La science révèle la bonne façon de traiter une piqûre de Man O 'War

Image: Volkan Yuksel.

Les piqûres d'un Portugais de guerre sont aussi courantes que dangereuses, mais il n'y a pas de consensus sur la meilleure façon de traiter ces piqûres douloureuses. Une nouvelle recherche publiée dans la revue Toxins révèle que les piqûres de l'homme de guerre ( espèce Physalia ) ne devraient pas être traitées différemment des piqûres de méduses, une conclusion qui bouleverse la sagesse conventionnelle. Et non, il n'est pas recommandé de faire pipi sur vous-même.

Un sac flottant de douleur dans un sac. (Image: Rachel Skubel)

Pendant des décennies, les directives médicales et la sagesse populaire ont suggéré un assortiment d'options de traitement, allant des applications d'alcool et d'eau de mer à la crème à raser, à l'urine et au bicarbonate de soude. Une nouvelle recherche de l'Université d'Hawaï à Manoa (UHM) et de l'Université nationale d'Irlande (NUI) Galway montre maintenant que la plupart de ces idées sont complètes - sinon contre-productives - et que la meilleure approche consiste à appliquer un peu de vinaigre et un peu de chaleur.

Ces siphonophores (techniquement pas une méduse), qui se distinguent par leurs tentacules bleu vif et leurs voiles flottantes colorées et gonflées, se lavent souvent à terre, menaçant les couples sans méfiance qui aiment les longues promenades sur la plage. Les mines terrestres toxiques piquent des centaines de personnes chaque jour dans le monde.

Lorsqu'un homme de guerre pique, ses longs tentacules libèrent des milliers de capsules microscopiques injectant du venin appelées nématocystes. Au contact de la peau, les nématocystes délivrent un cocktail chimique toxique à sa victime. Les effets de ce venin peuvent aller de légers à potentiellement mortels, mais comprennent généralement une douleur immédiate qui peut durer de 15 à 20 minutes. Dans les cas plus graves, une piqûre peut déclencher des douleurs thoraciques, des difficultés respiratoires et même la mort.

Frustrée par le manque de consensus scientifique sur la façon de traiter un homme o'war sting, une équipe de recherche dirigée par Christie Wilcox du Pacific Cnidaria Research Laboratory (PCRL) de l'UHM a réfléchi.

«Sans une science solide pour étayer les pratiques médicales, nous avons abouti à des recommandations officielles contradictoires dans le monde entier, conduisant à la confusion et, dans de nombreux cas, à des pratiques qui aggravent les piqûres ou même coûtent des vies», a déclaré le scientifique et co-auteur de l'étude du PCRL. Angel Yanagihara dans une déclaration.

En utilisant un ensemble de tests expérimentaux mis au point par Yanagihara, les chercheurs ont pu quantifier l'activité piquante et venimeuse de man o 'wars en temps réel. Les scientifiques ont testé une variété de solutions de rinçage sur des espèces Physalia de l' Atlantique et du Pacifique , analysant la capacité de ces solutions à inhiber le rejet de toxines suite à une piqûre.

Leurs expériences ont montré que la meilleure façon de traiter une piqûre d'un homme de guerre est de rincer la plaie avec du vinaigre pour enlever les piqures résiduelles ou les morceaux de tentacule laissés sur la peau, puis plonger la plaie dans l'eau chaude - idéalement à un température de 113 degrés F (45 degrés C) —pendant 45 minutes. Un pack chaud se substituera bien à l'eau chaude, tout comme un spray appelé Sting No More , qui a été développé pour traiter les plongeurs de combat dans le cadre d'une subvention du ministère de la Défense. Même un lavage rapide de 30 secondes avec du vinaigre dilué confère des effets protecteurs.

«Étant donné que le vinaigre est déjà la solution de rinçage incontournable pour les autres piqûres de méduses, la suppression de la mise en garde Physalia simplifiera les recommandations de traitement, ce qui facilitera leur mémorisation et leur application correcte par le grand public et les premiers intervenants», concluent les auteurs dans leur étude.

Quant aux autres traitements, tels que l'alcool, l'urine, le bicarbonate de soude, le savon à vaisselle, le jus de citron, le cola ordinaire et l'eau de mer, ils «ont provoqué des quantités variables de décharge immédiate de cnidés et n'ont pas réussi à inhiber d'autres rejets, et donc probablement à aggraver les piqûres. L'application d'eau de mer - une prescription assez courante - était particulièrement mauvaise, étalant les gélules piquantes sur une plus grande surface de la peau, ce qui l'aggravait beaucoup.

«Étant donné que la plupart des recommandations interdisent expressément l'utilisation du vinaigre et recommandent des rinçages à l'eau de mer, ces résultats bouleversent complètement les protocoles actuels», a déclaré Yanagihara.

La capacité du vinaigre à supprimer la décharge de toxine cnidaire après une piqûre est probablement le résultat de son pH ou de sa teneur en acide. Mais d'autres solutions acides n'ont pas conféré les mêmes effets protecteurs, et les chercheurs ne savent pas vraiment pourquoi. Alors qu'ils enquêtent plus loin, n'oubliez pas d'emporter une bouteille de vinaigre et un sac chaud pour ce prochain voyage dans votre paradis tropical préféré.

Correction : Une version précédente de ce post identifiait à tort l'homme de guerre comme une méduse. Les hommes de guerre sont des siphonophores qui, contrairement aux méduses, sont composés d'animaux individuels hautement spécialisés appelés zooïdes. Gizmodo regrette l'erreur.

[ Toxines ]

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