La route Seward de l'Alaska est la plus belle route d'Amérique

Jusqu'à récemment, mon tronçon de route américain préféré était dans l'Utah, un état que j'ai souvent oublié en essayant de nommer les 50. La descente abrupte de 2 500 pieds de l'I-80 de la frontière du Wyoming à Salt Lake City a longtemps été un favori à moi. La grande variété du paysage - de la roche rouge striée aux stériles Salt Flats de Bonneville - est fascinante. L'autoroute Seward de l'Alaska donne à ce pauvre morceau d'asphalte l'apparence d'un site superfund.

J'ai adoré d'autres étendues de gravier en cours de route. La route 89 du lac Tahoe, avec des vues spectaculaires sur Emerald Bay, la route 302 du New Hampshire à travers Crawford Notch, la route d'outre-mer de Floride jusqu'aux Keys, le parcours de l'Interstate 90 à travers les magnifiques Badlands et Skyline Drive à travers les Blue Ridge Mountains occupent tous une place spéciale dans mon coeur.

Mais il y a quelque chose à dire sur une route où vous pouvez et verrez un niveau de nature sauvage si englobant que deux des (rares) villes le long du chemin s'appellent Moose Pass et Bear Creek.

Ma première vue de la route Seward était du sommet de la montagne Flattop. J'espérais avoir un aperçu du majestueux tronçon de route de 127 miles depuis les airs, mais le mois d'août en Alaska est notoirement gris et mon vol du samedi soir s'est posé au milieu d'une bruine persistante.

Pendant une brève pause dans la couverture nuageuse le lendemain matin, je me suis attaqué à la randonnée populaire juste à l'extérieur du centre-ville d'Anchorage et je me suis retrouvé essoufflé au sommet - à la fois de la dernière course verticale d'un quart de mile sur un rocher meuble et de la vue panoramique sur le vallée et mer devant moi. À plus de 3000 pieds au-dessous de moi, une veine d'argent traversait les banlieues tranquilles d'Anchorage, puis fusionnait avec le littoral du Turnagain Arm, l'une des deux branches étroites de Cook's Inlet au large du golfe d'Alaska.

Le bras Turnagain est un plan d'eau spécial. Située entre les montagnes Chugach et les montagnes Kenai, la crique abrite la rare et mal nommée marée montante . Ce phénomène fascinant, où l'eau de mer entrante forme un mur de six à dix pieds lorsqu'elle revient à marée haute, ne se produit qu'avant et après les conditions de marée extrêmes de la nouvelle ou de la pleine lune. J'ai eu la chance d'être témoin du mur d'eau entrant lors de mon voyage de retour, mais un iPhone mort m'a empêché de l'enregistrer. Voici une vidéo de quelques surfeurs courageux surfant sur la marée profonde sur le bras Turnagain en 2015:

Dans le sillage de la marée profonde, la crique est inondée de vie marine. Les bélugas apparaissent souvent dans la demi-heure suivant la marée montante, tandis que les pêcheurs des ruisseaux et rivières inondés peuvent être vus en train d'utiliser des dipnets ou de pêcher à la ligne pour attraper l'abondante gamme de voyous , de saumons, de truites et d'ombles de mer.

Pour les 5 premiers kilomètres au sud d'Anchorage, je me suis arrêté à chaque point de vue, dont il y en a beaucoup, car les vues absolument impressionnantes sur les montagnes de Kenai valent chaque arrêt que vous pouvez faire. Selon un ravissant garde forestier avec qui j'ai parlé, Lynn, la ressemblance entre les plans grand angle du Seigneur des Anneaux et la chaîne de Kenai n'est pas seulement mon imagination - les montagnes traversées par Frodon et Sam et les fjords de Kenai ont été formées par le même processus.

Au tournant du bras, certains des champs de glace responsables des nombreux glaciers de la région commencent à devenir visibles. La route menant au glacier de Portage est accessible directement depuis l'autoroute, bien qu'en raison du recul du glacier, elle ne soit plus visible de la route. La Ranger Lynn, mon amie de la nature utile quoique déprimante, a affirmé qu'au cours de ses 20 années de service, elle avait vu la vitesse du recul des glaciers augmenter de façon exponentielle.

