genre de gadget de niche hors de prix que vous trouverez dans un catalogue Hammacher Schlemmer, la société regorge de 120 millions de dollars en capital d'investissement. Les géants de la Silicon Valley parient sur son succès.

Juicero a levé des capitaux d'investissement auprès de Google Ventures, Kleiner Perkins Caufield & Byers et Campbell's Soup, entre autres. Ces entreprises font un pari insensé, et l'histoire de l'ascension de Juicero est l'histoire de ce qui ne va pas avec la culture des startups.

J'ai parlé avec le fondateur de Juicero, Doug Evans, et je peux presque comprendre ce que les investisseurs ont ressenti lorsqu'ils ont ouvert leur portefeuille. Il est connecté à cette scène de LA santé-élixer adjacente à Gwyneth. Evans reconnaît qu'il fabrique un produit que la plupart des gens ne peuvent pas se permettre, mais il le voit comme la première étape d'un mouvement plus large. «Je pense que sans être égoïste, je peux vous donner l'analogie de Tesla avec le Roadster. C'est notre première entrée sur le marché, il s'agit d'une unité à petite échelle. Nous avons fait un petit lot et nous devons le diffuser dans le monde. »

La société a l'intention de fabriquer un modèle plus abordable à l'avenir, mais pour le moment, Evans pense que les ventes commerciales donneront au hoi-polloi un goût de jus. «Heureusement, la machine est en fait construite et peut être rendue accessible dans un endroit comme Le Pain Quotidien, afin que quelqu'un puisse l'avoir alors», a-t-il déclaré. (Le Pain Quotidien a déjà accepté d'acheter des appareils Juicero.)

Juicero commercialise son appareil de luxe et son service d'abonnement comme un moyen efficace de relancer une habitude saine, et Evans fait valoir qu'il est financièrement judicieux pour certaines personnes d'utiliser Juicero. «Si vous regardez un retour sur investissement sur deux ans à 700 $, c'est moins d'un dollar par jour. Donc, si vous regardez quelqu'un qui fait du jus, c'est une bonne affaire, parce que son temps est si précieux », m'a-t-il dit.

Bien sûr, l'estimation d'Evans n'inclut pas le coût des paquets, un supplément de 100 $ à 200 $ par semaine pour un couple ou une petite famille utilisant le presse-agrumes quotidiennement *. Une seule personne buvant l'un des jus les moins chers (4 $) une fois par jour dépenserait 28 $ par semaine en jus, ou 112 $ par mois.

Le Washington Post a fait une comparaison de prix avec les jus en bouteille qui dégonfle l'argument «c'est moins cher à long terme», puisque les paquets de Juicero seuls sont plus chers que simplement acheter un jus trop cher au magasin:

L'enthousiasme de la Silicon Valley pour Juicero n'est pas une bizarrerie isolée. Ce genre de dépotoir n'est que la version la plus récente de la tendance à verser de l'argent dans la frivolité. Regardez les millions accordés à des services d'abonnement comme BarkBox, fournisseur de gâteries pour chiens ( 21 millions de dollars d'investisseurs), ou des startups de massage à domicile à la demande comme Soothe ( 47,3 millions de dollars d'investisseurs). Apparemment, la promesse de «Uber pour les hélicoptères» est si grande que des entreprises comme Blade ( 6 millions de dollars ) disposent d'un financement suffisant pour réaliser leurs rêves de rendre les voyages extravagants plus accessibles aux personnes qui ont le moins besoin d'options de transport en commun.

Les investisseurs ne se soucient pas que la plupart des gens ne puissent pas se permettre ces produits. Ils ne se soucient pas qu'ils ne résolvent pas les problèmes, qu'ils existent pour inciter temporairement les riches à dépenser de l'argent. Juicero est peut-être le presse-agrumes le plus innovant de tous les temps. Il n'a toujours pas besoin ou ne mérite pas 120 millions de dollars pour perturber le jus.

Le Juicero est un appareil de cuisine haut de gamme. Il miniaturise une presse à jus industrielle à la taille d'un comptoir. Ce n'est pas nécessairement un mauvais produit et Evans n'est pas un mauvais entrepreneur. Posséder une centrifugeuse à 700 $ est insensé pour moi, mais la plupart des achats de luxe le sont aussi. La partie inquiétante de la montée en puissance de Juicero n'est ni l'appareil, ni le prix. C'est la surévaluation absurde de la startup, et la façon dont cette surévaluation illustre les priorités biaisées de la Silicon Valley. Juicero est le genre de chose qui ne devrait exister qu'en petits lots. Je ne dis pas que les entreprises qui vendent des produits de niche coûteux devraient être privées de financement. Mais les tas d’argent qu’ils reçoivent actuellement sont largement disproportionnés par rapport à la valeur qu’ils apportent au monde.

Correction 4/12 16:48: à l' origine, je désignais Evans par «Dave» au lieu de «Doug». J'ai mis à jour avec son prénom.

Mise à jour 13/04 10:24: Ajout clarifié pour mon estimation du coût des sachets de jus par semaine.

Illustration par Sam Woolley

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