La réponse officielle au rapport de combat aérien lugubre du F-35 est trompeuse

Saga F-35 Foxtrot Alpha
2015-07-13 05:44.

Le bureau du programme conjoint F-35 a contré un rapport divulgué décrivant les performances lamentables de l'avion . Le rapport du pilote d'essai a critiqué les capacités du jet dans l'arène air-air à portée visuelle, même contre un F-16D équipé d'une paire de réservoirs d'aile de 330 gallons. Étonnamment, leur réponse est accablante en soi et est loin d'être à venir sur la question.

La réponse, publiée sur le site officiel du F-35 se lit comme suit:

Le Bureau du programme commun des F-35 admet passivement que le rapport est valide (je veux dire, il est rédigé par l'un de leurs propres pilotes d'essai, pour l'amour de Dieu) tout en disant en même temps qu'il ne raconte pas toute l'histoire. Ils disent ensuite que le F-35 sera bon dans un aspect entièrement différent de la mission de combat air-air, celui au-delà de la portée visuelle. En gros, ils admettent que leur combattant n'est pas du tout un combattant, puis changent rapidement de sujet en disant que ce sera plutôt un bon intercepteur.

C'est comme répondre à un avis sur un SUV indiquant que les angles morts, les surplombs profonds et le faible rayon de braquage du véhicule rendent difficile le stationnement parallèle en disant que les caractéristiques non liées du SUV X, Y et Z facilitent le stationnement au centre commercial. C'est peut-être vrai, mais qu'est-ce que cela a à voir avec le stationnement en parallèle?

Rien.

Je ne doute pas que le F-35, avec sa fantastique suite avionique prévue , sa fusion de capteurs et sa faible observabilité, sera un intercepteur capable une fois que tout le concept sera mûr et fonctionnera correctement, en particulier lorsque plusieurs F-35 travaillent en équipe. tout en utilisant des tactiques personnalisées pour confondre, surprendre, éviter ou submerger les formations aériennes ennemies. Mais pour 20 ans de développement et bien plus de 100 000 000 $ par avion (et même plus lorsque vous incluez les coûts de recherche et de développement), le F-35 ferait mieux d'être un bon mandrin de missile au-delà de la portée visuelle. C'est littéralement le moins que le Pentagone puisse demander au programme F-35.

Le fait est que cela n'a rien à voir avec la capacité de l'avion à se défendre lorsqu'il fait face à un ennemi proche d'un état pair qui a ses propres astuces , sans parler de la possibilité d'un grand avantage numérique et géographique. Le Bureau du programme conjoint des F-35 peut être en mesure de déclarer que le F-35 sera bon pour le combat au-delà de la portée visuelle, mais il ne peut garantir que l'avion ne fera jamais face à des ennemis à portée visuelle, en particulier compte tenu de ses 30 ans de service. la vie. C'est une éventualité que des avions comme le F-22, le Typhoon, le Rafale et des avions plus anciens comme le F-15 et le F-16 ont été conçus pour gérer, et dans les jeux de guerre, même le furtif F-22 l'utilise avec beaucoup de succès, surtout quand son carquois de six missiles air-air au-delà de la portée visuelle se tarit.

Encore une fois, personne ne devrait prétendre que le F-35 sera incapable, ou même très mis au défi, lorsqu'il s'agira d'abattre des avions ennemis au-delà des distances de portée visuelle. Mais ce qui est clair, c'est qu'à l'intérieur de la portée visuelle, il n'est pas à la hauteur même d'un chasseur de 4e génération emballant des magasins externes. En outre, cette déclaration montée sur casque, selon la déclaration du bureau de projet conjoint, indique que le pilote n'avait pas besoin de repérer des missiles à courte portée à visée haute, eh bien l'autre gars du chasseur de 4e génération en a également un, et les chasseurs russes l'ont depuis le milieu des années 1980. Ainsi, même si l'avion d'essai était équipé de ce système, cela ne représente aucun avantage décisif. Cela est d'autant plus vrai que le pilote ne peut même pas voir par-dessus son épaule dans certaines circonstances, du moins selon le rapport de combat aérien accablant et le manque évident de visibilité des récompenses du F-35.