Son affirmation est étayée par un article du Guardian qui cite le Journal of Glaciology selon lequel l'accélération du taux de perte de glace est «historiquement sans précédent». Cet article a été publié en 2015. Aujourd'hui, certains scientifiques affirment : «L'Alaska perd de la glace glaciaire au rythme de 75 milliards de tonnes par an.»

Je ne suis pas du genre à adorer (désolé pas désolé) la nature, ayant été élevé dans les replis réconfortants des montagnes vertes du Vermont, mais il y a eu plusieurs moments pendant ce voyage où je me suis arrêté et j'ai pleuré de joyeuses larmes que j'ai pu témoigner de la majesté de la nature sauvage de l'Alaska avant que tout ne soit ruiné ou détruit bientôt .

Au détour du bras, l'autoroute quitte la chaîne de Chugach et commence à s'enrouler à travers les montagnes de Kenai vues précédemment depuis la rive opposée du Turnagain. Les deux aires de répartition sont protégées sous leur désignation de forêt nationale et de parc national, respectivement. Apparemment, cela explique pourquoi il y a très peu de déchets visibles le long de l'autoroute - des panneaux d'avertissement de fortes amendes sont partout.

La chaîne de Kenai est verte en août, mais surtout sans arbres au sommet en raison de la ligne alpine. Le passage initialement large de la route commence à se rétrécir à mesure que la montée devient plus ardue, et les sommets imposants gagnent en altitude et en importance à mesure que la route traverse les vallées d'une région presque inhabitée.

Les fleurs sauvages envahissent l'épaule dans une émeute de couleurs, bien qu'en août, la végétation soit dominée par l'épilobe pourpre et le panais de vache dangereux et induisant des cloques, qui ressemble à une version Hulk de Queen Anne's Lace. (L'Alaska n'a pas de sumac vénéneux ou de chêne, mais j'ai personnellement ressenti la douleur de la brûlure du panais de la vache activée par le soleil lors d'une randonnée sur le mont Marathon, et cette merde SUCE.)

Épilobe.

Cette région regorge de faune et de flore. En serpentant à travers le Kenais, j'ai vu:

La route se divise à 9o miles au sud d'Anchorage, et la route Seward continue sur la route 9 de l'Alaska, tandis que la route 1 de l'Alaska continue vers l'ouest jusqu'à Homer. Peu de temps après la scission, la route traverse Moose Pass et la vue sur le lac Kenai commence à filtrer à travers le couvert forestier dense.

Le turquoise crayeux de la surface du lac semble plus adapté aux Caraïbes, mais ces eaux comptent parmi les meilleures pêches au saumon du Pacifique au monde.

Les 30 derniers kilomètres du voyage sont aussi beaux que le départ, mais un peu moins intimidants. Les tourbières, les lacs et les vieux arbres confèrent un calme profond au voyage, tandis que le son restant est étouffé par les montagnes environnantes. Des armées jaunes de nénuphars gardent les sentiers de gibier et nichent le long de la route.

L'autoroute se termine à Seward, située sur Resurrection Bay, qui sert d'entrée aquatique au parc national de Kenai Fjord. Les baleines, les otaries, les phoques, les loutres, les méduses, le flétan, les macareux et les ours habitent le parc dominé par les glaciers. J'ai escaladé le mont Marathon le jour de mon arrivée pour une meilleure vue, mais je n'ai pu prendre que 43 selfies à mi-chemin avant la mort de mon téléphone:

La ville sert de résidence d'été à un grand nombre d'amateurs de VR, et le terrain municipal était plein de plaques d'immatriculation provenant d'endroits aussi loin que la Nouvelle-Écosse, la Floride et Mexico. Des gens du monde entier traversent les régions les plus reculées de l'Alaska pour être plongés dans la nature sauvage absolue de ces monuments naturels.

Quoi qu'il en soit, allez voir l'Alaska et la Seward Highway avant que nous ne soyons réduits en miettes par la Corée du Nord ou envahis par les nazis. Je vous laisse avec l'une des dernières photos que j'ai prises lors de mon voyage de retour, que cela vous donne de l'espoir.

Sultana Khan est une écrivaine, militante et artiste vivant à Portland, dans le Maine. Suivez-la sur Twitter et Instagram @yesasingenghis pour des selfies plus sans excuses et de mauvaises opinions.

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