Le Bureau du programme conjoint affirme également que la peau furtive du F-35 l'aidera à dominer le combat au-delà de la portée visuelle. C'est vrai, mais encore une fois, nous ne parlons pas des capacités de l'avion dans ce domaine du combat air-air. Même ainsi, la faible observabilité du F-35 sera dégradée même pour les rencontres à longue distance s'il transportait réellement des missiles qui utilisent l' affichage monté sur casque du F-35 pour cibler pendant un combat aérien. À savoir que le missile étant AIM-9X, car ils sont actuellement transportés à l'extérieur. Cela compromet la faible section transversale radar du jet.

L'AIM-9X Block II aura une capacité de verrouillage après le lancement, ce qui pourrait théoriquement lui permettre d'être lancé depuis les baies d'armes du F-35 sans verrouiller d'abord son chercheur sur la cible. Mais pour ce faire, le F-35 doit abandonner deux des quatre stations de missiles dont il dispose afin de transporter une paire d'AIM-9X en interne. Cela réduit encore la capacité lamentable des missiles air-air à portée hors-vue du F-35, qui n'est que de quatre missiles. Si deux AIM-9X étaient placés dans les baies d'armes de l'avion, cela signifierait que seuls deux missiles au-delà de la portée visuelle pourraient être transportés. En tant que tel, il est peu probable que nous verrons une telle configuration lors d'opérations strictement contre-aériennes contre une menace sérieuse, d'autant plus que le Bureau du programme a admis que le grand avantage du jet en matière de combat air-air est dans l'au-delà. domaine de portée visuelle, pour lequel il aura besoin de tous les missiles au-delà de la portée visuelle qu'il peut transporter.

Ensuite, il y a la question du canon interne de 25 mm du F-35, qui peut maintenant être considéré en grande partie comme une arme d'attaque au sol, même si elle a un volume de tir limité car elle ne contient que 180 obus. En termes simples, sur la base du rapport du pilote d'essai, qui n'a pas été dissipé par la déclaration du Joint Project Office, le F-35 aurait du mal à mettre un avion ennemi capable, piloté par un pilote compétent, à l'intérieur du pipper de visée de son canon. Bien sûr, des tactiques peuvent être développées et appliquées pour essayer de minimiser les mauvaises performances air-air rapprochées du F-35, tout comme elles l'étaient au Vietnam, la dernière fois que nous pensions que les combats aériens rapprochés appartenaient au passé. , une idée que de nombreux équipages ont payé de leur vie. Et oui, dans certaines circonstances, un pilote adverse qui fait des erreurs peut se retrouver dans un état de faible énergie ou dans une certaine position où un F-35A pourrait les abattre avec son canon, mais où est la confiance dans la capacité du système d'armes à faire alors entrer dans le combat à portée visuelle dès le départ?

Apparemment nulle part.

La meilleure tactique pour un F-35 pour survivre à un tel engagement serait peut-être de s'enfuir d'un seul, même si cela aurait un impact plus important sur la mission globale, et même cela est un choix qui peut ne pas être disponible dans certaines circonstances, comme lors de la défense d'un actif de grande valeur ou d'un élément géographique clé. Dans ces cas, le F-35 devra s'engager à portée visuelle si l'ennemi survit à un échange au-delà de la portée visuelle.

En fin de compte, la `` réponse '' au propre rapport pilote d'essai du programme F-35 est en fait une triste omission du programme F-35 qui, comme tant de gens l'ont prédit, le "F" du F-35 n'est vraiment pas ce qu'il craque jusqu'à être. Nous espérons que l'ennemi ne viendra pas sur nos formations F-35 avec plus de cibles qu'ils ne peuvent en gérer. Espérons également que l'ennemi n'a pas ses propres moyens de perturber nos réseaux d'espaces de combat sur lesquels nous comptons beaucoup pour la connaissance de la situation. Si cela se produit, ou si le brouillard de la guerre permet aux `` squirters '' de dépasser l'écran au-delà de la portée visuelle du F-35, le Lightning II peut se retrouver devant se battre pour sa vie de près. Une proposition que nous savons maintenant n'est pas quelque chose que les pilotes aux commandes du F-35 peuvent accepter en toute confiance.

Contactez l'auteur à Tyler@jalopnik.com .

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